Aplicar uma fina camada de azeite de cozinha, como o azeite de oliva, em implementos de processamento de alimentos em aço inoxidável pode deter o crescimento de bactérias, de acordo com uma nova pesquisa publicada no Journal of Applied Materials and Interfaces da American Chemical Society.

O azeite de cozinha faz isso preenchendo fissuras microscópicas e rachaduras na superfície da embarcação que, de outro modo, poderiam estar contaminadas por bactérias e sobras de restos de comida.

Revestimento de uma superfície de aço inoxidável com um azeite de cozinha todos os dias provou ser extremamente eficaz em repelir as bactérias.- Ben Hatton, Universidade de Toronto

"Revestimento de uma superfície de aço inoxidável com um azeite de cozinha todos os dias provou ser notavelmente eficaz em repelir as bactérias", disse Ben Hatton, um dos autores do artigo e professor da Universidade de Toronto.

"O azeite preenche as rachaduras, cria uma camada hidrofóbica e age como uma barreira contra a contaminação na superfície."

Hatton disse Olive Oil Times que a pesquisa começou quando a Agri-Neo, uma empresa canadense de produção de sementes, se aproximou dele e perguntou como evitar a contaminação cruzada em seus equipamentos de processamento de sementes.

“Então eles estavam descrevendo esse problema de contaminação. As bactérias aderem à superfície de aço inoxidável que foi usada para misturar ”, disse ele. "Eles sempre tiveram que limpá-lo e garantir que não houvesse mais contaminação bacteriana, então decidimos tentar aplicar essa idéia em Harvard."

Hatton já havia trabalhado em como fazer superfícies escorregadias e não adesivas na Universidade de Harvard, prendendo lubrificante líquido em uma superfície sólida, no entanto, ele nunca tinha especificamente focado em fazer isso para superfícies de processamento de alimentos.

"O que fizemos aqui foi o foco em líquidos lubrificantes que são seguros para os alimentos porque você precisa de algo que possa se misturar à comida e não seja tóxico ou mude as qualidades dos alimentos", disse ele.

“Nós também precisávamos ser super baratos porque, obviamente, é uma indústria que tem que manter os custos baixos, e é por isso que nos concentramos nos azeites de cozinha. Porque obviamente, é comida segura e barata. E o azeite certamente se encaixa nessa categoria ”.

O processo funciona primeiro revestindo a superfície com uma substância química segura para alimentos chamada alquil fosfato. Quando misturado com azeites de cozinha, forma uma cadeia oleosa ao longo da superfície do metal.

"Esse produto químico ajuda a prender o azeite em uma camada muito fina", disse Hatton. "Se você não tem, então o azeite simplesmente rola."

A cadeia oleosa forma um microfilme que cobre as fissuras microscópicas e fissuras no aço inoxidável, que são muito difíceis de limpar sem o uso de produtos químicos severos e adstringentes e é frequentemente onde as bactérias crescem.

Devido a quão fina a camada de azeite precisa ser, apenas uma tampa é necessária, o que torna o processo muito eficiente.

"Não é muito porque a quantidade de petrazeite que estamos falando é muito fina", disse Hatton. "Quando colocamos o azeite pela primeira vez, é provavelmente na faixa de cerca de micrômetros 50 de espessura, aproximadamente a mesma espessura de um pedaço de papel."

Uma grande parte da pesquisa concentrou-se no que aconteceu com essa cadeia oleosa depois que a superfície do aço inoxidável foi limpa. Os pesquisadores descobriram que, embora a maior parte do azeite tenha sido removida, parte dela permaneceu para bloquear os arranhões e fissuras.

"Mesmo que você limpe a maior parte do azeite [ao limpar a superfície], há um pouco que fica preso nesses sulcos e arranhões", disse Hatton. "E essa é a parte mais importante, na verdade, porque esse azeite residual bloqueia esses locais de bactérias e alimentos que chegam lá".

Hatton disse que até agora esta pesquisa está apenas nos estágios iniciais e ele espera fazer parceria com os membros da indústria de azeite de cozinha para investigar sua hipótese e ver se há alguma diferença entre os vários azeites de cozinha.

No entanto, ele já acredita que existem inúmeras aplicações para esta pesquisa dentro da indústria de alimentos, incluindo a prevenção da contaminação cruzada em grandes fábricas de embalagens de alimentos e cozinhas industriais.

“Eu acho que o que é diferente no nosso trabalho é que é super simples. Nós não estamos mudando a superfície do aço, estamos adicionando essa molécula à superfície, mas essa é a única mudança que estamos fazendo ”, disse Hatton. "Eu acho que esse tipo de pensamento pode funcionar para outras coisas na indústria de alimentos, absolutamente, embalagem de alimentos."

"Manter as bactérias grudadas na superfície é realmente fundamental", acrescentou. "Matar bactérias é uma maneira de fazer isso, mas se você puder impedi-las de aderir, isso é realmente importante."




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