Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times

A fazenda de Franc Morgan fica a poucos passos da casa de sua família em Grintovec, uma pequena aldeia com uma população de cerca de 80 na Ístria eslovena.

Eu pensei que com pouco trabalho poderíamos plantar oliveiras. Então percebemos que não era um pouco de trabalho, mas muito trabalho.- Franc Morgan

Seu cachorro Collie - um preto e branco border collier - segue-o enquanto ele caminha pelo caminho não pavimentado que leva ao bosque de oliveiras, plantado em terraços que fazem o declive da colina como uma enorme escadaria.

“Eu comecei do nada, do zero. Apenas do zero. Trinta anos atrás nós plantamos as primeiras oliveiras 200. Então 200 mais… E agora acredito que temos em torno de árvores 1,000 ”, conta Morgan Olive Oil Times.



A família de Morgan sempre produziu petrazeite para autoconsumo, como muitos outros na costa da Eslovênia, a única região do país europeu onde o clima permite a produção de oliveiras. No entanto, depois que seu pai morreu, Franc começou a pensar sobre o que fazer com sua terra para mantê-la produtiva.

“Eu pensei que com pouco trabalho poderíamos plantar oliveiras. Então percebemos que não era um pouco de trabalho, mas muito trabalho ”, ele ri.

Tornar-se orgânico fazia parte dos planos de Morgan desde o início e ele se tornou um dos primeiros organic olive oil produtores do país.

"Hoje em dia é fácil crescer orgânico, mas 15 ou 20 anos atrás não havia um único produto registrado na Eslovênia, digamos, para tratar a mosca da azeitona", diz ele.

Quando perguntado como é produzir organic olive oil na Eslovênia, a resposta de Morgan é direta. “É como se crescer orgânico fosse o caminho natural. Nós apenas continuamos fazendo as coisas como sempre foram feitas ”, diz Morgan.

“Temos muito boas terras para produzir azeite orgânico. Porque, como você pode ver, ao nosso redor existem apenas florestas. Não há tráfego, não há fábricas prejudicando nossas oliveiras ”, acrescenta.

A Eslovénia tem um olive oil production de cerca de 400 toneladas, de acordo com o International Olive Council, longe da vizinha Croácia, com 4,000 toneladas, Itália, com mais de 185,000 e Espanha com 1.6 milhões.

A vista do meio do bosque oferece um panorama de uma paisagem típica eslovena da Ístria: um vale profundo cercado por colinas onde florestas, vinhas e olivais coexistem.

É como se cada colina tivesse que ser coroada por sua própria aldeia. Smarje, no lado esquerdo, Grintovec, à direita, e Padna, com seu horizonte sutil e campanário veneziano, do outro lado do vale.

Com uma produção de cerca de 1,500 litros por ano, a qualidade do azeite orgânico de Morgan é amplamente reconhecida. Em 2018, os Morgans won a Gold Award por sua mistura de meio orgânico no NYIOOC World Olive Oil Competition.

Ele vende 80 por cento do petrazeite localmente, exportando o restante, principalmente para a Alemanha, Áustria e Itália.

Franc Morgan

“Tivemos clientes há 20 anos e estou feliz que continue assim. Eu realmente valorizo ​​a confiança de nossos clientes ”, diz ele.

“Compradores de lugares como Hong Kong mostraram interesse em nosso petrazeite e me pediram para enviar um contêiner de remessa. Mas toda a nossa produção anual cabe em um único container ”, brinca ele.

Em alguns terraços há três fileiras de árvores, outras têm apenas 4 metros de largura e têm espaço suficiente para apenas uma linha de árvores. Alguns deles foram recentemente plantados. Outros estão em torno de 30 anos de idade.

Setenta por cento das oliveiras de Morgan são Ístria Belica, ou Ístria Branca, a cultivar mais comum nesta parte da costa do Adriático. O resto da fazenda consiste em uma mistura de variedades de Leccino, Maurino e Buga.

Estando no extremo norte do Adriático, a geada é uma constante ameaça para as oliveiras nesta região, diz Morgan, enquanto aponta para algumas árvores afetadas pelas baixas temperaturas do ano passado, que atingiram -8 ° C abaixo de zero (17.6 ° F). ).

"Nós temos árvores 1,000, mas acho que é o suficiente para o momento", diz ele à OOT.

O dele é uma empresa familiar dirigida por ele, sua esposa e suas duas filhas. Mas, como acontece frequentemente entre os produtores de azeite esloveno, todos têm outros empregos além da produção de petrazeite.
“Todos os dias, quando conversamos em casa, falamos sobre azeite, azeitonas… É assim que vivemos. Esta é a nossa vida e eu estou feliz que seja assim ”, diz Morgan.

“Quando você passou 25 ou 30 anos com as oliveiras, você é como uma oliveira dentro. Eu conheço todas as minhas árvores de cor. Onde há um e outro ... Eles absorvem você, mas com uma energia positiva. Quando venho aqui para o olival, não me sinto mais mal.



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