De acordo com os resultados preliminares de um estudo espanhol parte do PREDIMED, um estudo de intervenção nutricional de longo prazo com o objetivo de avaliar a eficácia da dieta mediterrânea na prevenção primária de doenças cardiovasculares, o azeite virgem é mais eficaz na redução de doenças cardíacas do que drogas.

Pesquisadores relatam que uma dieta mediterrânea enriquecida com azeite virgem ou nozes pode reverter a arteriosclerose nas artérias carótidas em apenas um ano.

O estudo incluiu participantes 187 com idade superior a 55 que foram aleatoriamente designados para os grupos 3; o grupo de azeite seguiu a dieta mediterrânica suplementada com 15 litros de azeite virgem por três meses o que correspondeu a aproximadamente 10 colheres de sopa por dia, o grupo de nozes também seguiu a dieta mediterrânea com 30 gramas (cerca de 1 onça) por dia de nozes, amêndoas e avelãs e o grupo de dieta com baixo teor de gordura que recebeu instruções e material para seguir uma dieta com baixo teor de gordura.

Todos os voluntários tiveram a espessura das paredes das artérias carótidas medidas, tanto no início do estudo como no final de um ano. “Observamos, assim, quem sofreu o maior espessamento dessa camada, devido à arteriosclerose, melhora significativa e regressão das lesões ocorridas nos casos que seguiram uma dieta mediterrânea enriquecida com azeite de oliva virgem ou nozes. Essa melhora não foi observada entre aqueles que não tinham espessamento da parede da artéria no início do estudo ”, de acordo com a Dra. Ana Sánchez-Tainta, uma das pesquisadoras.

A partir dos resultados concluiu-se que "uma modificação em todo o padrão de dieta conseguiu alcançar, em apenas um ano, resultados que os fármacos não conseguiram - mesmo após dois anos de tratamento".

“Alterações na espessura íntima-média carotídea com a dieta mediterrânea: um estudo randomizado (PREDIMED-Navarra).” Atherosclerosis. 2011 September;218(1):174-180.


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