Santorini, Grécia

Não há muitos lugares na Terra que correspondam à beleza de Mykonos, Santorini e das outras ilhas do complexo das Cíclades, no Mar Egeu. E tenha a certeza de que você vai encontrar atores famosos, estrelas pop e outras celebridades de todo o mundo, que a cada verão se reúnem nessas pequenas manchas de terra no mar para férias vibrantes.

Queremos redescobrir nossas raízes no cultivo e na produção de produtos locais de qualidade, como alternativa à monocultura do turismo.- Dimitris Rousounelos

O turismo é a principal força motriz da economia local, mas muitos não sabem que há mais do que belas praias, boates noturnas e diversão sem parar.

As ilhas são praticamente sem água - reservatórios, alguns poços e algumas instalações de dessalinização cobrem a demanda. O terreno é árido e árido, mas os habitantes locais cultivam verduras, cítricos, vinhedos e oliveiras.

De acordo com o Departamento de Agricultura das Cíclades, a produção local de azeite chegou em cerca de 430 toneladas para a época de colheita 2016 / 17. A maioria das pequenas ilhas tem seu próprio lagar de azeite: Syros tem dois lagares e Amorgos, Ios, Milos, Sifnos e Kimolos têm um moinho cada um que também cobre as necessidades de outras ilhas onde não existem tais instalações.

Em Mykonos, «EROS» é a cooperativa local de produtores de vinho e azeite que promove as variedades autóctones de vinho e cultivation of olive trees.

Dimitris Rousounelos, escritor de culinária e chefe da cooperativa, falou com Olive Oil Times de fazer azeite na ilha e as dificuldades que os produtores enfrentam.

“Devido à morfologia da ilha, não há olivais estendidos aqui. As oliveiras são plantadas em locais confinados ou nas bordas de outros cultivos. Isso também é porque a terra é mais valiosa para o desenvolvimento turístico do que para fins agrícolas ”, observou ele.

“Durante os últimos anos 12 nossa cooperativa deu cerca de 15,000 oliveiras e eu calculo que hoje existem árvores 30,000 na ilha. Nós tentamos ocasionalmente regar as árvores apesar do terreno seco. O cultivar usado é o Koroneiki e também temos as cultivares Kalamon e Amfissas para as azeitonas de mesa ”, disse ele.

Embora o cultivo de oliveiras seja limitado na ilha, Rousounelos ficou muito entusiasmado com isso e disse: “Já organizamos três seminários e provas de degustação de azeite. Nosso óleo atende a altos padrões, mas não pode ser classificado como extra virgin ainda porque as azeitonas são enviadas para processamento para Tinos, Andros e às vezes para usinas na Ática. Portanto, o tempo necessário para o processamento degrada nosso produto para categorias inferiores ”.

A colheita na ilha começa em meados de outubro e termina no final de novembro, embora algumas azeitonas estejam prontas para serem colhidas no final de setembro.

"Vários produtores gostariam de começar a colheita mais cedo do que o habitual, a fim de obter óleo de melhor qualidade e fragrância, mas eles precisam ser sincronizados com as usinas de óleo nas outras ilhas que abrem em outubro", disse Rousounelos.

“Esperamos que até o próximo ano tenhamos uma usina municipal aqui. Este será um feito há muito esperado e um grande impulso para a produção local de azeite em termos de quantidade. Mas a melhor parte é que nos permitirá finalmente fazer o extra virgin azeite de Mykonos, uma grande vantagem para a nossa mesa todos os dias e para os restaurantes e hotéis que poderão servir EVOO local aos seus clientes. Queremos redescobrir nossas raízes no cultivo e na produção de produtos locais de qualidade, como alternativa à monocultura do turismo ”, concluiu.

Em Santorini, o vinho é o principal produto da ilha, mas segundo o agricultor local Giorgos Skopelitis, as oliveiras começaram a avançar exponencialmente nos anos anteriores.

“Há muitas oliveiras na ilha e elas ficam mais e mais a cada ano. O que acontece aqui é que os olivais estão espalhados por toda parte, por isso não se pode compreender facilmente a magnitude dos bosques, porque eles estão fragmentados. E é por isso que não temos uma visão clara dos hectares exatos utilizados para o cultivo de oliveiras ”, nos disse Skopelitis.

A cultivar Koroneiki é usada em Santorini e a colheita geralmente começa no final de outubro. “As oliveiras não são regadas, uma vez que os recursos hídricos são escassos. Afinal, é de conhecimento comum que non-irrigated olive trees dar o melhor óleo, embora o óleo que sai aqui é geralmente classificado como virgem, uma vez que não temos os meios para fazer extra virgin azeite de oliva, ”acrescentou Skopelitis.

“Há um pequeno moinho de óleo na ilha que funcionou por alguns anos, mas agora está ocioso porque teve alguns problemas para adquirir uma licença de operação. Os produtores locais têm suas azeitonas enviadas para Naxos, Ios ou mesmo Creta. Este é obviamente um problema e seria uma grande vantagem para eles se a fábrica pudesse abrir novamente permitindo que eles produzissem azeite de melhor qualidade sem mandar a colheita embora ”.

Mykonos, Santorini e todas as chamadas pequenas ilhas do complexo das Cíclades têm seu quinhão de fazer azeite, seja cultivando oliveiras ou processando azeitonas. Para o ano em curso, um subsídio de mais de € 9 milhões ($ 10.74 milhões) de fundos da União Europeia e do Estado será fornecido aos produtores locais como um incentivo para manter os seus olivais tradicionais e não mudar para outro tipo de cultivo.

Sua contribuição para o total olive oil production of Greece pode ser pequena, mas as ilhas mostram que existem oliveiras mesmo em terrenos inóspitos e, com um pouco de cuidado e amor, podem devolver toneladas de azeite.




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