A Dcoop e sua parceira marroquina, a Devico, compraram uma participação de 20 por cento na produtora de azeitonas de mesa da Califórnia, a Bell-Carter, Inc.

Nós enviaremos nosso produto da Espanha, mas o processo de oxidação para a produção das azeitonas pretas ocorrerá (nos EUA), então eles estarão isentos do pagamento das tarifas.- Antonio Luque, Dcoop

“Com este acordo, a Dcoop fortalece sua posição no mercado de azeitonas de mesa nos EUA, impulsionando a comercialização da produção de suas entidades associadas à 26 que atualmente estão em torno de 100,000 toneladas”, escreveu a cooperativa em um comunicado de imprensa em seu site.

Segundo fontes próximas à cooperativa, se “tudo der certo como planejado”, a Dcoop e a Devico aumentarão sua participação acionária na Bell-Carter para 50 por cento nos próximos anos.

Colleen Morris, o gerente geral da Bell-Carter, disse Olive Oil Times que a empresa sediada na Califórnia não estava aberta a vender uma participação adicional à cooperativa espanhola.

"A Bell-Carter Foods vendeu uma participação de 20 por cento da empresa para a Dcoop para garantir o negócio e não tem planos para aumentar essa posição de patrimônio", disse ela.

A aquisição é amplamente vista como um esforço para a maior cooperativa espanhola de produtores de azeite evitar as tarifas impostas às azeitonas de mesa espanholas pelo presidente Donald Trump. De acordo com Antonio Luque, presidente da Dcoop, a cooperativa enviará as azeitonas pretas para os Estados Unidos e permitirá que se oxidem lá.

“Nós enviaremos nosso produto da Espanha, mas o processo de oxidação para a produção das azeitonas pretas ocorrerá [nos EUA], então eles estarão isentos do pagamento das tarifas”, disse Luque.

Angelique Hardin, porta-voz da Bell-Carter, negou que este fosse o caso afirmando que a venda foi uma oportunidade para a Bell-Carter aumentar imediatamente seu volume maduro de azeitona.

A Bell-Carter foi uma das duas empresas que apresentaram uma queixa anti-dumping à Comissão de Comércio Internacional dos EUA, que foi um dos fatores que levaram à tarifa 37.4 da Trump Administration sobre as azeitonas pretas.

Em Espanha, os efeitos das tarifas have already been felt. De acordo com a Associação Espanhola de Exportadores e Industrialistas de Azeitona de Mesa (Asemesa), as exportações espanholas de azeitona de mesa para os EUA caíram em 40 por cento nos primeiros cinco meses de 2018, em comparação com o mesmo período do ano passado.

“Nossa posição, como parte da Asemesa, sobre as tarifas é a mesma e continuaremos a lutar pela sua eliminação, mas esta é uma operação comercial”, disse Luque.

“Temos confiança em aumentar as vendas da Bell-Carter nos próximos anos, o que também significaria aumentar nossa produção em toneladas 10,000 ou 20,000 para exportação para os EUA”

Atualmente, a Dcoop exporta cerca de 7,700 toneladas de azeitonas pretas e verdes para os Estados Unidos, tanto embaladas como a granel. Desse total, as toneladas 4,400 são azeitonas pretas e estão sujeitas à tarifa percentual 37.4. A cooperativa estima que em breve enviará mais de 33,000 toneladas para os Estados Unidos através da Bell-Carter, perfazendo metade das atuais vendas de azeite de mesa da Dcoop e da Devica.

Como parte do acordo, a Dcoop e a Devica fornecerão exclusivamente suas azeitonas à Bell-Carter. "[O plano] é levar todas as azeitonas que podem ser trazidas daqui para os Estados Unidos, a granel ou embaladas", disse Luque.

A Acorsa USA, subsidiária americana da Dcoop, também será “integrada” à estrutura da Bell-Carter.

Segundo Luque, o objetivo da compra é seguir o modelo pompeiano. Pompeian é o maior importador americano de azeite e é também detida a metade pela Dcoop e Devico.




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