Cientistas europeus descobriram que seguir a dieta mediterrânea (MedDiet) tem um efeito protetor dependente da dose contra a placa aterosclerótica. Isso significa que quanto mais as pessoas aderirem ao plano alimentar, menos suas artérias serão entupidas, um benefício que diminui o risco de ataque cardíaco e derrame.

De todas as dietas que estudamos, todo mundo volta e diz que a dieta mediterrânea é a que devemos seguir.- Chris Packard, Universidade de Glasgow (via Medscape)

O autor principal Rocio Mateo-Gallego, do Hospital Universitario Miguel Servet em Zaragoza, Espanha, apresentou the study’s results recentemente no congresso anual 2017 da European Atherosclerosis Society. Ela disse que o MedDiet foi associado com presença reduzida, espessura e número de placas ateroscleróticas, acrescentando que a ligação era mais forte na artéria da coxa, chamada artéria femoral. O benefício foi particularmente robusto entre os fumantes.

Mateo-Gallego explicou que os estudos sobre aterosclerose envolvem principalmente a artéria do pescoço, denominada artéria carótida. Em um ensaio clínico controlado randomizado anterior que avaliou os efeitos do MedDiet, os pesquisadores descobriram que ele estava associado à regressão da placa carotídea durante vários anos.

No entanto, pesquisas recentes sugerem placas na artéria femoral são melhores preditores do risco de doença cardiovascular. A presença de placa neste vaso sanguíneo também está altamente correlacionada com o cálcio nas artérias do coração. Portanto, Mateo-Gallego procurou investigar o efeito do MedDiet na artéria femoral, bem como na aorta e na artéria carótida.

A tomografia foi usada para determinar a extensão da placa aterosclerótica em trabalhadores da indústria automobilística de meia-idade 2,523 que não tinham histórico de doença cardiovascular. A placa estava presente no 1,983 dos participantes.

Foi utilizado um questionário de itens alimentares 134 para avaliar o grau de adesão ao MedDiet. Este plano alimentar consiste em frutas, legumes, grãos integrais, nozes, legumes e peixe. A principal fonte de gordura na dieta é o azeite, mas também inclui quantidades moderadas de gordura saturada e produtos lácteos.

As pontuações que denotam a adesão ao MedDiet podem variar de 0 a 9, com pontuações mais altas indicando escolhas alimentares que mais se assemelham ao plano. A pontuação média geral foi 4.19, sugerindo adesão moderada.

Quando os participantes no quartil mais alto de 6 para 9 foram comparados com aqueles no quartil mais baixo de 0 para 2, uma redução significativa foi observada na placa nas artérias femorais. Embora menos placas também tenham sido notadas nas aortas daquelas no quartil mais alto, não foi estatisticamente significante após ajustes para outros fatores. Não foram observadas diferenças nas artérias carótidas entre os participantes nos dois quartis.

Uma grande vantagem foi encontrada para os fumantes, já que a presença de placa na artéria femoral diminuiu em 61 por cento entre aqueles no maior quartil. Mateo-Gallego disse que a adesão ao MedDiet foi inversamente associada ao número de placas em todos os vasos sanguíneos testados, com exceção da artéria carótida.

Enquanto o MedDiet está ligado a uma probabilidade reduzida de doença cardiovascular, os mecanismos de ação subjacentes a este benefício não são conhecidos. As novas descobertas revelam que parte da vantagem decorre do fato de que pode impedir a formação de placa que reveste as paredes internas das artérias.

À medida que a investigação progride, mais das razões subjacentes aos efeitos positivos da MedDiet serão compreendidas. No entanto, o médico integrador Michael Wald, diretor de serviços de longevidade da Integrated Nutrition em Mount Kisco, Nova York, compartilhou com Olive Oil Times o que já foi descoberto sobre o assunto.

“O alto teor de ácidos graxos ômega-3 do peixe, azeite oleico do azeite e gorduras monoinsaturadas dos abacates conferem à MedDiet seus efeitos protetores para todos os tipos de doenças inflamatórias, incluindo, mas não limitadas a doenças cardíacas e vasculares. Os ácidos graxos ômega-3 reduzem a formação de prostaglandinas - 1 e 2, substâncias que promovem doenças cardíacas e vasculares; enquanto eles aumentam a formação de prostaglandina-3, um composto anti-inflamatório ”, disse Wald.

“Os ácidos graxos ômega-9 no azeite reduzem ainda mais a inflamação e diminuem a espessura ou a viscosidade do sangue, o que ajuda a compensar coágulos sanguíneos, o endurecimento das artérias e até mesmo a hipertensão. Os abacates são ricos em gorduras monoinsaturadas que, acredita-se, melhoram a flexibilidade das artérias, ajudando a manter a circulação e a saúde cardiovascular em geral ”, disse ele.



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