Em um hotel elegante, ladeado por palmeiras importadas e situado a algumas centenas de metros do Rio de la Plata, sobre os convidados 600 reunidos ao longo de uma noite de segunda a sexta-feira para provar e celebrar o uruguaio extra virgin azeite.

A qualidade é a única maneira pela qual podemos competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume.- Paula Ferrera, Asolur

O setor de azeite do Uruguai acaba de entrar em sua décima quinta safra e houve um sentimento de otimismo entre os produtores na quarta edição do Sabor Oliva, organizado pela Uruguayan Olive Association (ASOLUR) e Sin Pretensiones, um restaurante local.

Seis dos oito principais produtores presentes disseram Olive Oil Times que eles estavam confiantes em ter uma colheita recorde no próximo outono (que é em abril e maio no hemisfério sul).

"Sim, sou otimista", disse Martín Robaina Antía, gerente comercial da Lote8. Olive Oil Times. “A qualidade é alta e a produção também deve estar alta. Eu acho que 2019 será um ano muito bom. ”

Lote8 é um dos maiores produtores no Uruguai. A empresa colhe cinco variedades diferentes de azeitonas das árvores 40,000. Robaina Antía se orgulha do sucesso de sua marca à medida que os consumidores chegam e experimentam vários azeites expostos.

Picholine de Lote8 levou para casa um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Eles também ganharam prêmios na Argentina, Califórnia e Itália. No 2018 NYIOOC, o único vencedor uruguaio foi O’33 José Ignacio.

No entanto, enquanto produtores e consumidores celebravam o aniversário com comidas típicas do Uruguai e vinhos locais, o evento parecia estar parcialmente relacionado às falhas de alguns dos problemas imediatos do setor.

Apenas oito dos produtores comerciais 30 da ASOLUR estiveram presentes este ano. De volta ao 2016, o evento atraiu produtores da 20. Parte dessa ausência pode ser explicada pela colheita devastadoramente baixa que o Uruguai experimentou neste ano.

“Este ano, foi uma colheita muito pobre. Em todo o Uruguai, a maioria das plantações teve a pior safra em anos ”, disse Ernesto Singer, um produtor de azeite em Tupercí. Olive Oil Times.

Um inverno extremamente quente em 2017 significava que muitas árvores não poderiam ficar dormentes pelo tempo necessário para produzir frutas. Isso, juntamente com um feitiço de frio tardio, muita chuva durante a primavera e o granizo, significava que quase todos os produtores do país tinham um ano decepcionante.

Cada um dos seis produtores entrevistados Olive Oil Times no evento disseram que eles tiveram perdas de qualquer lugar entre 50 e 70 por cento de seus rendimentos.

A maioria dos produtores disse que eles ou produziram apenas o suficiente para sobreviver ou misturar o rendimento de azeite deste ano com o ano passado.

“Eu consegui produzir um pouco de azeite este ano e ainda tinha um pouco de azeite da 2017, o que foi um grande ano para nós. Tivemos alguns azeites extraordinários ”, disse Singer. “Alguns deles nos mantiveram nas melhores condições possíveis e fizeram misturas com o azeite atual. É assim que planejamos passar esse ano.

As diferenças entre os produtores que compareceram e os que não compareceram são muito grandes, segundo Sergio Gómez, consultor de produção da Olivonoble Services. Gómez ajudou a colher azeitonas e a produzir azeite em cinco continentes diferentes e contou Olive Oil Times que muitos produtores mais novos estavam despreparados para o encargo financeiro que o início de um olival leva no Uruguai.

"Alguns produtores não entendem o escopo do investimento", disse ele. “Os anos um a cinco exigem grandes investimentos com pouca recompensa. Depois do oitavo ano, você começa a ter lucro ”.

Os cinco maiores produtores do Uruguai atualmente respondem por 70 por cento das oliveiras plantadas no país. Os restantes produtores comerciais constituem os restantes 30 por cento.

“Essa é a realidade do setor”, disse Jorge Pereira, professor de genética da Faculdade de Agronomia da Universidade da República, sommelier e consultor de azeite. Olive Oil Times. “O Uruguai está em um momento muito difícil”

“O momento econômico da agricultura complica a olivicultura”, acrescentou Pereira. "Agora, os lucros e colheitas são baixos."

O custo do combustível e da eletricidade, um aumento nos impostos e um orçamento nacional inchado e a burocracia tornaram a agricultura menos lucrativa do que há alguns anos. Em janeiro, protestos em massa contra o governo surgiram em todo o país exigindo que algo fosse feito. O ministro da Agricultura do Uruguai se demitiu no rescaldo.

Apesar dessa incerteza econômica, Gómez, que ajuda os produtores em cada etapa do processo de produção de azeite, desde a escolha do local correto até a poda das árvores e a moagem do azeite, vê muito potencial no Uruguai para expandir a produção e aumentar a qualidade.

“O consumo no Uruguai está crescendo”, disse ele. “Quando cheguei na 2002, era 250 gramas per capita e agora são 320 gramas per capita.”

“O Uruguai tem potencial”, acrescentou ele. "Quando todos estão na mesma página com a gerência, a única coisa que estará fora de suas mãos é o clima."

O pequeno país da América do Sul, que tem uma população de pouco menos de quatro milhões de habitantes, já tem quase 25,000 hectares de oliveiras plantadas. Estima-se que a produção do próximo ano seja de cerca de 1,860 toneladas, acima das tristes 558 toneladas deste ano.

Alguns produtores estão planejando expandir seus pomares, mas quase todos percebem que seu jogo final estará aumentando a qualidade.

"Temos uma pequena quantidade de produção, mas de alta qualidade", disse Paula Ferrera, representante da ASOLUR. Olive Oil Times. “A qualidade é a única maneira de competirmos com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume”.

Esse sentimento foi repetido várias vezes durante a noite. Conversar com os consumidores e uns com os outros sobre as perspectivas do setor de azeite do Uruguai pareceu aliviar alguns dos sentimentos de apreensão em relação ao clima e à má colheita deste ano.

Jorge Serrano produz azeite no Uruguai há oito anos. Este ano, sua colheita foi 70 por cento menor do que no ano passado, mas ele conseguiu ganhar um prêmio de ouro pelo pouco extra virgin azeite de oliva que ele teve em uma competição no Chile.

Ele sorriu e resumiu a noite da seguinte maneira: “Você precisa ter otimismo nesse negócio se quiser continuar. Se tudo correr bem, o azeite sai bem.



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