Laetitia Barthélémy

Não muito longe das ruas cheias de turistas das aldeias de Saint Rémy-de-Provence e Baux, os olivais da região Domaine de La Vallongue parecem crescer em um mundo totalmente diferente.

A propriedade fica no fundo de um vale comprido e estreito - Vallongue significa “vale comprido” - no coração de Les Alpilles, uma pequena cordilheira coberta de pinheiros e carvalhos.

Aqui, oliveiras, videiras e amendoeiras tiveram que se adaptar a ventos fortes, ventos mistrais e solo calcário.

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Este Parque Natural Regional e as aldeias que compõe é um dos lugares mais visitados da França.

“Esse vale fazia parte da Via Augusta, a estrada romana que liga a Espanha à capital do Império que percorreu toda a costa do Mediterrâneo”, disse Laetitia Barthélemy, moleiro de petrazeite e gerente de produção da empresa. Olive Oil Times.



Enquanto passeamos pelas fileiras de oliveiras, Barthélemy e Juliette Allain, diretora comercial e de marketing, lembram como o proprietário da propriedade dos hectares 300, Christian Latouch, se apaixonou pela “magia” deste lugar em 2008 e decidiu comece a produzir vinhos e azeites aqui.

“Havia seis hectares de olival então. Agora temos o 79, o que significa em torno das oliveiras 18,000. Na 2015, essa aventura continuou na 2015 quando abrimos nossa nova fábrica de azeite ”, diz Barthélemy.

“O segredo para obter um azeite de melhor qualidade é a capacidade de levar as azeitonas para o moinho o mais rápido possível e, como eles são nossos bosques e nosso moinho, nos permite manter o controle da logística, das variedades que queremos e o grau de maturação que queremos ”, acrescenta.

La Vallongue earned a Gold Award No 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Dos escritórios e do moinho da propriedade, uma fazenda provençal típica cercada por pinheiros e ciprestes, dirigimos para os diferentes lotes de terra pertencentes a La Vallongue, localizados nos municípios de Saint Rémy e Eygalières. A maioria deles são olivais plantados recentemente.

Azeitonas e oliveiras em La Vallongue

Outros sobreviveram ao grande frost of 1956, que dizimaram muitas das oliveiras no sul da França e no norte da Espanha. Eles compartilham uma forma característica, com um velho tronco morto no meio cercado por quatro novos galhos, dando à árvore uma segunda vida.

A maior parte da propriedade cultiva azeite não orgânico, embora também seja produzida uma pequena parcela de azeite orgânico.

"Atualmente, a produção de azeite orgânico é complexa, mas estamos desenvolvendo", sugere Barthélemy.

Quando perguntado sobre o que torna a produção francesa de azeite especial, Barthélemy aponta para a Protected Designation of Origin (AOPs), que também existe em outros países europeus, mas, segundo ela, está profundamente enraizado na França.

“Os POIs destinam-se a conectar produtores e suas terras, especialmente um tipo particular de solo (terroir, em francês), clima e, acima de tudo, know-how. Além disso, os AOPs atendem às demandas dos consumidores, cada vez mais interessados ​​em alimentos produzidos localmente e totalmente rastreáveis ​​”, explica ela.

Domínio de la Vallongue

"Esse sistema já provou funcionar muito bem no setor de vinhos, então começamos a aplicá-lo a outros produtos, como azeites de queijo", acrescenta Allain.

La Vallongue pertence à AOP do La Vallée des Baux de Provence. Apesar de ser um dos menores AOPs de azeite da França, compreende dezesseis aldeias e produz cerca de 15 por cento da produção total de azeite francês.

Preservar e promover a produção de cultivares locais é essencial para o sistema de POIs.

“Aqui em La Vallongue, basicamente cultivamos cinco variedades típicas do Vallée des Baux. Temos o Salonenque, que leva o nome da cidade vizinha de Salon de Provence ”, diz Barthélemy.

“Temos também o Berruguete e o Verdale do Bouches du Rhône, típico deste departamento, com aromas de maçã verde e gramada e o Grossane, endêmico do Vallée des Baux. Segundo a lenda, os senhores dos Baux trouxeram essa variedade das Cruzadas. E, finalmente, temos o Picholine, que é pequeno e pontudo.

“Essas diferentes cultivares e ter nosso próprio mil permitem oferecer uma grande diversidade de azeites com sabores diferentes”, acrescenta o moleiro.



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