Luis Montabes

No 8: 30 am, o Cortijo Virgen de los Milagros abas com atividade.

Está frio lá fora e equipes de apanhadores de azeitonas se reúnem às portas desta típica fazenda da Andaluzia - as varas para agitar as árvores à mão, abastecimento de água e almoço embalado pronto para ajudá-los a suportar um longo dia de trabalho.

Temos a sorte de contar com pessoas cujos bisavós vieram a esta propriedade antes de meus pais a comprarem nos primeiros 70s. Eles são especialistas em colher azeitonas.- Luis Montabes

Eles esperam que os Range Rovers os levem ao Tajo, como eles chamam seu site de trabalho nos campos. De 9 am a 4: 30 eles vão pegar azeitonas no olival, com um intervalo de 30-40 minutos.
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Esta propriedade de quase 600 hectares (1,483 acres) pertencentes à família Montabes Vaño está no coração da famosa família de Jaén. Sea of Olives.

Mais de 3.5 milhões de quilos de azeitonas são colhidas aqui todos os anos e uma média de 800,000 litros de óleo é produzida na fábrica da propriedade.



Todo o azeite da Monva, incluindo o seu premiado Dominus Early Harvest- vem do Cortijo Virgen de los Milagros.

Mancha Real é a aldeia mais próxima, apenas 5 quilômetros de distância, e Sierra Mágina - a cordilheira que dá nome a este protegido designation of origin área, tem vista para o olival aparentemente infinito.

Isto é Picual território, a cultivar favorita de Jaén, e época de colheita é o horário de pico aqui.

Mais de 150 pessoas trabalham na propriedade durante este período, passando de uma média de funcionários da 50 para 60 no resto do ano.

Além de oito equipes de coleta (cuadrillasem espanhol) dos membros 10-15, existem dezenas de motoristas de tratores e vibradores e o pessoal da fábrica. A logística da colheita e moagem de uma propriedade tão grande não é uma tarefa fácil.

Enquanto a colheita da azeitona na Andaluzia se estende mais ou menos de novembro a janeiro, em Monva, esse período encolhe para pouco mais de dois meses, começando no final de outubro. Luis Montabes, gerente de vendas da Monva e um dos proprietários dessa empresa familiar, compartilhou o motivo dessa diferença.

“Produzimos três tipos diferentes de azeite. Para a primeira colheita, usamos azeitonas verdes antes de amadurecerem. Para o extra virgin azeite de oliva usamos azeitonas que estão apenas começando a amadurecer e depois fazemos extra virgin óleo com azeitonas maduras ”, disse ele.

“É por isso que avançamos muito na colheita em comparação com as cooperativas na área e na Andaluzia. Isso faz com que até o final da colheita as frutas permaneçam nas árvores, então não temos que pegá-las do chão. Quando os frutos caem no chão, não há qualidade alguma ”, disse ele Olive Oil Times.

Nos campos, a atividade é frenética. Aqueles encarregados de bater as oliveiras com paus (varear em espanhol) são principalmente homens. Então, os trabalhadores preparam as telas onde as azeitonas caem para remover galhos e folhas. Outros puxam as telas e as movem de uma árvore para outra.

“Cada árvore exige uma maneira diferente de colheita. Aqui nós usamos guarda-chuvas invertidos, onde as azeitonas são abaladas e caem diretamente sobre o guarda-chuva. Também fazemos a colheita de ordenha para árvores mais jovens. E usamos telas e vibradores de tamanho grande para oliveiras maiores ”, nos disse Montabes.

A colheita de azeitonas é um trabalho rápido e intenso, uma vez que a qualidade depende, em parte, da rapidez com que as azeitonas colhidas são recolhidas em reboques de tractores e trazidas para a fábrica. Na Monva, todo o processo leva menos que 3-4 horas.

Felipe Castro é o responsável por organizar a operação de colheita: ele decide onde começar a colher azeitonas e distribui as equipes ao longo dos campos.

Para manter registro de tudo o que ele só precisa de um bloco onde ele escreve algumas notas. Nenhum computador, aplicativo ou drone. Ele passou mais de 48 anos de sua vida na propriedade e sabe disso de cor.

Felipe Castro

“Meu trabalho é organizar a colheita e supervisionar a fábrica e o processo de engarrafamento. Sendo uma empresa familiar, estamos em todos os locais ”, disse Castro.

“Eu tenho dois assistentes que me ajudam. Nós constantemente subimos e descemos os campos antes da colheita para verificar onde as azeitonas são mais amadurecidas. Ou quando temos que escolher os verdes para o óleo de colheita precoce, escolhemos os que mais gostamos. Depois de tantos anos, você conhece os enredos como seus próprios filhos. Você não precisa de muito para saber como eles são ”, explicou ele com um profundo sotaque andaluz.

A maioria dos apanhadores de azeitonas no Cortijo Virgen de los Milagros vem de Jaén e Granada e alguns deles vivem no Cortijo durante a colheita. Outros preferem ficar nas aldeias próximas.

Cortijos - casas de campo tradicionais da Andaluzia - tradicionalmente fornecem acomodações aos trabalhadores. No passado, quando a colheita durou mais tempo, Virgen de los Milagros costumava se transformar em uma pequena aldeia e até tinha uma pequena escola e lojas para as famílias dos colhedores de azeitonas.

“Temos a sorte de contar com pessoas cujos bisavós vieram para esta propriedade antes de meus pais a comprarem nos primeiros 70s. Eles são especialistas em colher azeitonas ”, disse Montabes.

“O papel deles é fundamental, pois consiste não apenas em colher corretamente as azeitonas deste ano, mas em cuidar da árvore para o próximo ano. Porque se você agitar da maneira errada, você pode prejudicar os brotos do próximo ano. ”



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