A “dieta mediterrânea e saúde no trabalho” conference foi realizada na Escola de Saúde Pública de Harvard em Boston, em setembro 27 e 28 com participantes de vários países e numerosas palestras destacando o papel fundamental do azeite para a proteção da saúde no âmbito da dieta mediterrânica.

Em contraste com as recomendações anteriores e desatualizadas para dietas com baixo teor de gordura, as novas mensagens são fortemente a favor do consumo moderado de gorduras saudáveis, principalmente de azeite e nozes, que são consideradas como parte integrante de uma dieta saudável e completa.

Dois cientistas presentes na conferência da Grécia, Dr. Prokopios Magiatis e Dr. Eleni Melliou, fizeram três anúncios sobre o trabalho em polifenóis de azeite:

  • Dois novos compostos encontrados no azeite, oleomisssional e oleokoronal, foram identificados e assim chamados
  • Um novo teste, chamado de método Melliou-Magiatis, pode medir a quantidade de oleocanthal e oleaceina em azeite usando um aplicativo colorimétrico com um kit no campo.
  • Testes em ratos indicam oleocanthal em combinação com oleaceina mostrou um melhor resultado na redução da oxidação de LDL do que a oleaceina por conta própria.

Discutindo a descoberta dos dois compostos nunca antes identificados no azeite de oliva, Magiatis explicou “Desde que descobrimos o NMR (Nuclear Magnetic Resonance) método para medir phenols in olive oilmuitas vezes vimos alguns picos no espectro de compostos que não conseguimos identificar. Levamos anos 2 para identificar esses dois compostos, que denominamos: oleomissional e oleokoronal. ”

Magiatis e Melliou encontraram pela primeira vez esses picos em azeites Berkeley Olive Grove 1913 e Apollo Olive Oil da Califórnia durante os estudos de pesquisa no UC Davis Olive Center, do azeite de Koroneiki, de Messinia, e do Paleopanagia, em Lakonia, na Grécia, durante seu trabalho na Universidade de Atenas.

"Será preciso mais pesquisas para determinar o papel exato ou os benefícios específicos para a saúde desses dois compostos recém-descobertos", explicou Magiatis. “Esta é a primeira vez que novos compostos fenólicos são identificados no azeite desde oleocanthal foi identificado no 1993. Os dois compostos estão relacionados com agliconas oleuropeína e ligstosídica e muito provavelmente devem ter propriedades sensoriais amargas ou pungentes semelhantes. Os dois compostos são mais comumente encontrados em azeites produzidos com curto tempo de malaxação ”.

A Dra. Melliou descreveu a invenção de um novo método de ensaio colorimétrico simples e rápido para medir o oleocanthal e a oleagina encontrados no azeite de oliva chamado método de Melliou-Magiatis. “Demora apenas alguns minutos 20 para obter uma leitura. Um kit simples composto por um frasco, dois reagentes e azeite são combinados. Isso resulta em uma mudança de cor de amarelo para verde escuro no líquido separado. Quanto mais verde o líquido, maior a quantidade de oleocanthal e oleaceina combinados. A quantidade total desses dois compostos pode ser calculada por um aplicativo colorimétrico usando um iPhone ou um telefone Android. O montante também pode ser estimado com uma boa taxa de precisão de cerca de 80-90 por cento, dependendo da experiência do usuário, por uma comparação visual do líquido com uma cartela de cores. ”

Finalmente, o Dr. Magiatis apresentou os resultados dos testes conduzidos com camundongos alimentados com azeites contendo diferentes quantidades de oleocanthal e oleaceina para determinar se o oleocanthal desempenhou um papel na redução da oxidação do LDL.

Magiatis explicou o que os motivou a conduzir este experimento: “Algumas dúvidas foram criadas no início deste ano por alguns reguladores da UE e autoridades gregas locais sobre se o oleocanthal deveria ser incluído na medição de polifenóis para cumprir com as normas. EU labeling regulation 432/2012. Por isso, decidimos conduzir nossa própria pesquisa para determinar o papel que o oleocantal desempenha na redução da oxidação do LDL ”.

Assim, a equipe de Magiatis-Melliou realizou testes em camundongos que foram alimentados por dias com dieta rica em gordura aumentada por um EVOO contendo quantidades variadas de derivados de oleocantais e hidroxitirosol, como a oleaceina. Mais
precisamente os azeites que usamos foram os seguintes: um com zero fenólicos, um com apenas oleocantais e mais dois com a mesma quantidade de derivados de hidroxitirosol, mas com diferentes níveis de oleocantal (um baixo e um alto).

Apesar dos dois últimos óleos terem exatamente as mesmas quantidades de derivados de hidroxitirosol, o óleo com alto oleocanthal foi muito mais eficaz na redução da oxidação de LDL.

Os cientistas sugeriram que a descoberta poderia ajudar a resolver o debate sobre se a medição do oleocanthal deveria ser incluída no regulamento de rotulagem da UE; uma questão importante para os produtores de azeite grego, cujos óleos tendem a ter maiores quantidades de oleocantais do que a oleaginina.

Magiatis prosseguiu dizendo: “Este teste não é prova científica conclusiva, mas indica uma relação sinérgica entre oleocanthal e oleacein na redução da oxidação do LDL”. O próximo passo seria conduzir testes em seres humanos.

Dr. Melliou acrescentou: “A evidência científica está crescendo sobre a importância da oliveira, sua fruta e seu óleo. A razão pela qual foi um tema central da antiga cultura helênica para a vitória atlética, paz, nutrição e medicina está se tornando mais óbvia ”.

Panagiotis Diamantakos, Nikolaos Demertzis, Michail Rallis, Angeliki Kourounakis, Eleni Melliou e Prokopios Magiatis - todos da Universidade de Atenas, Faculdade de Farmácia - contribuíram para este artigo.


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