Pesquisadores descobriram que comer uma dieta rica em frutas, vegetais e grãos integrais, mas limitada em açúcar e carne processada, promoveu o envelhecimento celular saudável em mulheres. Os participantes que seguiram a dieta mediterrânea (MedDiet) e planos alimentares semelhantes também tiveram um risco reduzido de doenças crônicas.

Os achados sugerem que seguir essas diretrizes está associado ao maior comprimento dos telômeros e reduz o risco de doenças crônicas graves.- Cindy Leung, Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan

"A principal conclusão é que seguir uma dieta saudável pode nos ajudar a manter células saudáveis ​​e evitar certas doenças crônicas", disse a principal autora do estudo, Cindy Leung, professora assistente de ciências nutricionais da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan. "A ênfase deve ser colocada em melhorar a qualidade geral de sua dieta, em vez de enfatizar alimentos individuais ou nutrientes."

Na pesquisa publicada no American Journal of Epidemiology, os cientistas usaram o comprimento dos telômeros para avaliar o envelhecimento celular. Telômeros são estruturas no final dos cromossomos que protegem o DNA. O processo de envelhecimento encurta-os mais do que qualquer outro fator, mas os fatores comportamentais, psicológicos e ambientais também têm uma influência de encurtamento. Telômeros mais curtos estão ligados a um risco maior de diabetes tipo 2, doenças cardíacas e certos tipos de câncer.

Leung e a equipe de pesquisa avaliaram as dietas de quase adultos saudáveis ​​5,000. Eles observaram as pontuações dos participantes relacionadas ao consumo de quatro planos alimentares nutritivos, incluindo o MedDiet, Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH) e duas outras dietas de alta qualidade desenvolvidas por especialistas em saúde.

A análise dos dados mostrou uma diferença entre os sexos sobre o efeito de dietas saudáveis ​​nos telômeros. Para as mulheres, as pontuações mais altas em cada uma das quatro dietas foram significativamente relacionadas ao maior comprimento dos telômeros. Enquanto o link foi observado em homens, não foi estatisticamente significativo.

"Ficamos surpresos que os resultados foram consistentes, independentemente do índice de qualidade da dieta que usamos", disse Leung. “Todas as quatro dietas enfatizam o consumo de muitas frutas, vegetais, cereais integrais e proteínas vegetais e limitam o consumo de açúcar, sódio, carne vermelha e processada. No geral, os resultados sugerem que seguir essas diretrizes está associado a uma maior duração dos telômeros e reduz o risco de doenças crônicas graves ”.

O que poderia explicar a diferença entre os sexos? De acordo com Leung, estudos anteriores mostram que os homens tendem a ter menor qualidade de dieta do que as mulheres, já que consomem bebidas açucaradas e carnes processadas com mais frequência.

Olive Oil Times conversou com Sara Wilbur, da Universidade do Alasca, em Fairbanks, uma pesquisadora cujo trabalho se concentra na dinâmica dos telômeros. Ela explicou que a relação entre uma dieta saudável e o comprimento dos telômeros provavelmente está ligada ao conteúdo de antioxidantes e ácidos graxos ômega-3.

“Embora essa ainda seja uma área de pesquisa ativa, a relação provavelmente está ligada ao estresse oxidativo. Como o estresse oxidativo tem um efeito de encurtamento nos telômeros, a ingestão de alimentos ricos em antioxidantes pode combater essa ação, ajudando a preservar o comprimento dos telômeros. Além disso, pesquisas mostram que dietas ricas em ácidos graxos poliinsaturados ômega-3 estão correlacionadas com o alongamento dos telômeros. ”




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