Trabalhadores derrubaram uma oliveira infectada com Xylella fastidiosa perto de Brindisi, no sul da Itália. Foto: Gaetano Lo Porto / AP

Uma equipe de pesquisa da Texas A & M University em College Station, Texas, criou um coquetel de quatro diferentes fagos (vírus de bactérias) que eles usaram para tratar videiras afetadas pela Doença de Pierce (PD). A doença é causada pelo Xylella fastidiosa (Xf) bactéria que atacou os olivais e devastou a cultura da azeitona na região de Puglia, na Itália.
Veja mais: Complete Coverage of the Xylella Fastidiosa Outbreak
A doença de Pierce é transmitida por atiradores de elite, um tipo de inseto de cigarrinha que se alimenta do xilema das plantas, e causou grandes danos aos vinhedos na Califórnia.

Os cientistas criaram a mistura de fagos combinando quatro fagos virulentos que eles testaram em videiras. Os resultados do estudo publicado em Plos One Journal, "Controle da Doença de Pierce por Fago", revelou que os níveis de Xf nas videiras que eles trataram com o coquetel foram significativamente reduzidos.

O coquetel de fago foi utilizado tanto como tratamento terapêutico para o tratamento da doença quanto como tratamento profilático para prevenir a ocorrência da doença. Eles descobriram que os sintomas da DP eram controlados apenas uma semana após o tratamento, enquanto nenhum sintoma ocorreu nas plantas que receberam o tratamento preventivo.

Tendo tratado com sucesso videiras afetadas pela Doença de Pierce, pode haver o potencial de usar uma abordagem semelhante para tratar e prevenir infecções por Xf em oliveiras. Carlos Gonzalez, um dos autores do estudo, está otimista: "Neste momento, podemos apenas especular, uma vez que não pudemos testar as cepas de Xylella fastidiosa da Itália", disse ele. Olive Oil Times.

Dr. Carlos Gonzalez, Texas A & M University

“No entanto, com base em nossos resultados com videiras e a similaridade genética das cepas de oliva, os fagos têm uma alta probabilidade de trabalhar (em azeitonas). Experimentos de laboratório já confirmaram que as subespécies de Xylella fastidiosa causadoras de queimaduras de amêndoa, oleandro ou folhas de café são sensíveis aos nossos quatro fagos de coquetel. A única maneira de realmente saber é fazer o experimento com linhagens apropriadas de Xylella fastidiosa das oliveiras doentes. ”

O uso desse potente coquetel de fagos poderia ser um grande avanço, uma vez que não havia como prevenir ou tratar as doenças causadas por Xf, e o único controle efetivo era o uso de inseticidas.

Carlos Gonzalez explica porque isso não é ideal: “A defesa primária contra as doenças de Xylella fastidiosa tem sido o uso de neonicotinoid insecticides contra os insetos que espalham as bactérias. No entanto, a Comissão Europeia proibiu esses produtos químicos por causa de efeitos crônicos e agudos sobre a sobrevivência e desenvolvimento das colônias de abelhas. Na 2013, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA emitiu exigências de rotulagem alertando sobre o perigo que esses inseticidas representam para os polinizadores e este ano anunciou que novas aplicações para uso externo provavelmente não serão aprovadas, aguardando o resultado de uma revisão da EPA sobre os efeitos da ação. neonicotinóides no desenvolvimento das abelhas. ”

“Esses eventos”, explicou Gonzales, “em paralelo com a crescente ameaça das doenças por Xylella a importantes culturas, acrescentam uma nova urgência ao desenvolvimento de tratamentos naturais para essa praga bacteriana. Claramente, nosso coquetel de fago oferece um tratamento de biocontrole ambientalmente amigável, eficaz e sustentável para doenças causadas pela Xylella fastidiosa. ”



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