Alguns dias de inverno excepcionalmente quentes, juntamente com um recente congelamento de primavera, afetaram a forma como as oliveiras estão florescendo até agora este ano na Califórnia.

Isto levou alguns produtores de azeitonas a terem uma visão cada vez mais pessimista sobre o rendimento deste ano, o que, de acordo com uma estimativa não oficial da California Olive Oil Council, pode ser 25 para 35 por cento menor que no ano passado.

É como se as árvores estivessem confusas quanto a quando é primavera. Também resultou em uma floração menor do que a esperada no geral.- Phil Asquith, Azeite de Oliva

“No geral, estamos um pouco pessimistas. A flor, no todo, tem sido muito pobre, muitos pomares realmente têm uma luz muito leve, quase sem floração ”, disse Dani Lightle, consultora cooperativa de sistemas de extensão para o condado de Glenn, ao site de notícias agrícolas Agnet. "Há um pomar aqui ou ali que parece muito bom, mas no geral, é um pouco sombrio."

Parte da redução foi atribuída a muitos dos olivicultores do estado que entram em um ano de folga após uma boa colheita no ano passado. No entanto, tanto os agricultores quanto os cientistas concordam que os padrões climáticos erráticos também têm sido um fator.

"Eu acho que a geada foi provavelmente um fator", disse Lightle Olive Oil Times. “Nesta área, a floração era pobre nos condados de Glenn e Tehama na maioria dos pomares que eu observei”.

Steve Sibbett é um conselheiro agrícola emérito da Universidade da Califórnia em Davis. Ele disse que, embora ele não tenha acompanhado ativamente os efeitos do clima nas culturas da 2018, as flutuações de temperatura no final do inverno e da primavera afetam negativamente as flores da oliveira.

"O inverno tardio e as geadas do início da primavera estão causando o desenvolvimento de botões de frutas", disse ele. Olive Oil Times. “Tal evento ocorreu em fevereiro passado, após um período de aquecimento que incentivou o crescimento a começar. Quanto dano, se houver, é desconhecido para mim e é provavelmente variável devido à área. ”

Phil Asquith de Ojai Olive Oil, que está localizado perto de Santa Bárbara, no sul da Califórnia, disse que ele notou o impacto que as flutuações de temperatura tiveram em suas oliveiras. Ele disse que as temperaturas flutuantes fizeram com que algumas árvores florescessem quase dois meses antes do que outras.

“Algo afetou a floração aqui e estamos vendo um fenômeno estranho. Algumas de nossas árvores floresceram normalmente e cerca de seis semanas depois ”, disse ele. Olive Oil Times. “Nunca foi em lotes como esse, geralmente de uma só vez. É como se as árvores estivessem confusas quanto a quando é primavera. Também resultou em uma floração menor do que a esperada no geral ”.

As flutuações de temperatura deste ano são semelhantes ao que aconteceu em 2006, que foi um dos tamanhos mais baixos de colheita para os olivicultores no último quarto de século, de acordo com Lightle. No entanto, ela disse que ainda é muito cedo para dizer se os padrões climáticos incomuns este ano vão prejudicar a cultura na mesma medida.

"Na verdade, nós vimos uma situação semelhante em torno da 2006, onde houve um tempo excepcionalmente quente seguido por um período prolongado de congelamento, semelhante ao que vimos na primavera", disse ela.

Louise Ferguson, diretora do Centro de Informações sobre Frutas e Nozes da UC Davis, disse que o clima da Califórnia está mudando e que as flutuações de temperatura durante a primavera e o outono provavelmente continuarão acontecendo.

"Sim, haverá mais flutuação de temperatura, [como a] queda quente tardia com congelamentos repentinos", disse Ferguson Olive Oil Times. "E o aquecimento errático seguido de frio na primavera prejudicará o florescimento precoce e a frutificação."

Ferguson também disse que há muito pouco que os agricultores podem fazer para mitigar os efeitos das flutuações de temperatura, além de cultivar cultivares apropriadas para o clima e não irrigar as árvores muito tarde no outono.

Richard Meisler de San Miguel Olive Farm concorda que cultivar as variedades apropriadas para cada região da Califórnia pode mitigar os danos causados ​​por essas flutuações climáticas. Suas oliveiras estão localizadas no centro-oeste da Califórnia, que tem um microclima único, e ele não notou uma floração mais baixa do que o normal.

“O tempo de San Miguel é mais quente e mais frio do que as áreas vizinhas. Nós chamamos isso de microclima ”, ele disse Olive Oil Times. “Nossas árvores são as variedades adequadas para o clima da Costa Central. Eles podem tolerar temperaturas abaixo de zero em um grau ”.

Meisler também apontou que cada parte do estado tem um clima ligeiramente diferente. Portanto, não há um único varietal ou conjunto de estratégias que possa ser aplicado uniformemente.

"Em uma fazenda em Paso Robles, 10 milhas de San Miguel, o clima é um pouco diferente", disse ele. “[Este ano, suas] azeitonas são maiores que as nossas e suas árvores estão carregadas. A Mãe Natureza conta a história ”, disse Meisler.

O California Olive Council terá uma reunião do conselho em junho 12. Um dos tópicos que podem ser discutidos são os danos causados ​​pelo clima imprevisível deste ano e o impacto que pode ter sobre os rendimentos globais das azeitonas.




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