Temos acompanhado os desenvolvimentos ao longo dos anos de um estudo para a contenção do Xylella fastidiosa (Xf) bactérias lideradas pelo diretor de pesquisa do Olive, Fruit Trees e Citrus Center do Conselho de Pesquisa Agrícola e Análise Econômica Agrícola (CREA) em Roma e Caserta, Marco Scortichini, em colaboração com outras instituições de pesquisa italianas, incluindo a Universidade de Salento em Lecce e no Departamento de Agricultura da US Agricultural Research Service, na Califórnia.

A pesquisa foi realizada para avaliar, in vitro e no campo, a atividade bactericida de um composto patenteado contendo zinco e cobre com hidratos de ácido cítrico para controle do fitopatógeno.

Os resultados preliminares da pesquisa foram apresentados há dois anos durante um seminar organized by the IOC, e os resultados finais foram publicados recentemente na revista peer-reviewed dedicada à fitopatologia, Phytopathologia Mediterranea.

Os pesquisadores realizaram um experimento de campo de três anos em um olival em Veglie, na província de Lecce, contendo oliveiras adultas Cellina di Nardò e Ogliarola salentina, que antes do julgamento foram oficialmente declaradas infectadas por Xylella fastidiosa subsp. pauca e mostrou sintomas da olive quick decline syndrome (OQDS ou CoDiRO).

"Os testes de campo experimentais são o núcleo fundamental da pesquisa, pois permitem entender como um fenômeno funciona, mas uma fase muito importante é a subsequente implementação do teste, que neste caso nos deu resultados encorajadores", disse Scortichini. “Agora, nosso protocolo é atualmente seguido por alguns agricultores em áreas infectadas como uma prática para conter a doença.”

O pesquisador disse que os produtores pediram voluntariamente para seguir o procedimento, depois de comparecer às reuniões pré-julgamento, já que o olival apresentava fortes sintomas da doença. Portanto, em abril 2016 eles começaram a implementar o protocolo, primeiro removendo as porções das oliveiras afetadas pela dessecação, depois aplicando o tratamento.

"Atualmente, suas oliveiras estão cheias de azeitonas com excelente saúde", observou Scortichini. “Para dar um exemplo, duas semanas atrás, em alguns casos contávamos as azeitonas 16-18 em desenvolvimento em uma ramificação 12 a 13 centímetro.”

Todos os anos, durante o julgamento, do início de abril a outubro, o composto foi aplicado por meio de seis tratamentos com spray nas coroas das oliveiras. Os resultados da pesquisa mostraram que o composto reduziu a severidade dos sintomas em ambas as cultivares. Enquanto a maioria das árvores não tratadas morria ao final do experimento, todas as árvores tratadas sobreviveram com bom estado vegetativo, de acordo com o NDVI (Índice de Vegetação por Diferença Normalizada), registrado no início de outubro do 2017.

A PCR quantitativa em tempo real (Polymerase Chain Reaction) foi realizada entre junho 2016 e setembro 2017, seguindo os procedimentos oficiais estabelecidos pela European and Mediterranean Plant Protection Organisation (EPPO). A análise revelou uma diminuição estatisticamente significativa das densidades de células de Xylella fastidiosa dentro das folhas das árvores tratadas.

Oliveira em plena produção no terceiro ano do ensaio de campo

"A redução da bactéria não é impossível - a coexistência é algo que pode ser alcançado", disse Scortichini. Olive Oil Times repórter, Cain Burdeau no third article de sua série investigativa sobre Xylella.

Segundo nosso pesquisador, como a bactéria está presente em uma área enorme, neste momento a única solução é aprender a conviver com ela. “Para isso, desenvolvemos um método que visa promover o equilíbrio vital das oliveiras e do território, incluindo o solo”, destacou, acrescentando que consideram fundamental reintroduzir os fatores estabilizadores no sistema ambiental, através do desenvolvimento de práticas orgânicas e sustentáveis.

(Um novo debate diz respeito à opposition to this kind of approach por aqueles que vêem uma solução para Xf em pesticidas.

“Portanto, os resultados promissores que alcançamos sugerem uma gestão integrada que inclui a poda regular de oliveiras; solo angustiante no final do inverno e início da primavera, para reduzir as populações dos insetos vetores que sobrevivem nas ervas daninhas; e os tratamentos de spray com este composto nas copas das oliveiras, desde a primavera até o final do outono, poderiam efetivamente controlar a doença ”, concluiu Scortichini.


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