O relatório da bomba provaria ser um trocador de jogos, citado inúmeras vezes para ilustrar as façanhas de produtores inescrupulosos.

Há cinco anos, a Universidade da Califórnia, no Davis Olive Center, divulgou seu relatório sobre um estudo sobre a qualidade dos azeites em alguns dos supermercados da região. O relatório da bomba provaria ser um trocador de jogos, citado inúmeras vezes para ilustrar as façanhas de produtores inescrupulosos.

JULHO 14, 2010: Report: Most Imported Extra Virgin Olive Oils Aren’t Extra Virgin

O estudo, que foi financiado em parte por produtores da Califórnia, era pequeno em escala, mas tinha um grande impacto: “69 por cento dos azeites importados rotulados como extra virgin, "O report proclamou, “falhou o padrão sensorial do COI”. Em outras palavras, a maioria extra virgin azeites não eram extra virgin de todo.

Essa simples declaração se mostraria irresistível para a grande imprensa e o relatório de Davis foi citado e citado erroneamente desde então.

O documento tornou-se evidência material class action lawsuits e trade commission hearings. Seria o grito de guerra para um effort estabelecer uma ordem de marketing, uma licitação para impose import controls na lei agrícola federal, o estabelecimento de uma California olive oil commission e, mais recentemente, a adoção de new quality standards na Califórnia.

"Parecia ser digno de nota na época", disse Dan Flynn, diretor executivo do Centro de Oliveiras da Universidade da Califórnia em Davis, "mas eu não tinha a menor noção de quão grande seria e que reverberaria pelo tempo que tivesse. Oprimido pela resposta ao relatório, Flynn ouviu mais de mil agências de notícias terem descoberto a história poucos dias depois de seu lançamento. "Foi a minha introdução à era moderna e como as notícias se espalham", disse Flynn.

Apesar de tal resposta, o estudo e seus métodos não foram isentos de críticas, mas Flynn, sem remorso, está por trás do relatório. "Estávamos acendendo uma luz sobre um problema que estava por aí", disse ele. “Depois de cinco anos e tudo o que aconteceu, sinto-me bem com o que fizemos.”

A Google search revela com que frequência o relatório do Centro de Oliveiras tem sido citado ao longo dos anos, mas nenhuma citação foi tão importante e imprecisa quanto a de um infame New York Times infographic que proclamou 69 por cento de todos os azeites importados para serem “adulterados”. corrected o artigo, o dano foi feito e mais accusations flew de um lado para o outro no Atlântico.

Os produtores de azeite em toda parte ficaram chocados com a eficácia do relatório Davis em levantar suspeitas sobre o azeite em todas as suas formas. Revistas de consumidores e grupos de defesa ao redor do mundo começaram a conduzir seus próprios testes de qualidade freqüentemente pseudocientíficos que envolviam certos azeites, mas também serviam para lançar uma mortalha torta sobre o negócio do azeite de oliva e todos os envolvidos nele.

A desinformação cresceu desenfreada e todos queriam saber se o azeite de oliva em sua cozinha era bom ou não. Capitalizando a confusão, o popular guru de conselhos de televisão Dr. Oz told his 3 million viewers que, para verificar se o azeite estava extra virgin, nós simplesmente tínhamos que colocá-lo na geladeira para ver se gelificava - um método que Oz disse serviu-lhe bem, mas, como se vê, no basis in fact.

Desde o relatório Davis, os produtores de ambos os lados do debate subsequente intensificaram os esforços para melhorar a qualidade de seus produtos e distinguir marcas por meio de denominações de origem, prêmios de concorrência e selos de qualidade. Lentamente, as pessoas voltaram a falar sobre o health benefits of olive oil novamente, e como eleva os sabores dos pratos.

No mês passado, no entanto, o grupo que representa muitos dos importadores de azeite que foram alvo do estudo 2010 reagiu com um report of their own isso, eles disseram, revelou a inadequação dos novos padrões da Califórnia. Críticos chamam esse relatório deeply flawede o debate continua vivo.


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