A Organização Mundial do Comércio (OMC) deve estabelecer uma decisão até o final do próximo mês, que determinará se a United States pode impor um 100 percent tariff on up to $15 billion of goods importado do European Union.

Azeite de oliva em todas as suas frações e quatro tipos diferentes de verde table olives estão incluídos na lista, que é composta por cerca de 400 mercadorias diferentes, variando de pincéis para espadarte. Uma vez que a OMC tenha decidido, a decisão será final e não poderá ser apelada.

A OMC determinou anteriormente que a UE subsidiou injustamente a Airbus, o que prejudicou a Boeing, uma empresa norte-americana. O Representante de Comércio dos Estados Unidos (USTR), que estava encarregado de redigir a lista, originalmente estimou que os subsídios europeus valiam US $ 11 bilhões. Este foi posteriormente revisado para $ 15 bilhões.

Espera-se que os produtores americanos aumentem seus preços, assim como fornecedores de outros países não pertencentes à UE, porque podem e porque a demanda excederá em muito a oferta.- Joseph R. Profaci

A UE chamou essa estimativa de "muito exagerada" e espera que a OMC permita tarifas retaliatórias sobre uma quantidade muito menor de produtos.

"Onze bilhões de dólares é alto demais", disse Steve Charnovitz, professor de direito comercial da George Washington University. Olive Oil Times. Ele também disse que o USTR geralmente pede mais tarifas do que as aprovadas.

Charnovitz acrescentou que não sabia se o azeite e as azeitonas de mesa seriam incluídos em uma lista final de tarifas, se o valor total não fosse aprovado.

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Douglas Irwin, que estuda política comercial dos EUA e leciona no departamento de economia do Dartmouth College, também disse que é muito incerto quais bens seriam removidos da lista se a OMC aprovasse uma quantidade menor de tarifas retaliatórias.

"Se os EUA optarem por um número menor, seja porque a OMC sugere ou o governo quiser, é muito incerto que mercadorias farão o corte ou não", disse ele. Olive Oil Times. “[O azeite de oliva] pode permanecer por razões estratégicas, [por exemplo] para atingir a Espanha ou a Grécia, particularmente difícil conseguir alavancagem para mudar os subsídios da Airbus.”

Os EUA atualmente importam cerca de 95 por cento do azeite que é consumido internamente. Destes, 65 por cento vem de países da UE, que incluem a Croácia, França, Grécia, Itália, Eslovênia e Espanha.

No 2017/18 harvest season, Os países da UE exportaram 194,570 toneladas de azeite para os EUA, com um valor estimado de cerca de US $ 1 bilhões.

A incerteza tem muitos produtores europeus preocupados. As exportações para os EUA constituíram 35 por cento das exportações europeias de azeite em 2017 / 18. Não está claro para muitos onde o azeite que não vai acabar nos EUA pode ser vendido.

Assitol, a Associação Italiana da Indústria do Azeite, advertiu que producers could lose $200 million per annum se as tarifas forem aprovadas. Os EUA são um dos maiores mercados de exportação de azeite da Itália.

Produtores em Espanha, que já esteve em trade spat with the U.S. over table olive exportstambém estão preocupados. Os EUA são também um dos seus maiores mercados e, com historically low prices já assola o país, as autoridades temem que qualquer receita perdida possa prejudicar ainda mais as linhas de fundo dos produtores.

“É uma Espada de Dâmocles” - referindo-se a uma anedota da Grécia Antiga, que sintetiza o perigo sempre presente enfrentado por aqueles em posição de liderança - “que paira sobre todo o setor”, Mariano Íñigo, economista da EAE Business. Escola em Madrid, told El Mundo.

"As exportações seriam reduzidas em 25 por cento e haveria superprodução na Espanha", acrescentou. “É um setor com uma margem estreita, que seria the end of many farms que pararia de produzir porque não eram lucrativos. Seria uma catástrofe.

A imagem também não parece muito bonita neste lado do Atlântico. As tarifas muitas vezes servem como um imposto regressivo sobre os consumidores, o que significa que qualquer aumento de preço para o azeite europeu provavelmente seria pago pelos americanos.

A Associação Norte-Americana de Azeites (NAOOA), um grupo comercial que strongly opposes the tariffs, alega que as tarifas aumentariam o preço de uma garrafa de $ 15 extra virgin azeite até $ 40. Ainda não está claro exatamente quanto os preços aumentariam, mas é inevitável que eles o fizessem.

"Estamos olhando para uma escassez de azeite", disse Joseph R. Profaci, diretor executivo da NAOOA. "Os preços subirão astronomicamente."

O NAOOA estima que as importações de outras fontes não europeias não seriam capazes de preencher a lacuna deixada pelos produtores europeus.

“Pelos nossos cálculos baseados em International Olive Council os dados de produção e consumo da 2018 / 19, mesmo que todos os países que não fazem parte da UE apertassem uma chave e enviassem todo o excedente líquido para os EUA, haveria um déficit de cerca de 30 percentual vis-à-vis a demanda normal dos EUA ” Profaci contou Olive Oil Times.

Há também especulações de que os produtores americanos de azeite possam aumentar seus preços se as tarifas forem impostas. Embora não haja evidência de que isso aconteça, uma vez que a indústria nacional esteja protegida da concorrência estrangeira, não há incentivo para manter os preços baixos.

"Espera-se que os produtores americanos aumentem seus preços, assim como fornecedores de outros países não-membros da UE, porque podem e porque a demanda excederá em muito a oferta", disse Profaci.

O aumento previsto nos preços também é estimado como tendo um grande impacto Americans’ consumption of olive oil, que mais do que duplicou nas últimas duas décadas.

De acordo com um estudo conjunto realizado pela NAOOA e pela Associação Americana de Produtores de Azeite de Oliva no ano passado, 36 por cento dos consumidores 2,000 entrevistados já disseram que olive oil prices eram muito altos e esse preço era algo que os impedia de comprar azeite.

"Um aumento de $ 10 para $ 20 por garrafa certamente resultará em menor consumo, revertendo todos os esforços que fizemos nos últimos anos para aumentar o consumo", disse Profaci.

Talvez o mais preocupante para os membros dos setores de azeite nos EUA e na Europa seja o quão difícil seria reverter quaisquer imposições tarifárias.

"As tarifas entrariam em vigor por ordem executiva e não poderiam ser derrubadas pelo Congresso, ou pelo menos seria muito difícil fazê-lo e é improvável que o fizessem", disse Irwin, professor de economia do Dartmouth College.

"O próximo governo teria a opção de reverter a decisão, mas isso pode ser improvável", acrescentou. "O resultado mais plausível seria algum acordo EUA-UE sobre subsídios que permitiria a remoção das tarifas".

A OMC deverá tomar sua decisão até o final de agosto. Até lá, os produtores e exportadores europeus de azeite, assim como os importadores e consumidores americanos terão que esperar para ver o que acontece.



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