Cadeiras extras estavam alinhadas nas paredes da sala de conferências do primeiro andar da California Farm Bureau Federation em Sacramento. Olive Oil Commission of California (OOCC) 2016 reunião informativa. Sessenta pessoas tiveram RSVP para o evento 13 de janeiro, mas quase oitenta participaram.

O OOCC, que está sob a jurisdição do Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA), foi formado pela indústria de azeite da Califórnia com o propósito de desenvolver, verificar e aplicar padrões para o azeite da Califórnia, e para conduzir pesquisas sobre azeitonas e azeite .

Assinado em lei setembro 24, 2013 pelo governador Brown, e aprovado pelos produtores elegíveis em março do ano seguinte, o OOCC compreende produtores da Califórnia de mais de 5,000 galões de azeite. O CDFA obrigatório Grade and Labeling Standards for Olive Oil, Refined-Olive Oil and Olive-Pomace Oil tornou-se eficaz em setembro 26, 2014. Cerca de um terço dos participantes nesta reunião informativa foram os produtores da Califórnia com menos de 5,000 galões para aprender mais sobre a comissão e seu trabalho.

Também participaram do programa vários membros da indústria do azeite e da agricultura: consultores, mídia, fornecedores, pesquisadores, funcionários políticos, importadores e pessoal de duas organizações comerciais do setor, California Olive Oil Council (COOC) e North American Olive Oil Association (NAOOA).

Após as apresentações de Chris Zanobini, diretor executivo do OOCC, o programa começou com uma apresentação de Katz Farm, Albert Katz, presidente do Conselho Consultivo do OOCC, composto por produtores de menos de 5,000 galões. Katz, um membro fundador da COOC, deu uma história da indústria da Califórnia. Memoravelmente, ele citou uma carta do pesquisador da Universidade da Califórnia (UC), George Martin, para Lila Jaeger, a mulher creditada com o despertar do renascimento do azeite de oliva na Califórnia. "A verdade na rotulagem", advertiu Martin no 1991, "será uma questão que temos de enfrentar". O relato de Katz levou à adoção dos padrões revisados ​​do azeite de oliva do USDA no 2010, uma iniciativa liderada pela Califórnia.

Jeff Colombini da Lodi Farming, presidente do conselho de administração do OOCC, levantou com a pergunta “Por que uma comissão?” A principal diferença entre uma comissão e uma associação comercial é que uma comissão pode cobrar uma avaliação obrigatória (atualmente 14 centavos / gal ) e possuem padrões obrigatórios. O atual USDA standard for olive oil, ele apontou, é voluntário. Por outro lado, uma comissão não pode fazer lobby, e o OOCC especificamente não pode se engajar em atividades promocionais, então não procure a campanha “Got California olive oil?” Deles. Este continua a ser o bailiwick do COOC e outras associações comerciais.

Colombini cobriu o básico do programa de amostragem e testes do OOCC, seguindo para a próxima apresentação por Paul Miller da Australian Olive Association (AOA). Um defensor experiente de melhores padrões em todo o mundo, Miller deu um curso intensivo em olive oil testing - o que os testes medem e o que os resultados nos dizem - e explica o contexto dos padrões internacionais. Ele apresentou uma breve análise sumária dos resultados do teste OOCC da colheita 2014, mostrando como os resultados plotados novamente os níveis estabelecidos no padrão. As amostras 100 que ele apresentou - 38 do teste CDFA oficial e 62 do teste obrigatório de todos os lotes - foram 90 por cento extra virgin. Porcentagem de 10 não atendeu ao padrão CDFA para extra virgin e, portanto, não pode ser rotulado como tal.

Recentemente aposentado como presidente de longa data da AOA, que teve um programa de testes de qualidade por sete anos sob seu Código de Práticas, Miller falou sobre as experiências da AOA e descreveu os resultados da Califórnia como um bom resultado e parabenizou os produtores por um trabalho bem feito. Ele também apontou onde os resultados dos testes apresentaram uma oportunidade para os produtores aprenderem e melhorarem.

Dan Flynn, diretor executivo da UC Davis Olive Center, continuou a discussão dos dados de testes da Califórnia. O OOCC financiou projetos de pesquisa do Olive Center para analisar dados de qualidade e pureza para os azeites da Califórnia. No teste de qualidade OOCC do 2014-15, seis das amostras que falharam no 10 não atenderam ao padrão sensorial, mas passaram nos parâmetros químicos. Dois dos 10 passaram nos testes sensoriais, mas falharam nos parâmetros químicos.

A análise OOCC de dados de pureza é parte do esforço contínuo dos produtores de azeite nos EUA e em outros lugares para melhor entender e documentar a variabilidade natural dos perfis de ácidos graxos e esterol do azeite, dependendo da variedade, clima, maturidade e outros fatores. Para esta pesquisa, o Olive Center utilizou amostras de azeite de azeitona monovarietal produzidas comercialmente e extraídas em laboratório. Os resultados foram consistentes com o trabalho anterior: Um número significativo (20% por cento) de amostras genuínas de azeite foi encontrado fora da “definição” oficial de azeite por causa de um ácido graxo ou esterol que caiu além do USDA/CDFA purity parameters. Os azeites defeituosos eram quase todos provenientes das áreas desérticas do estado, o que é consistente com as descobertas globais de que são as zonas climáticas mais extremas que na maioria das vezes resultam em perfis de ácidos graxos e esterol fora dos padrões existentes.

Jim Adaskaveg, do Departamento de Fitopatologia e Microbiologia da UC Riverside, discutiu um projeto de pesquisa financiado em parte pelo OOCC sobre Olive Knot, que sempre foi um problema para os olivicultores da Califórnia, mas o aumento da colheita mecânica e da poda resultou em maiores desafios para o controle. As bactérias das nódoas de Olive Knot requerem água para se espalhar e devem entrar na árvore através de uma ferida. Uma cicatriz de folha ou uma rachadura de geada farão, mas entalhes e cortes de colheitadeiras mecânicas são particularmente problemáticos, já que chuva e colheita coincidem tantas vezes no estado. A equipe da Adaskaveg descobriu que o amônio quaternário usado como esterilizador em equipamentos era muito eficaz na prevenção de disseminação do patógeno pelas tripulações.

Da mesma forma, eles tinham excelente controle com dois novos materiais usados ​​nas árvores como um protetor. Tradicionalmente, o cobre tem sido usado para prevenir o nó de oliveira. Preocupações com o desenvolvimento de resistência do patógeno ao cobre estimularam o interesse em alternativas com diferentes modos de ação. Parece que dois novos bactericidas, a casugamicina e a oxitetraciclina, são muito eficazes na prevenção da infecção pelo Olive Knot. Usados ​​em rotação com cobre, eles podem ser ferramentas importantes para o gerenciamento dessa doença. Nenhum destes é atualmente registrado para uso na Califórnia em azeitonas, mas os esforços estão em andamento.

A tarde terminou com uma apresentação “Avaliação das Oliveiras como um anfitrião de Xylella fastidiosa (Xf) in California ”por Rodrigo Krugner, um entomologista de pesquisa do USDA Agricultural Research Service. O trabalho de Krugner isolando o patógeno X. fastidiosa das oliveiras, considerado responsável por uma doença chamada Olive Leaf Scorch na Califórnia, levou a uma descoberta inesperada e fascinante: quando oliveiras saudáveis ​​foram inoculadas com o patógeno, não houve maior incidente de Folha de oliveira Scorch nas plantas inoculadas do que nas plantas não inoculadas. Se X. fastidiosa é um fator em Olive Leaf Scorch na Califórnia, é apenas uma parte de um quadro muito maior.

Também importante foi uma olhada nas diferentes cepas de Xf. Existem duas linhagens encontradas na Califórnia: X. fastidiosa subsp. fastidiosa e X. fastidiosa multiplex. A linhagem Xf que causa o Complexo de Declínio Rápido de Olive em Puglia é X. fastidiosa pauca; a cepa pauca nunca foi encontrada na Califórnia. Krugner apontou que na Itália eles têm uma doença, e eles têm uma bactéria, mas nenhuma relação causal foi demonstrada. A razão pela qual está sendo chamado de “complexo” é que provavelmente existem múltiplos fatores que resultam na doença.

O OOCC website contém informações sobre os objetivos da comissão, cópias das normas, documentos da comissão e uma seção de perguntas frequentes.


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