Um fórum sobre “O Futuro da Alimentação, Alimentando o Planeta Durante a Mudança Climática” aconteceu na Escola de Saúde Pública de Chan Chan, em Harvard, e foi apresentado em conjunto com o programa da Rádio Pública Internacional “O Mundo” e o WGBH na terça-feira, dezembro. 13.

O panelists foram acadêmicos, pesquisadores e especialistas: Professor Assistente de Saúde Ambiental e Disparidades de Exposição na Harvard TH Chan Escola de Saúde Pública Gary Adamkiewicz, Ecologista Sênior no Escritório do Programa de Mudanças Climáticas da USDA Margaret Walsh, Professor da Prática de Desenvolvimento Internacional da Harvard Kennedy School Juma Calestous e Investigador Principal / Diretor da Open Agriculture Initiative no MIT Media Lab Caleb Harper.

A essência deste evento foi como continuaremos alimentando o planeta à luz da mudança climática e do “monstro populacional”, que é a estimativa de 9.7 bilhões de pessoas que habitam a Terra pela 2050.

As principais questões colocadas tanto pelo apresentador quanto pela audiência giravam em torno do crescimento populacional, da tecnologia, da nova administração Trump, dos OGMs, do declínio dos frutos do mar e da mudança para uma dieta mais baseada em vegetais.

Para a superpopulação e sustentabilidade alimentar, Adamkiewicz iniciou o tópico informando que existem 7 bilhões de pessoas na Terra e, quando uma pessoa nascida nos EUA atingir a idade de voto, a Terra poderá abrigar 8 bilhões de pessoas, a maioria das quais viverá em as cidades. “Alimentar essa população de maneira sustentável, acessível e eqüitativa será um desafio”, admitiu ele.



Walsh enfatizou que hoje existem 800 milhões de pessoas subnutridas no mundo e, segundo algumas estimativas, 2 bilhões de pessoas recebem nutrientes insuficientes, mesmo enquanto a humanidade desperdiça entre um quarto e metade da comida que produz.

“Nos 70s, a questão era: como podemos alimentar todas as pessoas? Agora, a questão é: como os alimentamos de maneira mais sustentável e com otimização de recursos ”, continuou Harper.

Juma conduziu a conversa em direção aos países em desenvolvimento e o impacto (subavaliado) das mudanças climáticas na produção de alimentos de lá.

“A maioria dos estudos se concentra nos rendimentos de culturas específicas e raramente inclui a decisão dos agricultores. Um exemplo é o Brasil, onde os agricultores têm duas safras por ano, mas quando se deparam com o aumento das temperaturas, elas podem reduzi-las a uma única safra por ano, provocando uma redução significativa na produção ”.

Juma disse que em áreas áridas e áridas como a África, as pessoas estão abandonando completamente a agricultura e o abandono em grande escala está começando a aumentar muito mais rapidamente do que o ritmo com que os centros agrícolas estão surgindo com novas variedades.

Walsh também observou que um aspecto tradicionalmente negligenciado no debate sobre alimentos e mudanças climáticas é a segurança alimentar. “A segurança alimentar fez muito progresso nos últimos anos da 25, quando a porcentagem de pessoas subnutridas ao redor do mundo caiu de 19 para 11, uma das maiores conquistas da humanidade”, disse ela.

“Há muitas sensibilidades do sistema de produção para o clima, no entanto. Por exemplo, um pico de calor na fase de polinização de uma cultura pode destruir uma colheita em meio dia. ”

Então, como poderíamos empregar tecnologia para lidar com esses problemas? Quais seriam as nossas fronteiras tecnológicas finais em uma agricultura ameaçada pelas mudanças climáticas?

Harper formulou suas propostas em termos técnicos. Entre suas sugestões tecnológicas foram: produzir microbiomas de plantas mais saudáveis, ou mesmo microbiomas sintéticos, empregar satélites, microssatélites ou drones para coletar dados agrícolas do campo e articular bem os resultados; Entenda a expressão fenotípica das plantas de uma maneira muito mais robusta, faça edições nos genes das plantas e faça essas edições passarem para as próximas gerações de plantas.

Harper também falou sobre um "servidor de comida" que seu laboratório criou, uma caixinha que pode criar clima independentemente do lugar e que pode libertar as pessoas da "escravidão climática".

Juma fundamentou a conversa na realidade não tecnológica da África, dizendo que, em um continente de infraestrutura precária, o maior desafio tecnológico poderia ser construir capacidades humanas e treinar jovens agricultores de maneira dinâmica. "Os jovens africanos não estão fugindo da agricultura, estão fugindo da pobreza", disse ele.

"A humanidade tem desfrutado de um clima estável durante o período de vida da agricultura 10,000-ano, mas agora estamos entrando em um novo período de instabilidade climática e sobre esta tecnologia deve se concentrar", disse Walsh.

Adamkiewicz, por outro lado, apontou a necessidade de passar de sistemas convencionais para sistemas convencionais e sustentáveis, e de apoiar agricultores e produtores que "estão fazendo a coisa certa" tecnologicamente, provavelmente por meio de empréstimos para pequenas empresas.

"Quero convidar o elefante para entrar na sala", disse Thomson em determinado momento. “A administração Trump ... vai mudar tudo o que você faz? Quero dizer, eles são negadores da mudança climática, e não se concentram em inovação, mas preferem recriar uma imagem da agricultura dos EUA como era 40 para 50 anos atrás ... O que você acha?

Além de Walsh, que disse que não poderia especular como a transição é muito jovem, os outros oradores expressaram alguma opinião.

Adamkiewicz disse que há fatos inegáveis ​​apontando para a realidade da mudança climática, as secas no centro-oeste dos EUA sendo um forte exemplo. "O Mississippi estava em um nível onde você não podia mover barcaças e temos que chamar esses exemplos", disse ele.

Harper disse que “em sua mente”, a educação STEM, excessivamente significativa, faz parte da agenda do partido republicano, e Juma disse que os líderes de países africanos pararam de depender de acordos internacionais após os resultados discutíveis de Copenhague, Dublin e Cancún. "Eles entenderam que precisam fazer o serviço de limpeza por conta própria", afirmou Juma.

O fórum on-line deu uma oportunidade ao público de fazer perguntas aos membros do painel. As pessoas pareciam preocupadas com os transgênicos, uma dieta mais baseada em vegetais e o declínio nos frutos do mar globais.

Para os OGM, os especialistas deram respostas contrárias à crença popular. "Não temos um grande corpo de evidências de que os transgênicos são tão ruins", respondeu Adamkiewicz e mudou o foco no casamento de variedades de culturas com pesticidas. Harper adotou a mesma abordagem.

“Tudo o que você comeu no passado 15,000 anos de agricultura é OGM. O milho não é o que costumava ser, a agricultura não é natural! Precisamos de uma conversa melhor sobre o que a natureza significa ”, disse ele, parecendo mais preocupado com a qualidade da comida do que com suas modificações.

"Como podemos incentivar as pessoas a adotarem uma dieta mais baseada em vegetais?", Perguntou um membro da platéia.

Para Adamkiewicz, essa retórica é uma questão de privilégio e, na maioria das vezes, apoia-se no lado do consumidor das coisas e escolhas pessoais.

"Um terço da área terrestre do mundo é coberta por um tipo de terra que é inadequado para qualquer outra coisa que não a produção pecuária", disse Walsh, apoiando sistemas mistos que combinam pecuária e produção baseada em plantas.

Para Harper, uma proteína à base de plantas seria uma ótima solução. A única coisa é torná-lo melhor. “No futuro distante, cultivaremos carne e modificaremos as células para fazer couro - o que estamos fazendo agora - e carne”.

Em relação à projeção de queda de 50 nos mariscos globais nos próximos anos 20 devido à expansão da classe média na China e o crescimento esperado da população mundial, Harper falou sobre como estaremos piscando nos oceanos, dentro de grandes estruturas flutuantes, e Adamkiewicz instou a humanidade a comer além do salmão, camarão e atum.

Walsh aproveitou a discussão para informar o público sobre as mudanças na acidez e salinidade da cadeia alimentar oceânica devido à mudança climática.

No final do evento, a Thomson pediu aos participantes que nos dessem sua última decolagem.

Adamkiewicz enfocou a realidade da mudança climática e a necessidade de aceitá-la e não perturbar a economia e o bem-estar das pessoas.

Walsh disse que a mudança climática é importante e que é importante para os americanos porque eles vivem em um sistema alimentar globalmente integrado.

Harper esperava que a próxima geração de agricultores não fosse apenas agricultores regulares, mas também engenheiros mecânicos - agricultores, engenheiros eletricistas - fazendeiros, agricultores de dados, e que uma expansão da definição de agricultura em todas as disciplinas ocorresse.

Por último, mas não menos importante, Juma previu que a segurança alimentar se tornará segurança nacional, uma espécie de agenda de prioridades nacionais em todo o mundo. "Isso envolverá muito mais elefantes na sala", disse Juma.



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