John Sessler (à esquerda), presidente da American Olive Oil Association, preparou-se para testemunhar na quarta-feira na Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos em Washington

A Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos realizou uma audiência pública em Washington, DC quarta-feira, parte de uma investigação sobre as condições de concorrência entre os produtores americanos de azeite e os principais fornecedores estrangeiros.

Enfrentando os comissários, que são nomeados pelo presidente dos EUA por nove anos, sobrepondo termos, vinte testemunhas, incluindo produtores, químicos e importadores, testemunharam sobre questões que vão desde subsídios e tarifas até a qualidade e a fraude do azeite.

Executivos da maior produtora americana de azeite, California Olive Ranch, começaram o processo descrevendo como o maior mercado de exportação de azeite do mundo tem sido uma bagunça não regulamentada, com produtores estrangeiros antiéticos regularmente prejudicando fornecedores domésticos com produtos desclassificados.

"Subsídios substanciais do governo europeu, padrões de qualidade ineficazes, combinados com fraude desenfreada e rotulagem errônea impediram que a indústria de azeite de oliva dos EUA percebesse seu potencial", disse o vice-presidente do Olive Branch da Califórnia, Adam Englehart.

Autor Tom Mueller, cujo 2011 “Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil” descreveu uma cultura de fraude no mundo do azeite que remonta à antiguidade, colocou grande parte da culpa das "autoridades dos EUA", que não cumpriram as regras existentes e, repetindo acusações feitas em seu livro, "certas organizações internacionais de azeite" por proteger práticas obscuras, preservando o status quo.

Ao longo dos testemunhos, os comissários ouviram atentamente as testemunhas e fizeram perguntas. Antes de questionar o primeiro painel, a Comissária Shara L. Aranoff, democrata de Maryland, nomeada por George W. Bush, disse: "Estou com um pouco de medo de que meus filhos descubram o que eu tenho alimentado todos esses anos".

Apesar do tom inicial, o tema da adulteração do azeite de oliva não dominava a audiência, pois os comissários e sua equipe faziam perguntas que poderiam ajudar a enquadrar as questões no contexto das relações comerciais globais e realidades regulatórias.

Conspicuamente ausente estava alguém do Conselho Internacional do Azeite (COI), que era um assunto frequente de discussão, com os comissários perguntando em voz alta se a organização intergovernamental sediada em Madrid tinha uma posição sobre um determinado ponto, ou uma resposta a uma pergunta feita. Diretor executivo Jean-Louis Barjol Não foi possível encontrar um comentário sobre o motivo de um representante do COI não estar presente na audiência.

Produtores americanos, incluindo o California Olive Ranch, formaram um novo grupo, a Associação Americana de Produtores de Azeite (AOOPA) para organizar seus esforços. O diretor executivo, Alexander J. Ott, disse que o grupo representou mais de 90 por cento da produção doméstica.

Ott passou grande parte de sua cota de cinco minutos - e mais tempo durante o questionamento direto - enfatizando não existencia de qualquer ordem de marketing federal para o azeite, e descrevendo o processo longo e prolongado para se obter uma adoção. Um rascunho de uma ordem de marketing foi discussed at a conference de produtores da Califórnia em janeiro passado e vazou para Olive Oil Times. Desde então, sua perspectiva caused great concern na Europa, onde os políticos têm criticado isso como uma barreira ao comércio.

Dentro da House Farm Bill, é um provision to include olive oil na chamada seção 8e lista de mercadorias reguladas por ordens de marketing internas. Ott chamou essa iniciativa de "colocar a carroça na frente do cavalo".

"Não há nenhuma ordem de marketing", Ott enfatizou repetidamente ao longo do dia, acrescentando que "a histeria sobre uma possível ordem de marketing federal é um pouco engraçada". Consumir tempo precioso na audiência deixa pouca dúvida de que a AOOPA está simplesmente trabalhando em tal ordem , mas não propôs formalmente uma, foi visto por pelo menos um observador como um esforço para orientar os investigadores a considerar todas as opções em seu relatório para a Comissão de Modos e Meios da Casa em agosto 12, 2013.

A Universidade da Califórnia na química de Davis, Selina Wang, e Rodney Mailer, da Universidade Charles Sturt, na Austrália, falaram sobre os novos métodos químicos, chamados PPP and DAGs testes, afirmando que os protocolos atuais e amplamente utilizados eram insuficientes para determinar com precisão a qualidade do azeite. "Os padrões restritivos existentes discriminam o azeite de boa qualidade, mas não fazem nada para impedir que produtos inaceitáveis ​​sejam vendidos em nossos supermercados", disse Mailer.

Testemunhar, em nome dos principais importadores, o presidente do North American Olive Oil Association (NAOOA) John Sessler e o vice-presidente executivo Eryn Balch, que apelaram à aplicação das normas internacionais existentes para os graus de azeite.

Balch culpou "testes sensoriais subjetivos" para os resultados altamente divulgados de um 2010 University of California, Davis study que encontrou a maioria dos azeites importados nos supermercados da Califórnia abaixo do padrão, e ela descreveu a ampla gama de produtos e qualidades que os membros da NAOOA fornecem para satisfazer a crescente demanda americana por azeite de oliva.

Frank Patton, presidente da Pompeian, Inc., um grande importador com sede em Maryland, disse ao painel que sua empresa tinha sido proativa na certificação de qualidade, tornando-se a única (e única) participante de uma certificação de qualidade. USDA quality monitoring program recentemente estendido para incluir azeite. Chamando o programa de "caro", Patton, no entanto, disse que participar do novo programa foi um passo positivo para Pompeia, e um modelo possível para os outros.

A audiência foi o maior palco para uma indústria de azeite nos EUA. that has its sights set on mais do que os dois por cento da demanda interna que atualmente fornece. Estendendo-se além dos mercados de agricultores e lojas especializadas para uma distribuição mais ampla, os líderes da nova indústria estão encontrando dificuldades para competir com fazendas européias subsidiadas e alguns exportadores que ocupam as prateleiras dos supermercados com produtos de qualidade inferior, frequentemente rotulados erroneamente.

Os exportadores europeus e os seus parceiros comerciais nos EUA consideram USITC olive oil investigation como uma ameaça às suas formas existentes de fazer negócios que poderiam eventualmente levar a mais regulamentação, auditorias de qualidade dispendiosas e, possivelmente, tarifas mais altas no que se tornou seu mercado de exportação mais lucrativo.

Transcripts of the Witness Testimonies at the USITC Hearing


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