José Eugenio Gutiérrez

Um novo projecto em Espanha visa reintroduzir a biodiversidade em olivais em toda a União Europeia.

Os cientistas ambientais e os olivicultores esperam conceber um modelo e uma certificação de olivicultura que produzam azeites de alta qualidade, mas também não danificam o ecossistema natural.

Existem poucas maneiras de salvar nossas plantações e todas dependem da biodiversidade.- José Eugenio Gutiérrez

Em Espanha, o monocultivo de olivais começou no final da 1980 quando o Processo Agrícola Comum entrou em vigor. A política pedia a intensificação do cultivo dessas culturas de rendimento, eliminando tudo o que não era oliveira. Isso incluiu a aplicação liberal de inseticidas e herbicidas sem levar em conta as conseqüências posteriores dessas ações.

"O ditado popular" cada pequena coruja para a sua oliveira "tornou-se" cada pequena coruja para o seu olival ", disse José Eugenio Gutiérrez, biólogo da Universidade de Jaén e coordenador da Olive Alive Project. “Este processo teve um enorme impacto ambiental, causando a perda de boa parte da biodiversidade do olival e causando extensa degradação de seus serviços ecossistêmicos.”

Gutiérrez e seus colaboradores querem criar a certificação para azeitonas de mesa e azeites. Pense em algo como rótulos de comércio justo em bananas ou café, mas para a biodiversidade.

Essa preocupação com a biodiversidade vem em um momento incerto para a agricultura de produção em massa. De acordo com Rob Dunn, professor de ecologia aplicada na North Carolina State University, a maneira pela qual a agricultura - incluindo o cultivo de oliveiras - foi simplificada colocou muitas culturas em risco de extinção a partir de patógenos em evolução.

“Quase todas as culturas do mundo passaram por uma história muito semelhante: domesticada em uma região, depois mudou-se para outra região, onde poderia escapar de suas pragas e patógenos”, escreveu Dunn em seu novo livro, Never Out Of Season. "Mas essas pragas e agentes patogênicos, em nosso mundo global de voos de avião e passeios de barco, estão se aproximando."

Azeitonas são uma dessas culturas que estão agora em risco. Xylella fastidiosa surtos foram relatados no norte da Itália, no sul da França, na Córsega e nas Ilhas Baleares. O aumento da biodiversidade nos olivais é a melhor maneira de mitigar os efeitos dessas doenças.

"Uma vez que eles alcançam, existem apenas algumas poucas maneiras de salvar nossas plantações, e todas elas dependem da biodiversidade, seja na natureza ou entre as variedades tradicionais", escreveu Dunn.

O Olive Alive Project planeja criar uma “floresta humanizada” usando oliveiras, que são uma espécie chave para a renovação da biodiversidade na região. Eles são uma cultura florestal permanente, nativa do Mediterrâneo e criam um ambiente natural para inúmeras outras espécies.

“(Biodiversidade de olivais) será alcançada através da gestão da cobertura herbácea que comprovadamente não diminui a produtividade do olival”, disse Gutiérrez. “E restaurar as zonas improdutivas (florestais), como fronteiras, bancos ou estradas, que foram destruídas ou abandonadas.”

Estas zonas serão restauradas pelo crescimento de arbustos nativos, construção de caixas de nidificação para aves e outros animais selvagens, bem como para a escavação de lagoas. Então espécies nativas podem ser reintroduzidas nas áreas onde Gutiérrez acredita que elas prosperarão.

Gutiérrez disse que esta nova certificação dará um valor acrescentado aos azeites resultantes, que ele acredita que os consumidores europeus estão procurando.

"Há mais e mais pessoas, especialmente na Europa, que estão dispostas a fazer algo para conservar o meio ambiente", disse ele. “(Buscamos) projetar a melhor estratégia para que esse azeite tenha seu nicho no mercado e o consumidor saiba valorizá-lo.”




Mais artigos sobre: , ,