Um novo estudo examinou os nutrientes 32 encontrados no Mediterranean diet que pesquisas anteriores associaram-se a melhor função cerebral em idosos.

Verificou-se níveis mais elevados de vários nutrientes essenciais ligados ao aumento da conectividade cerebral e cognitive performance.

Nosso estudo sugere que dieta e nutrição moderam a associação entre eficiência de rede e desempenho cognitivo.- Aron Barbey, professor de psicologia na Universidade de Illinois

"A questão básica que estávamos perguntando era se a dieta e a nutrição estão associadas ao envelhecimento saudável do cérebro", disse Aron Barbey, professor de psicologia da Universidade de Illinois, no Instituto Beckman de Ciência Avançada e Tecnologia.

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Os pesquisadores avaliaram idosos saudáveis ​​entre as idades de 116 e 65, usando alguns dos métodos mais precisos para avaliar a ingestão de nutrientes e a função cerebral. Em vez de se basear em questionários sobre a ingestão de alimentos, que poderiam ter imprecisões devido à lembrança imperfeita dos participantes, eles mediram os biomarcadores de nutrientes no sangue. Além de testes cognitivos, eles usaram ressonância magnética (MRI) para determinar a eficiência do desempenho da rede cerebral.

"E, em vez de inferir a saúde cerebral a partir de um teste cognitivo, examinamos diretamente o cérebro usando imagens cerebrais de alta resolução", disse Barbey. As ressonâncias magnéticas podem mostrar a eficiência das redes cerebrais, ele explicou.

Vários nutrientes mostraram-se particularmente importantes para melhorar o desempenho cognitivo, e eles pareciam funcionar sinergicamente. Estes nutrientes e suas fontes alimentares são os seguintes:

  • Omega-3 ácidos graxos de peixes oleosos, couves de Bruxelas e nozes.
  • Omega-6 ácidos graxos de sementes de abóbora, sementes de linhaça e pinhões.
  • Lycopene de melancia e tomate.
  • Alfa e beta-carotenóides de cenoura e batata doce.
  • Vitamina Bs (folato, riboflavina e B12) de folhas verdes escuras, leguminosas e cereais integrais.
  • Vitamina D de peixes oleosos.

Os exames demonstraram que o aumento da eficiência da rede cerebral estava vinculado aos ácidos graxos ômega-3, ácidos graxos ômega-6 e caroteno. Além disso, diferentes nutrientes foram associados à melhoria da eficiência em redes cerebrais específicas. Para ilustrar, os ácidos graxos ômega-3 foram conectados a uma rede envolvida na inteligência geral, enquanto os ácidos graxos ômega-6 e o licopeno foram ligados a uma rede envolvida na função executiva.

"A eficiência tem a ver com como a informação é comunicada dentro da rede", disse Barbey. “Nós olhamos para 'eficiência local' - quão bem a informação é compartilhada dentro de um conjunto espacialmente confinado de regiões do cérebro - e também 'eficiência global', que reflete quantas etapas são necessárias para transferir informações de qualquer região para qualquer outra região da rede. ”

"Se a sua rede é configurada de forma mais eficiente, então deve ser mais fácil, em média, acessar informações relevantes e a tarefa deve levar menos tempo", acrescentou.

Para examinar a estabilidade dos biomarcadores de nutrientes ao longo do tempo, a equipe de pesquisa retestou os participantes da 40 dois anos depois. Os resultados foram semelhantes aos obtidos nos primeiros testes.

"Nosso estudo sugere que a dieta e a nutrição moderam a associação entre a eficiência da rede e o desempenho cognitivo", disse Barbey. "Isso significa que a força da associação entre a eficiência funcional da rede cerebral e o desempenho cognitivo está associada ao nível dos nutrientes".

Jason Priest é uma enfermeira e fundadora da DadBodHealth. Ele não participou do estudo, mas contou Olive Oil Times que as descobertas fizeram muito sentido para ele, já que consumir alimentos densos em nutrientes durante um longo período de tempo está ligado a uma saúde melhor, em geral.

"A dieta mediterrânea consiste em muitos alimentos ricos em nutrientes, especialmente gorduras saudáveis, que têm demonstrado um impacto extremamente positivo em funções cognitivas, como memória, foco e atenção", disse ele. "É razoável acreditar que consumir esses alimentos durante um longo período pode oferecer uma maneira de prolongar a saúde cerebral ideal".

"Enquanto muitos outros fatores influenciam as funções cognitivas, somos o que comemos", acrescentou Priest.

O estudo foi publicado na revista NeuroImage.




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