O Departamento de Comércio dos EUA e U.S. International Trade Commission (USITC) iniciaram uma investigação para determinar se os produtores de azeitonas espanholas violaram leis de comércio justo.

As azeitonas maduras espanhóis despejadas e subsidiadas estão afetando severamente nossa indústria.- CEO da Bell-Carter, Tim Carter

As autoridades estão investigando se essas empresas estrangeiras estão vendendo produtos nos EUA por menos do que na Espanha, uma prática conhecida como dumping. Tal atividade violaria as leis que protegem os produtores americanos contra a concorrência externa. A investigação também determinará se os produtores da Espanha estão recebendo subsídios injustos.

"O Departamento de Comércio garantirá uma avaliação completa e justa dos fatos e, se as regras forem violadas, agirá prontamente para suspender quaisquer práticas comerciais desleais", disse o secretário de Comércio dos EUA, Wilbur Ross. "Os Estados Unidos estão comprometidos com um comércio livre, justo e recíproco com a Espanha."

A mercadoria sujeita inclui todas as azeitonas maduras cultivadas, processadas ou embaladas na Espanha e vendidas nos EUA.

A investigação é o resultado de petições apresentadas pela Coalizão para o Comércio Justo de Azeitonas Maduras, cujos membros são formados pela Bell-Carter Foods, Inc. e pela Musco Family Olive Co.

"As azeitonas maduras espanhóis despejadas e subsidiadas estão afetando severamente nossa indústria", disse o CEO da Bell-Carter, Tim Carter, em junho.

"O legado e até mesmo a sobrevivência da indústria de azeitona madura dos EUA estão em jogo."

Perto de 32,000 toneladas de azeitonas espanholas foram importadas no ano passado com um valor de US $ 70.9 milhões.

"Nossa indústria de azeitona madura tem grande orgulho no setor que criou, a alta qualidade de seu produto e os milhares de trabalhadores e famílias que a indústria apóia", disse o CEO da Musco, Felix Musco, em junho. "Sem alívio de importação, tudo isso está em risco."

Se qualquer delito for descoberto e for determinado que essas atividades estão causando danos às empresas dos EUA, o Departamento de Comércio irá impor taxas sobre essas importações no montante de dumping e subsídios injustos que se verificou existir.

Bell-Carter e Musco sugeriram que essas tarifas sejam entre 78 e 223 por cento.

Investigações preliminares foram agendadas para o final deste ano, e o caso deve ser finalizado no início do 2018.

A Coalizão para o Comércio Justo de Azeitonas Maduras apresentou suas petições à Comissão do Departamento de Comércio e Comércio Internacional em junho 22.

"A enxurrada de azeitonas maduras importadas, altamente subsidiadas e de baixo preço, principalmente da Espanha, contribuiu fortemente ao longo do tempo para esses fracassos industriais", disse o grupo em um comunicado. "A indústria dos EUA seria muito mais competitiva se os exportadores espanhóis não estivessem despejando seus produtos nos EUA e se os produtores espanhóis não estivessem recebendo consideráveis ​​subsídios do governo".

Carter lamentou o tamanho decrescente da indústria de azeitona madura da América.

Ele disse que “a indústria de azeitona madura dos EUA foi criada na Califórnia mais de 100 anos atrás e no seu auge tinha mais de 20 e 1,100 cultivadores de mais de 37,000”, mas agora existem apenas dois processadores e cultivadores 890.

Em dezembro 2012, o USITC held a hearing em Washington, como parte de uma investigação de $ 2 milhões sobre as condições de concorrência entre os produtores americanos de azeite e os principais fornecedores estrangeiros. O relatório da comissão foi released in September 2013.

A document, que foi preparado a pedido do Comitê de Meio Ambiente, examinou a complexa indústria global de azeite e as condições enfrentadas pelos produtores americanos de azeite de oliva, que eram relativamente recém-chegados a um comércio antigo com grandes participações.

As conclusões do relatório foram citadas desde então no ongoing legislative efforts by American producers para nivelar o campo de jogo através de Farm Bills, pactos comerciais, testing programs azeite importado ea criação do Olive Oil Commission of California.



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