O olive cultivation project lançado há três anos no Rajastão, estado deserto da Índia, atingiu agora um estágio de florescimento. O projeto piloto de $ 3 milhões começou com o plantio de cerca de mudas 112,000 de Israel em uma área de 182 hectares no norte do Rajastão. O chefe de projeto Surinder Singh Shekhawat informa que quatro fazendas nas áreas desérticas mostraram sinais positivos de floração e que as azeitonas seguirão em breve.

O projeto sob Rajasthan Olive Cultivation Ltd. foi inspirado no cultivo bem-sucedido de azeitonas nas regiões desérticas de Israel com a ajuda da tecnologia. Rajasthan experimenta um clima semelhante ao de Israel, com períodos de frio e uma certa temperatura de refrigeração que é essencial para o cultivo de azeitonas. As azeitonas podem crescer em regiões desérticas com escassez de água devido à baixa necessidade de água.

O projeto de joint venture indo-israelense está avançando bem e o primeiro rendimento semicomercial é esperado para este ano. O projeto recebeu tecnologia avançada de sensor e irrigação por gotejamento de Israel como parte da joint venture. Essa tecnologia ajuda a medir com precisão a quantidade de água, nutrientes e fertilizantes que as plantas exigem para um rendimento saudável, enquanto conservam a água e outros recursos.

Gideon Peleg é o especialista israelense que trabalha como diretor técnico. Peleg também tem consultado um fazendeiro de oliveira e olive oil producer in Nepal introduzindo a irrigação por gotejamento individual controlada por tensiômetro para permitir a produção lucrativa de azeite pela primeira vez nas altas planícies do Himalaia.

O governo indiano está monitorando de perto o projeto do Rajastão e, uma vez que o piloto seja um sucesso, há planos para reproduzi-lo. A tecnologia será fornecida aos agricultores locais a taxas subsidiadas e eles serão treinados para usá-la efetivamente. Outros estados do norte da Índia também estão observando o progresso do piloto com interesse. Alguns especialistas na Índia são de opinião que o país poderia se transformar em um centro de produção de azeite de oliva proeminente no futuro e competir com a região do Mediterrâneo produzindo azeitonas e azeite de oliva a um custo competitivo.

O baixo custo de mão de obra agrícola da Índia pode ser sua vantagem competitiva, considerando o fato de que a colheita e a poda da azeitona são um exercício de trabalho intensivo. Além disso, a Índia tem parcelas substanciais de terra que são subutilizadas atualmente, ao contrário das nações européias. Isso poderia ajudar a produzir azeite a um custo competitivo de exportação e também expandir o mercado interno com preços acessíveis.

O projeto piloto em Rajasthan tem mais dois anos pela frente e, a partir de então, o verdadeiro desafio será superar todos os obstáculos e alcançar uma produção em massa bem-sucedida de azeitonas e azeite na Índia. Se tudo correr conforme o planejado, a Índia pode se tornar um novo fornecedor de azeite para o mundo.


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