Acentuada por grandes mudanças na indústria olivícola da Califórnia nos últimos anos, a revista California Agriculture dedicou uma edição especial: “Crescer melhor, melhor: o azeite artesanal amadurece”, para essa indústria que estabeleceu uma base substancial para o crescimento e lucratividade futuros. "Nós pensamos que era um bom tópico para nós", disse a editora-gerente, Janet Byron. "Eu estou aqui há doze anos e tivemos muito pouco com azeitonas, especificamente azeitonas cultivadas para o azeite, que é novo para a Califórnia." O objetivo da revista trimestral revisada por pares que relata análises de pesquisas da Universidade da Califórnia e Está Agriculture and Natural Resources divisão é “pegar a ciência e traduzi-la em uma forma acessível”, explica Byron. “Adoramos reunir um pacote de artigos que serão úteis para as pessoas.” A edição apresenta uma série de artigos que examina o impacto do painel de sabor sensorial recentemente certificado, a mosca invasiva não nativa, a mosca da fruta e plantações de alta densidade.

Painel Sensorial

“O painel de análise sensorial UC Cooperative Extension melhora a qualidade do azeite da Califórnia”, escrito por Paul M. Vossen, UC Cooperative Extension e Alexandra Kicenik Devarenne, escritora e educadora que examina o papel do painel de análise sensorial na indústria de azeite do estado. As últimas duas décadas marcaram o renascimento do azeite da Califórnia, com a produção em alta e previsto para dobrar nos próximos anos de 800,000 para 1.6 milhões de galões. Muitos azeites da Califórnia ganharam reconhecimento por sua excelência em competições domésticas e globais. A qualidade dos azeites é em grande parte devido ao painel de análise sensorial. “Somente o teste de qualidade mais rudimentar do azeite de oliva está sendo feito atualmente por análises químicas laboratoriais; um grupo de seres humanos que seguem protocolos rigorosos de degustação é agora a ferramenta padrão para detectar, identificar e quantificar os muitos atributos positivos e negativos do azeite de oliva. ”

O artigo explica como a análise sensorial do azeite, que se enraizou no 1980s tardio, agora desempenha um papel fundamental em como as azeitonas são classificadas para grau de mercado, ajudando os produtores e processadores a produzir um produto de maior qualidade. A avaliação sensorial também é usada para “caracterizar os sabores do azeite atribuíveis à cultivar (variedade), maturação dos frutos, terroir, irrigação, nutrição das árvores, danos causados ​​por pragas, manejo de frutas e métodos de processamento”.

Um painel sensorial treinado fornece uma avaliação objetiva do azeite de oliva que pode ser usado para “impor padrões de rótulo que protejam os consumidores, produtores e processadores contra fraudes na indústria”. extra virgin e virgem são reconhecidos mundialmente.

Mosca da fruta verde-oliva

Três artigos mergulham na mosca da azeitona (Bactrocera oleae), que assola as olivas em todo o mundo e foi detectada pela primeira vez na Califórnia, em 1998, na Bacia de Los Angeles. “Compreender a biologia sazonal e reprodutiva da mosca da azeitona é fundamental para a sua gestão” explica que enquanto a azeitona não tolera fruta danificada, níveis de infestação de 10% ou mais podem ser bons para o azeite, especialmente se as azeitonas são processadas rapidamente. O impacto é especialmente evidente no condado de Butte, cujas altas densidades de moscas resultaram na rejeição de culturas por processadores de azeitonas de mesa. Azeitonas cultivadas em Butte são agora trituradas por petrazeite e são plantações cada vez mais densas, que parecem ser menos propícias à infestação de moscas da fruta.

Para prever onde e quando a mosca provavelmente se tornaria uma praga significativa, os pesquisadores da UC e os consultores agrícolas da Cooperative Extension, funcionários do Departamento de Alimentos e de Detecção de Pragas e Emergência do Departamento de Califórnia, comissários agrícolas do condado e consultores de controle de pragas estabeleceram locais de monitoramento o estado em 2002. Os dados foram coletados de um total de sites 28 em municípios 16 entre 2002 e 2006.

Como resultado desses dados, os pesquisadores estão produzindo modelos que determinam quando as azeitonas são mais suscetíveis ao ataque das moscas-das-frutas e como as populações de moscas respondem às condições climáticas. O trabalho continuará a desenvolver ferramentas para aplicar ainda mais essa informação no gerenciamento mais eficaz da mosca da fruta verde-oliva.

Dadas as limitações dos programas baseados em inseticidas e o número de oliveiras residenciais e de beira de estrada, o próximo artigo, “Controles biológicos investigados para auxiliar o manejo da mosca da oliveira na Califórnia”, discute como o controle biológico - a importação de inimigos naturais potencial para suprimir populações de mosca da fruta da azeitona. Cientistas da Califórnia documentaram os inimigos naturais da mosca da azeitona com a intenção de importá-los de outros países e, em seguida, determinar a eficácia e as limitações das espécies introduzidas. A liberação de várias espécies de parasitóides foi aprovada pelo Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal (USDA-APHIS) do Departamento de Agricultura dos EUA, com licenças pendentes em outros dois.

Os benefícios parecem compensar os riscos da liberação de espécies inimigas naturais que espécies não-alvo podem ser atacadas. A importância do controle biológico está crescendo em regiões onde o uso de pesticidas é menos desejável ou restrito.

O Vale Central da Califórnia é conhecido por seus verões escaldantes e quentes. “A alta temperatura afeta as populações de moscas de azeitona no Central Valley da Califórnia” compartilha resultados de estudos de campo das azeitonas do Vale, que são comumente infestadas pela mosca da azeitona e mostram menor número de armadilhas durante os meses intermediários e tardios a novembro, quando as temperaturas são mais frias. As moscas dependem de abastecimento adequado de água e carboidratos para voar e se reproduzir.

Mapas de Sistemas de Informações Geográficas (SIG) podem ser úteis para produtores e consultores para determinar se podem interromper temporariamente tratamentos com inseticidas durante os períodos de julho e agosto. Mas, deve ser garantido que outros fatores além da temperatura influenciam a probabilidade de a mosca-das-frutas ser um problema em um determinado pomar, como fontes locais de água ou mesmo orvalho da manhã. Por outro lado, seguir esses mapas ajudará a indicar a história da região de baixas temperaturas que levam à atividade de moscas-das-frutas e à sobrevivência em uma determinada área. Além disso, entender a dependência da mosca da fruta na água e carboidratos durante altas temperaturas pode ajudar a determinar as melhores maneiras de atrair as pragas no esforço para o controle da mosca da fruta.

Super alta densidade

A introdução precoce do sistema de sebes de alta densidade (SHD) para pomares de oliveiras significou custos de produção reduzidos, mantendo a alta qualidade. Dois artigos são dedicados a este sistema. A primeira, “Seleções clonais mediterrânicas avaliadas para a moderna produção de sebes de azeite na Espanha” explica que as máquinas de colheita mecânica são mais eficientes quando o tamanho das árvores é limitado, tornando desejável uma cultivar adaptada a este sistema. Três cultivares: 'Arbequina i-1990', 'Arbosana i-18' e 'Koroneiki i-43 foram testadas em campo pela Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentaria (IRTA) em um sistema de plantio irrigado, SHD, no nordeste da Espanha.

Os cientistas da IRTA estão avaliando materiais clonais adicionais e velhos pomares de variedades de oliveira e priorizando a busca por características varietais que possam melhorar a produtividade, um baixo vigor / crescimento compacto, resistência a doenças e azeite extra-virgem com altos níveis de antioxidantes. . ”Os pomares SHD da Califórnia poderão em breve comparar suas experiências com outras regiões extra virgin qualidade do petrazeite, viabilidade econômica, manejo de pomares e sustentabilidade e utilização de recursos naturais.

Com o aumento do consumo mundial de azeite, muitos países estão aumentando suas áreas de oliveira. Os sistemas tradicionais de produção do Mediterrâneo têm centenas de anos com baixos rendimentos e altos custos de produção. Os autores de “cultivares de oliva testadas em campo no sistema de alta densidade no sul da Itália” acreditam que a olivicultura de alta densidade pode ser a resposta para ajudar a aumentar a lucratividade na Europa e nos Estados Unidos.

O pomar experimental foi iniciado no verão de 2006 em Valenzano, Itália, com as cultivares Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Coratina e Urano. Os resultados foram os esperados: “Em termos de desempenho inicial e consistência de rendimento, todas as cultivares testadas tiveram um desempenho satisfatório. E nas avaliações sensoriais, os azeites extra virgens resultantes tinham uma tipologia doce e eram bem equilibrados, altamente frutados e prontos para uso ”.


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