Tradicionalmente, uma dieta com baixo teor de gordura foi prescrita para prevenir várias doenças, como doenças cardíacas e diabetes. Embora os estudos tenham mostrado que dietas ricas em gordura podem aumentar o risco de certas doenças, como câncer e diabetes, parece que é o tipo de gordura que conta em vez da quantidade de gordura. Sabemos agora que uma dieta rica em gorduras monoinsaturadas, como as encontradas no azeite de oliva, nozes e sementes, na verdade, protege de muitas dessas doenças crônicas.

Um recente estudo espanhol publicado na revista científica Diabetes Care mostrou que Mediterranean style diet rich in olive oil reduces the risk of type II diabetes por quase 50 por cento em comparação com uma dieta baixa em gordura. Diabetes tipo II é a forma mais comum e evitável de diabetes.
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Indivíduos que são obesos ou com excesso de peso e têm síndrome metabólica estão em maior risco de desenvolver esta forma de diabetes. O estudo faz parte de PREDIMED, um estudo de intervenção nutricional de longo prazo com o objetivo de avaliar a eficácia da dieta mediterrânea na prevenção primária de doenças cardiovasculares, e é composto por uma equipe multidisciplinar de grupos 16 distribuídos em comunidades autônomas 7 na Espanha.

O estudo incluiu participantes 418 que não tiveram diabetes. Cada participante foi aleatoriamente designado para uma dieta com baixo teor de gordura, uma dieta mediterrânica com azeite (até 1 litro por semana) ou uma dieta mediterrânica com nozes (30 gramas por dia). Após os anos 4 17.9 por cento dos indivíduos que seguiram a dieta com baixo teor de gordura desenvolveram diabetes, enquanto apenas 10 por cento dos participantes após o Mediterrâneo com dieta de azeite de oliva desenvolveram a doença.

Quando os dois grupos MedDiet (grupos de azeite e nozes) foram agrupados e comparados com o grupo com baixo teor de gordura, a incidência de diabetes foi reduzida em 52 por cento. É importante notar que a redução do risco de diabetes foi independente de mudanças no peso corporal ou atividade física e que as dietas mediterrânicas que foram seguidas não foram restritas em calorias.

Estudos anteriores mostraram que uma dieta de estilo mediterrânico rica em azeite de oliva pode prevenir o aparecimento de diabetes tipo II, melhorando os níveis de açúcar no sangue, a resistência à insulina e os níveis de lípidos no sangue.


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