O azeite é conhecido como uma das melhores fontes de ácidos graxos monoinsaturados, um tipo de gordura que tem demonstrado melhorar os níveis de colesterol no sangue. Pensou-se que as qualidades de proteção do azeite de oliva eram devidas principalmente à presença deste tipo de gordura, no entanto, novas pesquisas mostram que seu conteúdo antioxidante é igualmente importante. De acordo com new data published in Clinical Nutrition, doses diárias de azeite rico em polifenóis (um tipo de antioxidante) podem proteger da aterosclerose (endurecimento das artérias).

Os resultados vieram do EurOlive Study, que envolveu pesquisadores de universidades de cinco países europeus e teve como objetivo avaliar os efeitos benéficos do azeite de oliva na saúde humana. Os pesquisadores recrutaram 200 homens saudáveis ​​e os distribuíram aleatoriamente em um dos três grupos para consumir 25 mls de azeite todos os dias com diferentes quantidades de polifenóis.

Os azeites que foram administrados incluíam azeite refinado, que tinha um baixo teor de polifenol, azeite comum, que tinha um teor médio de polifenol e virgem, que tinha alto teor de polifenol. Os resultados mostraram que o consumo de óleo de oliva rico em polifenóis aumentou os níveis de um anticorpo que reduz os níveis de colesterol LDL oxidado (colesterol ruim) e é considerado um fator de risco para o endurecimento de artérias e doenças cardíacas.

Esta não foi a primeira vez que os polifenóis do azeite de oliva foram encontrados para ter um efeito protetor contra o dano oxidativo, estudos anteriores também mostraram um efeito positivo. No entanto, havia dúvidas sobre se as doses reais de azeite de oliva podem atingir esse efeito e se o óleo de oliva específico consumido é de fato alto em polifenóis.

Neste estudo, os pesquisadores fizeram com que os participantes consumissem cerca de 2 colheres de sopa de azeite por dia, uma quantidade razoável para os países não mediterrâneos. Habitantes dos países do Mediterrâneo têm uma ingestão muito maior. Por exemplo, os gregos que têm a maior ingestão de azeite por pessoa no mundo consomem cerca de 70 por dia, enquanto os espanhóis e italianos incluem cerca de 35 por dia.

A outra questão é o conteúdo de polifenol. Estudos mostraram que extra virgin O azeite tem mais polifenóis que outros azeites processados. As condições de armazenamento também desempenham um papel importante. O óleo que é armazenado em um local escuro e fresco em um recipiente escuro retém mais de seus antioxidantes. Longos tempos de armazenamento também reduzem o teor de antioxidantes; quanto mais azeite ficar em uma garrafa sem uso, mais polifenóis ele perde.


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