Com seus benefícios de saúde amplamente reconhecidos e presença amada em pratos em todo o mundo, extra virgin O peso comercial do azeite está em ascensão. Mas à medida que o ouro líquido do cozimento aumenta de valor, também aumenta o risco de os distribuidores diluírem o EVOO puro com óleos de sementes refinadas - o que significa que a mistura de óleos pode não ser exatamente o que o rótulo diz.

Atualmente, nenhum processo científico oficial pode certificar a autenticidade e as origens geográficas de um lote. E desde 2009, quando EU Regulation 182 distribuidores obrigatórios em todos os países europeus para rotular os seus azeites com a origem geográfica das azeitonas, a necessidade de uma metodologia de verificação oficial só se tornou mais urgente. Mas, graças a um projeto de pesquisa de três anos conduzido por Francesco Paolo Fanizzi, da Universidade de Salento, em Lecce, na Itália, um novo procedimento de autenticação química poderia fornecer uma solução.

A região da Puglia, no sudeste da Itália, é o principal produtor de EVOOs do país. É também o site da Universidade de Salento, onde Fanizzi é professor de química geral e inorgânica. "Há alguns anos", disse ele, "percebi que a avaliação da origem geográfica é um fator-chave para fornecer aos clientes um produto totalmente rastreável e, ao mesmo tempo, melhorar a economia local".

Ao longo de três anos de pesquisa, Fanizzi desenvolveu um procedimento que usa Nuclear Magnetic Resonance (NMR) para tirar imagens de amostras EVOO de várias regiões do sul da Itália. Essas imagens fornecem modelos de referência, que podem ser comparados com as misturas EVOO para validar ou revogar sua autenticidade.

Fanizzi compara a abordagem de tirar uma “impressão digital de azeite”, criando um instantâneo de todas as moléculas contidas em uma amostra de óleo. Este instantâneo inclui tanto os fatores genéticos (cultivares de azeitona) quanto os fatores externos (como solo e clima de uma área geográfica específica) de origem do óleo. Esses dados podem ser inseridos em bancos de dados de referência, que podem ser usados ​​para avaliar as origens dos EVOOs.

As futuras aplicações da metodologia são promissoras. “Há compromissos nos níveis nacional (Itália) e internacional para o uso extensivo desses bancos de dados, mas uma enorme quantidade de trabalho é necessária para um mapeamento abrangente das cultivares e áreas geográficas mais relevantes onde os EVOOs se originam”, disse Fanizzi. “Por outro lado, no momento, podemos facilmente colocar uma espécie de cerca em torno de um EVOO específico para reforçar, com um banco de dados, a área geográfica de produção declarada como rótulo. Temos várias colaborações contínuas com empresas, como a Certified Origins, voltadas para esse objetivo. ”

À medida que a produção de azeite se torna cada vez mais comercializada, a integração de autenticação NMR sofisticada pode parecer um desvio da tradição. Mas, em última análise, pode salvaguardar a integridade dos produtores, fornecedores e consumidores, garantindo que o azeite é mantido ao mais alto nível em todas as etapas do processo. Isso é tão tradicional quanto parece.




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