A fazenda Dafnis em Corfu, na Grécia

Corfu é conhecida como um destino turístico mediterrânico há décadas, mas não é particularmente conhecida por produzir azeite de oliva excepcional. Isso pode estar mudando.

Spyros Dafnis, um graduado recente da Universidade de Economia cuja família possui uma usina de azeite em Corfu decidiu experimentar um novo método de colheita e moagem das azeitonas para ver se ele poderia obter melhores resultados.

O varietal principal é chamado Lianolia e é encontrado quase exclusivamente em Corfu. Lianolia cresce excepcionalmente alto, por vezes atingindo 18 metros (59 pés), tornando muito difícil a colheita das azeitonas cedo. Os agricultores costumam esperar até o final da temporada, quando as azeitonas caem por conta própria em redes depositadas no chão.

Dafnis explicou o que motivou ele e sua família a romper com séculos de tradição de como as azeitonas eram colhidas e moídas.

“Nossa ideia nasceu em meio à crise em nosso país nos últimos anos. Como um antídoto para a crise, nós abraçamos a “revolução”. Uma revolução de criatividade, inovação e conhecimento. Para que isso aconteça, precisamos pensar alternativamente e agir de forma não convencional.

"O governador" azeite

Vimos ao nosso redor uma riqueza natural deixada à mercê da tradição, que resultou em um produto que se desonrou ao não atingir todo o seu potencial. Então decidimos seguir nosso sonho quebrando a tradição de que nossa ilha não poderia produzir azeite de alta qualidade. ”

Dafnis e seu irmão Giorgos, juntamente com o apoio entusiástico de sua família, estudaram artigos de pesquisa sobre azeites de oliva contendo altos níveis fenólicos. Eles decidiram abandonar o método tradicional de colheita com o objetivo de produzir um EVOO fenólico alto premium.

Foi uma aposta. Eles adquiriram um agitador mecânico para iniciar a colheita em meados de outubro, baixaram a temperatura durante a fase de malaxação, eliminaram o uso de água e o uso de uma centrífuga. Eles tiveram seu EVOO testado usando o novo Nuclear Magnetic Resonance (NMR) método recentemente desenvolvido pelo Dr. Prokopios Magiatis na Universidade Nacional e Kapodistrian de Atenas.

Sua EVOO feita exclusivamente de Lianolia varietal continha os maiores níveis de compostos fenólicos já registrados na Grécia.

Eles esperavam que o azeite fosse bom, mas não imaginavam que seria tão excepcional assim:

Oleocanthal: 680 mg / Κg
Oleanina: 350 mg / Kg
Oleuropeína aglicona: 53mg / Kg
Aglycon de ligstrosídeo: 58mg / Kg

Sobre 1 grama de compostos fenólicos por quilo (total 1141 mg / Kg)

Dentro de dois anos de estudo e aplicação dedicados, a família Dafnis colocou firmemente a variedade Corfu e a Lianolia no mapa mundial do azeite.

As oliveiras da Lianolia crescem excepcionalmente altas, chegando às vezes a metros 18 (pés 59).

Antecipando um resultado positivo, criaram também um design de garrafa de azeitona e um nome de marca. Sua marca, “O Governador”. (O nome foi inspirado por Ioannis Kapodistrias que nasceu em Corfu e foi o primeiro chefe de Estado eleito ou “O Governador” da recém-libertada Grécia na 1828. Ele era conhecido como reformador e educador que construiu a primeira universidade na Grécia moderna, onde, coincidentemente, o método de RMN foi inventado.)

O governador foi premiado com a Golden Star no Great Taste Awards e a medalha de prata em uma competição no Japão este ano.

Produzir um EVOO que combine um conteúdo fenólico extremamente alto com um sabor premiado não é uma tarefa fácil. Spyros e sua família têm a intenção de continuar seus experimentos e compartilhar seus conhecimentos com outros olivicultores de Corfu e do mundo todo.

A origem da variedade Lianolia encontrada quase exclusivamente em Corfu é dito ter sido trazida para a ilha durante o domínio veneziano de Corfu sobre 500 anos atrás. Sua verdadeira origem está envolta em mistério.

Homer menciona Corfu na Odisséia como tendo oliveiras. Isso foi milhares de anos antes do domínio veneziano. Como e por que as variedades locais desapareceram?

Talvez agora haja um interesse científico renovado em descobrir de onde a oliveira de Lianolia se originou.


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