Pesquisas recentes apresentadas por quatro pesquisadores americanos e suecos separados na conferência da Associação Internacional da Doença de Alzheimer em Londres, em Londres, saíram todas a favor de uma dieta mediterrânea (ou similar) na prevenção do desenvolvimento de demência e outras condições cognitivas.

A Conferência Internacional da Associação de Alzheimer é uma reunião anual do maior fórum mundial de pesquisadores de demência e é considerada a principal plataforma de pesquisa para o tratamento e prevenção da doença de Alzheimer e outras demências.
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O maior estudo apresentado na conferência em favor da dieta mediterrânea foi baseado em pesquisas transversais de base populacional realizadas por pesquisadores da Universidade da Califórnia que envolveram indivíduos próximos a 6,000.

As descobertas, intituladas “Dietas Neuroprotetoras Estão Associadas à Melhor Função Cognitiva: o Estudo da Saúde e Aposentadoria”, examinaram as associações entre americanos mais velhos que seguiram uma dieta do Mediterrâneo ou DASH Intervention for Neurodegeneration Delay (MIND) e melhoraram a função cognitiva. Descobriu-se que aqueles que seguiram as dietas tiveram 30 a 35 menos propensos a demonstrar baixo desempenho cognitivo e experimentaram menos comprometimento cognitivo, concluindo com uma recomendação que mais estudos sejam feitos sobre o papel que o padrão alimentar tem no envelhecimento cognitivo.

Um segundo estudo apresentado na conferência por pesquisadores do Instituto Karolinska, na Suécia, reforçou o valor da dieta no desempenho cognitivo. O estudo estudou qual índice alimentar poderia predizer melhor a função cognitiva preservada em adultos nórdicos e seguiu um grupo de adultos suecos 2,200 durante um período de seis anos. O estudo constatou que aqueles que seguiram a chamada dieta padrão nórdico prudente (NPDP) (que, como a dieta mediterrânea enfatiza grãos integrais e produtos frescos sobre alimentos processados) tiveram melhor função cognitiva no final do período experimental.

Um terceiro estudo realizado por pesquisadores da Wake Forest School of Medicine em Winston-Salem, Carolina do Norte, buscou desenvolver pesquisas anteriores sobre o papel que a dieta desempenha na redução da ocorrência da doença de Alzheimer. Pesquisadores usaram dados de um estudo recente da Women's Health Initiative Memory para classificar os participantes de acordo com sua adesão a uma dieta MIND e descobriram que mesmo aqueles que aderiam apenas moderadamente à dieta experimentavam uma redução significativa no risco.

O estudo final de corroboração foi apresentado por pesquisadores da Universidade de Columbia e examinou o papel que o padrão de nutrientes inflamatórios desempenhou em influenciar as medidas estruturais e cognitivas do envelhecimento cerebral em idosos. Descobriu-se que indivíduos que consumiram uma dieta rica em beta-caroteno, colesterol e luteína e baixa em ácidos graxos poliinsaturados ômega-3, cálcio, ácido fólico e vitaminas foram associados com pior função executiva e níveis mais altos de marcadores inflamatórios, indicando que a dieta pode alterar a função e a estrutura do cérebro para melhor - ou pior.

Atualmente, estima-se que, em 2030, mais de 75 milhões de pessoas terão demência. Com o custo global atual previsto para exceder $ 1 trilhões em 2018, há necessidade de medidas preventivas acessíveis a serem desenvolvidas.

As últimas descobertas apresentadas na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer deste ano juntam-se a um crescente corpo de pesquisas que indicam que um estilo mediterrâneo ou uma dieta similar poderia ser uma ferramenta para reduzir a disseminação da demência em escala internacional.



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