Silvano Puhar (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

“É um pouco incomum encontrar um irlandês no meio de um bosque de oliveiras. Foi muito longe de azeitonas onde nasci. Provavelmente mais perto das batatas, eu acho ”, diz Paul O'Grady enquanto caminha entre oliveiras na fazenda de Brist em Vodnjan, no lado croata da península da Ístria.

Antes de se tornar "o membro irlandês desta família de oliveiras", O'Grady, um arquiteto, teve muitos empregos, de treinador de negócios para ensinar inglês e dança irlandesa.

“Quando me casei com essa família e me mudei para essa parte do mundo, fiquei fascinado por tudo, pela fazenda, por como é feito. E eu me envolvi ”, ele diz.

"Eu tive que aprender tudo do zero e isso é uma das coisas realmente agradáveis ​​para mim."

Silvano Puhar, pai de sua esposa, concorda. Brist é uma empresa familiar onde cada membro tem um papel.



Silvano cuida da terra, enquanto sua filha Lena está encarregada de degustar e misturar o óleo.

"Não é de admirar por que eles escolheram o irlandês para ser o contador de histórias da família", brinca Paul.

O terreno nesta parte de Istria é bem diferente do norte da península.

À medida que nos dirigimos para o sul e entramos na Croácia, as terras acidentadas da costa eslovena dão lugar a uma paisagem mais amena.

Grandes carvalhos, florestas (este é um rico território de trufas), e colinas suaves encontram o mar. Aldeias pitorescas de estilo veneziano lembram que as fronteiras foram redesenhadas muitas vezes nesta região.

Vodnjan fica a uns seis quilômetros do interior. Com uma população de cerca de 6,000, esta cidade costumava ser um importante centro comercial nos tempos da República de Veneza, que durou até o final do século XVIII. Sua localização em metros 135 acima do nível do mar - longe o suficiente da umidade da costa - fez um lugar saudável para se estabelecer.

“O cultivo de oliveira nesta região de Istria tem uma longa tradição que remonta aos tempos romanos. Seu ponto alto foi durante a época da República de Veneza, quando houve a maior quantidade de árvores, que foi seguido por um período de declínio contínuo. Depois da Segunda Guerra Mundial houve uma queda repentina ”, explica Silvano.

Nascido em Pula, a maior cidade da região, a apenas 10 quilômetros de distância, Silvano, um engenheiro elétrico aposentado, descreve a si mesmo como uma “criança que cresceu cercada de asfalto”.

“Meus pais e os pais de minha esposa, todos deixaram a terra e se mudaram para as cidades maiores para trabalhar nas fábricas. O cultivo de azeitona efetivamente morreu, o que significa que para aqueles de nós que têm essa tradição houve uma pausa nos anos 50 ”, ele diz em uma mistura de inglês e croata que eu pude entender graças à tradução simultânea de Paul.

“Toda a minha vida, minha mãe, que faleceu no ano passado em seu ano 98, sempre me falou sobre a importância da terra, que, enquanto eu era jovem, era um conceito bastante virtual”, acrescenta.

Dezoito anos atrás, Silvano comprou um terreno de aproximadamente 10 hectares e decidiu “se reconectar com a terra” e começou a produzir azeite de oliva novamente. É assim que Brist - que significa literalmente "olmo" - começou, lembra ele.

Agora, eles têm cerca de oliveiras 2,000 e também comprar azeitonas de outras fazendas próximas.

A fazenda de Brist não fica longe da aldeia de Vodnjan. Do olival pode-se avistar o mar a alguns quilômetros de distância e as silhuetas escuras das ilhas Brijuni.

Agora um parque nacional, nos tempos da Iugoslávia, o pequeno arquipélago costumava ser um playground de férias para o marechal Tito, o presidente do país socialista, e seus convidados.

As árvores recentemente plantadas misturam-se com as centenárias na propriedade do Brist. Muitos deles são Buza, uma cultivar local que pode variar ligeiramente de aldeia para aldeia em toda a região e que é conhecida como Buga na Eslovénia.

"É evidente no passado que as variedades nativas têm uma vantagem sobre as variedades introduzidas, como as da Itália, por exemplo, já que se adaptaram a esse microclima específico nos últimos dois mil anos", diz Silvano.

“Nos mercados mundiais, saturados com óleos de grandes países produtores, como Espanha, Itália, Grécia e outros, Turquia, Tunísia, não podemos competir em quantidade. Podemos, no entanto, competir com a autenticidade de nossas variedades ”, sugere ele.

Paredes de pedra seca e alguns pequenos abrigos de pastor de pedra, conhecidos como kazuni em croata, rodeie o olival e dê à quinta de Brist uma atmosfera quase isolada.

Esta antiga técnica de construção, empilhando pedras umas sobre as outras, sem usar qualquer outro material, exceto às vezes solo seco, está espalhada por toda a região mediterrânea de Chipre à Espanha e foi inscrita na 2018 na lista do Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade pela Unesco.

A Croácia tem uma produção anual de azeite de cerca de 4,000 toneladas, longe de outros países mediterrânicos, como a Itália, a Espanha ou a Grécia, em termos de quantidade.

No entanto, a qualidade do azeite de oliveira croata é cada vez mais apreciada, taking home 40 prizes do 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, apenas atrás da Itália, Espanha, Estados Unidos e Grécia. Naquela edição do concurso, Brist won a Gold Award.

“Este microclima é excepcionalmente adequado para o cultivo de azeitonas. Istria é uma pequena região e é muito perto do mar, então temos essas brisas agradáveis. Nós também temos o vento bura, que é o vento norte e se cruza. Esses dois ventos são muito bons ”, menciona Paul como um dos fatores que tornam essa região especial para a produção de azeite.

“Produzimos uma quantidade muito limitada, mas de máxima qualidade. A razão para isto é que durante o período do socialismo aqui esta terra foi abandonada e agora nós a reativamos. Isso significa que essa terra é limpa, virgem e não foi feita com fertilizantes minerais ”, acrescenta Silvano.



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