Laurent Bélorgey

“A França não é necessariamente conhecida como um país produtor de azeite, por isso temos um grande trabalho pela frente e esse é o trabalho que fazemos na France Olive. Nós nos comunicamos sobre essa diversidade de sabores e particularidades da produção francesa ”, disse Laurent Bélorgey, presidente da France Olive, a associação interprofissional do setor de azeitonas na França.

Realmente ainda é uma árvore misteriosa. Isso dá o seu charme e às vezes o torna irritante.- Laurent Bélorgey

Anteriormente conhecida como Afidol, a organização recentemente changed its name para marcar seu décimo nono aniversário e também como uma maneira de "dar um nome mais claro para enfrentar os desafios futuros".

Olive Oil Times conheceu Bélorgey em sua propriedade, La Lieutenante, no Vallée des Baux de Provence, no sul da França.

“A situação da produção de azeite na França é bastante boa agora. Mas devemos saber que percorremos um longo caminho para isso. Tivemos algumas colheitas muito ruins que representavam um risco para a produção. Mas nos últimos dois anos tivemos boas colheitas e agora temos um nível de produção satisfatório ”, explicou.



"Tivemos uma produção de cerca de toneladas 6,000 no ano passado e este ano alcançamos o nível de tons 5,500", acrescentou.
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A França é o sexto maior produtor de azeite da Europa, depois de Espanha, Itália, Grécia, Portugal e Chipre, segundo dados fornecidos pela International Olive Council.

Seguindo o exemplo do setor vitivinícola, olive oil production na França adotou o sistema de protected designations of origin - ou Appellation d'Origine Protegée (AOPs), em meados dos 90s.

Desde então, oito denominações de origem foram criadas, cobrindo quase todas as regiões da costa mediterrânea francesa.

O tamanho dessas áreas protegidas varia das aldeias 16 incluídas dentro dos limites do Vallée des Baux - uma das menores áreas protegidas - até a 434 pertencente ao COA da Provença.

“Costumamos dizer que existem alguns produtores de azeitona 20,000 na França. No entanto, esse número varia desde o pequeno produtor que tem apenas algumas oliveiras em seu jardim e que leva suas azeitonas à cooperativa local, até o profissional que cultiva os hectares 20 ou 30. No entanto, a maioria dos produtores possui pequenas propriedades. Existem poucos produtores com mais de hectares 50. A maioria tem uma média de 10 ”, disse Bélorgey.

Oliveiras em La Lieutenante (Pablo Esparza para Olive Oil Times)

A oferta da França por seus AOPs acabou sendo um dos principais ativos de seu azeite - pois ajudou o país a preservar as particularidades de suas cultivares.

No entanto, esse sistema também trouxe alguns dos principais desafios do setor.

“Existem mais de variedades locais protegidas pela 20 na França. Mas essas cultivares não são necessariamente as mais produtivas ”, explicou Bélorgey.

“O principal desafio para um produtor de azeite na França é tornar essas variedades locais produtivas o suficiente. Precisamos tirar o máximo proveito deles para que os produtores possam viver da sua produção. ”

Bélorgey acredita que é possível dobrar a produção média atual de litros de azeite 250 por hectare na França.

“Não se trata de atingir níveis de produção industrial. É melhor acompanhar os produtores em termos de treinamento sobre poda, rega e fertilização, além de financiar pesquisas ”, disse ele.

A produção de azeite da França sofreu um grande revés no 1956 quando uma geada maciça matou a maioria das oliveiras do país.

Além de explicar por que é difícil encontrar oliveiras antigas na maior parte do país, a grande geada forçou a França, como Bélorgey disse, a "recomeçar do zero".

Laurent Bélorgey

Após um longo período, o governo implementou um plano de relançamento nos '90s com o objetivo de recuperar a produção de azeite. Alguns hectares 10,000 foram plantados durante esses anos, permitindo que o setor visse um futuro melhor.

“Hoje, todas as árvores plantadas no âmbito do plano de relançamento devem ser totalmente cultivadas e aumentar a produção”, disse Bélorgey.

Quando perguntado sobre sua experiência pessoal como produtor de azeite, Bélorgey fez uma distinção clara entre seu papel como presidente da France Olive e seu papel como proprietário e gerente de La Lieutenante.

Sua propriedade de hectares de oliveiras 48 fica nas planícies, ao sul do parque natural de Les Alpilles, no Vallée des Baux, no coração da Provença.

Suas oliveiras 13,000 produzem azeite que ganhou um Gold Award at the NYIOOC World Olive Oil Competition em 2019 e 2017.

“Minha propriedade é bastante média na produção francesa. Nós temos um grande variety of cultivars e isso nos permite misturar todas essas cultivares e obter o sabor que amamos ”, disse ele.

Bélorgey voltou à Provença - e à produção de azeite - depois que seu pai faleceu na 2001.

“Antes eu trabalhava em finanças em um banco no Luxemburgo. Então, eu decidi tomar conta da propriedade da família ”, disse ele.

“O que é realmente fantástico sobre a oliveira é que na verdade não a conhecemos. Todos os anos é uma surpresa, porque não sabemos que tipo de colheita vamos ter. Realmente ainda é uma árvore misteriosa. Isso dá o seu charme e às vezes o torna irritante. ”



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