Foto cedida por © FAO: Alessandra Benedetti

Nove anos de guerra civil brutal em Syria tiveram conseqüências devastadoras para as mulheres do país. Como centenas de milhares de homens foram mortos, detidos ou simplesmente desapareceram, as mulheres foram forçadas a encontrar novas maneiras de sustentar suas famílias, à medida que o papel de ganha-pão lhes foi imposto.

Muitas mulheres sírias que viam a agricultura como sua única esperança foram prejudicadas por sua escassa experiência na agricultura e pela falta de acesso a informações sobre oportunidades de financiamento e treinamento.

Quero aprender com os agricultores italianos e ver como posso desenvolver meus negócios. Se eu puder vender meus produtos corretamente, minha vida será melhor.- Aicha Dalati, apicultor sírio que aprendeu com apiários na Itália

Na semana passada, sete pequenas agricultoras sírias receberam uma nova esperança de um futuro melhor enquanto viajavam para Italy para aprender novas habilidades das comunidades agrícolas no Piemonte e na Ligúria.

A iniciativa conjunta entre o Slow Food e a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) aspirava ajudar as mulheres a prover suas famílias e aumentar sua autoconfiança como empreendedores.

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As sete produtoras de alimentos que participaram da visita de estudo foram de Alepo, Homs, Hama, Lattakia, Tartous, Sweida e Al Qunatra. Cada uma das mulheres produzia um produto específico em sua aldeia, que variava de figos secos e mel a azeite.

Todos os participantes possuíam um pequeno lote de terra onde cultivavam alimentos para alimentar sua família ou estavam envolvidos em atividades como fabricação de compotas e picles ou produção de queijo para sustentar suas famílias.

Patrizia Epifania, oficial do programa da FAO que acompanhou as mulheres na viagem de estudo Olive Oil Times que o processo de seleção levou em consideração semelhanças entre o que as mulheres já produziram e os tipos de bens produzidos pelos projetos italianos que visitaram.

Epifania disse que, embora as mulheres estivessem contentes por terem sido selecionadas. "Eles nunca haviam saído da Síria antes, portanto, foi uma experiência bastante intensa, mas todos mostraram entusiasmo."

A visita de estudo ocorreu nas regiões italianas de Piemonte e Ligúria, conhecidas por produzir e promover alimentos orgânicos e artesanais de alta qualidade, mantendo as tradições locais. Os projetos italianos incluíam extra virgin olive oil, mel de alta montanha, Robiola (queijo) di Roccaverano, cordeiro Sambucano, alho Vessalico e produção de manteiga no alto vale do Elvo.

As mulheres foram educadas em todos os aspectos da produção, marketing e cadeias de valor dos produtos para gerar uma renda decente, respeitando também o patrimônio local da comida, environment e biodiversidade.

Um pequeno produtor de azeite de uma vila síria perto da cidade costeira de Tartus visitou o projeto de azeite italiano na Ligúria. Ela disse aos organizadores que se beneficiará muito de sua experiência na Itália e prometeu compartilhar o que aprendeu com sua comunidade.

Afaf Jafaar, mãe de cinco filhos que cultiva e seca figos, descreveu como ela aspira a fabricar produtos que atendam aos padrões globais, substituindo sua maquinaria arcaica por modernos equipamentos de embalagem e novas tecnologias para medir os níveis de umidade e acidez.

Aicha Dalati, uma apicultora de Alepo, perdeu todas as suas colméias durante o conflito e foi forçada a fugir da cidade e começar de novo em uma vila próxima. Ela disse que seus maiores desafios foram expandir o mercado para seu mel além da comunidade, transporte e o fato de ser paga em prestações, o que significa que ela não vê imediatamente o lucro.

Dalati disse aos organizadores: “Quero aprender com os agricultores italianos e ver como posso desenvolver meus negócios. Se eu puder vender meus produtos corretamente, minha vida será melhor. ”

A iniciativa teve como objetivo armar as mulheres sírias com habilidades técnicas e empreendedoras, para que eventualmente pudessem transformar seus produtos caseiros em produtos artesanais que atrairiam mercados mais amplos. Também fazia parte do programa da FAO para revitalizar o setor agrícola da Síria e melhorar a segurança alimentar no país atingido.

A FAO apoiou as produtoras rurais da Síria e suas comunidades a se tornarem mais auto-resistentes, aprimorando sua capacidade de produção de alimentos, desenvolvendo suas habilidades empreendedoras e fornecendo sementes e fertilizantes de alta qualidade. Eles também ministraram treinamento sobre sustainable agriculture e marketing e ajudou a instalar sistemas de irrigação.

“A FAO e o Slow Food trabalharão para oferecer a essas mulheres oportunidades de melhorar seus produtos, mantendo especificidades dos ambientes em questão, agregando valor através da melhoria da qualidade por meio de treinamento e, possivelmente, tentando melhorar o acesso ao mercado”, disse Epifania.

As sete mulheres também serão adicionadas à rede global de agricultores locais do Slow Food, a fim de continuar seu aprendizado e compartilhar seus novos conhecimentos e experiências com outras mulheres agricultoras.

Como os pequenos produtores sírios voltaram para casa com uma nova esperança, também foi relatado que olive oil production in Syria espera-se que seja o 50 por cento mais alto que no ano passado e pode ser o maior rendimento desde o 2013 / 14.

Isto foi atribuído à diminuição dos níveis de conflito no país, juntamente com a recuperação de olivais de Alepo mantidos na Turquia, dos quais Turkey allegedly stole olives na última temporada, antes de vender o azeite para a Europa como seu.




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