Um dos pontos altos de uma recente e muito chuvosa viagem à Andaluzia foi uma visita a Almazara Caseria de la Virgen, uma fazenda de oliva orgânica e moinho perto de Alomartes, cerca de uma hora a oeste de Granada. A graciosa hospitalidade do proprietário Antonio J. Lopez Rodriguez deu-me a minha primeira visão de uma operação de azeite de árvore totalmente orgânica para o mercado. Uma visita guiada às árvores, às máquinas e à operação de engarrafamento forneceu uma visão sobre o que está envolvido na produção de azeite biológico.

Engarrafado sob o rótulo "Ecolomar", Caseria de la Virgen O azeite vem de árvores 9,800 de quatro variedades: Lucio (uma variedade relativamente rara nativa da vizinhança imediata) Picual, Hojiblanca e Picudo. O azeite de Lucio orgânico que eu levei para casa também é, sem surpresa, o extraído das azeitonas escolhidas para serem cultivadas no 52-acre de Granada, o bosque de árvores 5,000 de Alhambra Generalife nas proximidades.

Poupando ao leitor a terminologia organoléptica padronizada (que eu não tenho a perícia para empregar de qualquer maneira), este azeite não filtrado era maravilhoso. Misturas extra-virgens das quatro variedades produzidas na fazenda também estão disponíveis e sujeitas aos mesmos padrões rigorosos exigidos para serem certificados como orgânicos (pela Andaluzia e pela UE) e protegidos pela Denominação de Origem do Oeste de Granada.

Mas isso é muito mais que uma fazenda de oliveiras; é uma escola agrícola onde as crianças aprendem sobre as azeitonas, o processo de extração e marketing of olive oil. Depois de passar pelo processo prático com equipamentos reduzidos ao seu tamanho, os alunos produzem azeite de oliva que é então engarrafado com uma etiqueta de seus próprios desenhos.

Numa altura em que os jovens, especialmente em redor do Mediterrâneo, se deparam com crises de emprego e ambientais e restrições financeiras à capacidade de consumir alimentos de qualidade, essa instituição assume uma importância acrescida na preservação da qualidade cultural e ambiental e uma forma preciosa de vida. Deve ser um modelo para as operações de azeite em todo o mundo.

Quando perguntei ao Sr. Lopez Rodriguez por que ele mudou para o orgânico cerca de doze anos atrás, depois de três gerações produzindo azeite fino, ele me disse que se você faz algo que ama, você sempre quer fazer melhor e “a menos que você realmente preferem pesticidas e herbicidas ”, o orgânico é inquestionavelmente melhor. Em um país ameaçado por erosion, poluição de pesticidas e herbicidas e escoamento de fertilizantes, é uma escolha óbvia.

Quando perguntei a ele sobre o problema das moscas-da-azeitona, ele disse que não é um problema tão grande quanto os vendedores de pesticidas nos fazem acreditar e pode ser tratado por armadilhas e outros métodos locais. Acredite ou não, uma forma comum e eficaz de lidar com as moscas do Mediterrâneo é pendurando sacolas plásticas cheias de água. As moscas são repelidas (quem sabe porque - não importa) pelo reflexo da luz na água. Eu já vi isso sozinho. Como a escolha de se tornar orgânico, às vezes é tão simples quanto isso.


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