O apoio ao sector oleícola da Tunísia pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO) e pelo Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento (BERD) deverá continuar com a aprovação da terceira fase deste projecto plurianual.

A FAO e o BERD têm proporcionado um impulso muito necessário para North African country’s olive oil sector nos últimos cinco anos com o objetivo de melhorar sua qualidade, eficiência e competitividade.

Todo o setor já demonstrou disposição para trabalhar em conjunto para construir um futuro mais promissor, aumentando a renda e o valor agregado por meio de maior qualidade.- Lisa Paglietti, líder do projeto da FAO

A próxima etapa do projeto deverá começar durante o primeiro trimestre da 2019 e se concentrará em aumentar a competitividade, ao mesmo tempo em que elevará o perfil internacional do azeite tunisiano.

“A importância do sector do azeite para o tecido social e económico da Tunísia é bem conhecida, com os produtores de azeite da 300,000 e mais de um milhão de meios de subsistência dependentes do azeite”, Lisa Paglietti, economista da FAO que lidera o projecto, contou Olive Oil Times.

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Os beneficiários das primeiras fases do projeto incluíram mais de 100 pequenas e médias explorações produtoras de azeite. Workshops de treinamento especializados forneceram insights sobre aspectos relacionados a todo o processo de produção, desde o manejo de olivais, colheita, moagem e armazenamento, com foco nas melhores práticas sustentáveis ​​para produzir o azeite da mais alta qualidade.

“Durante os últimos cinco anos, a FAO e o BERD juntaram forças para ajudar a manter e desenvolver ainda mais a posição da Tunísia no altamente competitivo mercado mundial de azeite e responder a changing consumer demands para o azeite ", disse Paglietti. “Especialmente, atenção especial foi dedicada ao aumento do valor agregado, aumento da qualidade e garantia de sustentabilidade e inclusão do setor.”

Para além da formação, o projecto FAO-BERD também trabalhou na promoção do diálogo público e privado, bem como no apoio à capacidade da associação industrial. Como resultado desses esforços, tem havido um aumento do compartilhamento de conhecimento entre os diferentes atores do setor, a identificação de oportunidades de investimento e a melhoria do ambiente político, o que estimulou o crescimento do setor.

Um exame das questões financeiras revelou que o acesso ao financiamento é um obstáculo ao desenvolvimento, algo que o BERD está abordando ao examinar como melhorar as opções de financiamento para os pequenos e médios produtores.

"Também realizamos uma análise detalhada e entrevistas detalhadas com os compradores internacionais de azeite tunisiano, que construíram uma imagem forte dos pontos fortes e fracos da situação atual e das questões-chave", disse Paglietti.

“A análise da demanda envolveu entrevistas com importantes players de azeite em mercados tradicionais e emergentes para o azeite tunisiano”, acrescentou ela. “Isso revelou que, aumentando a oferta de média e alta qualidade extra virgin azeite, a Tunísia pode aumentar o seu poder de negociação com os seus clientes regulares para o petróleo a granel e aumentar o número de potenciais clientes no mercado a granel, englobando cada vez mais extra virgin azeite pelos seus produtores de PME. ”

O azeite tunisino experimentou um aumento de imagem nos últimos anos, com um número crescente de produtores voltando-se para a produção de alta qualidade extra virgin azeite, muitas vezes usando métodos orgânicos. O reconhecimento veio através de vários prêmios internacionais de prestígio, com mais e mais produtores tunisianos ganhando prêmios em competições ao redor do mundo. No 2018 NYIOOC, os produtores de azeite da Tunísia levaram para casa record haul of 11 awards.

Com a próxima fase do projeto da FAO e do BERD focando a competitividade e o reconhecimento como seus dois principais pilares, o perfil internacional do azeite tunisiano deve continuar em ascensão.

“Um projeto piloto demonstrando boas práticas agronômicas e de moagem mostrou uma grande melhoria na qualidade, com, por exemplo, um aumento percentual de 200 de polifenóis no óleo de pequenos agricultores básicos”, disse Paglietti. "Incentivar mais melhorias de qualidade ao longo da cadeia de valor e, mais importante, convertê-las em vendas com maior valor agregado é crucial no futuro."

As atividades planejadas a serem implementadas na 2019 serão voltadas para o apoio ao desenvolvimento de qualidade e ao crescimento das exportações. Outro objetivo é expandir para novos mercados developing other competitive products.

"Do lado da demanda, o potencial do azeite da Tunísia não é explorado", disse Paglietti. “Há uma necessidade de melhorar a qualidade do óleo e sua estabilidade, ampliar o alcance e as características dos produtos oferecidos e atender às crescentes demandas dos compradores por rastreabilidade, certificação e garantia de qualidade, bem como criar consciência das especificidades e qualidades do azeite tunisiano. É cada vez mais necessário demonstrar que os padrões de produção, qualidade, meio ambiente, origem e higiene estão sendo cumpridos ”.

“De fato, todo o setor já demonstrou disposição para trabalhar em conjunto para construir um futuro mais brilhante, aumentando a renda e o valor agregado através de maior qualidade, para ganhar international recognition for Tunisian olive oil e aumentar a sustentabilidade ambiental ”, acrescentou Paglietti, sobre as conquistas nos últimos anos.

“Mas o desafio futuro será converter o petróleo de maior qualidade em vendas com maior valor agregado”, continuou ela. “Este é um processo técnico e cultural que precisa de tempo para evoluir, bem como o estabelecimento claro de metas para o setor, para garantir que o considerável potencial da Tunísia seja realizado.”




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