O número de olive varieties usado para produzir alta qualidade extra virgin O azeite continua a crescer a nível mundial. Figuras da NYIOOC World Olive Oil Competition mostram uma maior diversidade de cultivares que receberam prêmios na edição deste ano do que em qualquer ano anterior.

Empregado individualmente ou mixed into blends, cada tipo possui produtos químicos e organoleptic characteristics, que pode variar em algum grau com base em fatores como área de produção e cultivation techniques. Os produtores entenderam o potencial desses fatores e começaram a explorar biodiversity a fim de alcançar tanto sensorial e melhoria de fabricação.

A análise de DNA nos dará informações mais confiáveis ​​sobre essa planta, que lida muito bem com geadas, ventos e secas.- Luciano Pepe, produtor de azeite em Basilicata

Até algumas décadas atrás - quando todos os esforços dos agricultores estavam concentrados em produzir tanto azeite quanto possível, a fim de garantir a auto-suficiência de suas famílias e comunidades, independentemente da qualidade - muitos tipos de azeitonas foram retiradas porque do seu baixo rendimento. Muitas vezes, árvores com pequenas drupas difíceis de colher foram substituídas por outras que eram mais produtivas e mais fáceis de colher; era uma questão de escolhas de produção.

Nos últimos anos, a pesquisa de novas cultivares ocorreu paralelamente à intensa promoção de variedades menores e pouco conhecidas e à recuperação de espécies antigas e esquecidas, que em alguns casos ainda não foram classificadas oficialmente.

Veja mais: Olive Oil Health Benefits

O mundo do azeite está passando por uma redescoberta das variedades recém-descobertas, mas na verdade antigas, que, em vários casos, parecem fornecer soluções para os desafios de hoje, como os apresentados por climate change, incluindo temperaturas extremas e outbreaks of pests.

A variabilidade genética e, em particular, a capacidade das espécies para resistir a tensões ambientais são, na verdade, uma área de estudo importante: a investigação está em curso e os projectos neste domínio foram lançados pela União Europeia. Horizon 2020 plano.

Entre os mais recentemente redescobertos, a variedade Minuta di Chiusi é difundida em uma pequena área do Val di Chiana (Siena) entre Chiusi e Cetona, em Tuscany. Segundo a pesquisa, tem um antigo vínculo com o território, tendo sido grown in Etruscan times. Dos seus pequenos frutos (minuta significa “minúsculo” em italiano) os agricultores locais extraíram extra virgin azeite de oliva com notas verdes de ervas silvestres, amêndoa e cardo, marcado por um alto teor de polifenóis.

"Provavelmente foi posta de lado pelos agricultores locais devido ao seu rendimento muito baixo e alta força de desprendimento das frutas", explicou Luca Mencaglia, um experiente técnico que colaborou na sua recuperação. Levando esses fatores em consideração, os produtores devem considerar sua boa resposta a temperaturas extremas. Segundo relatos, ele saiu ileso de geadas severas em 1929 e 1956, e sobreviveu durante o inverno 1985 especialmente frio.

Mencaglia salientou que estas plantas também não são afetadas pela olive fruit fly e tem uma grande resistência a doenças como o nó de oliva (causado pela bactéria Pseudomonas savastanoi).

“Apesar dos custos de produção e colheita, a Minuta di Chiusi é uma planta forte que fornece um produto muito bom”, disse Mencaglia.

Azeitonas Minuta di Chiusi. Foto cedida por Arsia Toscana

Na Sicília, em La Goccia d’Oro cooperative em Menfi, a produção é focada em Nocellara, Biancolilla e Cerasuola.

"No entanto, há alguns anos temos experimentado também com outras cultivares tradicionais desta área", disse o diretor de operações Accursio Alagna. “Em particular, vimos o Pidicuddara, que praticamente foi descartado nas últimas décadas porque a colheita é particularmente complexa”.

Ele sugere que, devido à alta força de destacamento de frutas, muitos provavelmente preferiram cultivar outros tipos de oliveiras que eram mais fáceis de manejar.

"Nossas atuais linhas de produção nos dão grande satisfação, no entanto, uma vez que estamos constantemente à procura de melhorias, decidimos experimentar com essa variedade recuperada", disse ele. “As plantas da 400 estão espalhadas por todo o território de nossa cooperativa, e percebemos que elas são particularmente resistentes a vários ataques patogênicos, que nos últimos anos se tornaram mais frequentes.”

Eles coletaram frutas Pidicuddara com a ajuda de ferramentas de colheita, entre o final de outubro e início de novembro, e obtiveram um excelente extra virgin azeite, rico em polifenóis.

"Portanto, logo organizaremos essa produção de maneira mais estruturada", disse Alagna.

No outro extremo da Sicília, Salvatore Mocciaro administra as plantas 3,000 de Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese e Verdello na fazenda Villa Colonna, no coração do parque natural regional de Nebrodi.

"Os dois últimos são muito interessantes", disse Mocciaro. “Meu monovarietal santagatês tem um leve-médio frutado, com amêndoas e ervas no nariz e na boca, caracterizado por sensações amargas e amargas harmônicas. Verdello é uma variedade menor, que nos últimos anos foi reavaliada por vários produtores da região com ótimos resultados, graças ao seu sabor médio frutado de amêndoa verde, cardo e grama recém-cortada, que proporciona sensações agradáveis ​​e persistentes ”.

Mocciaro explicou que sua pequena e firme drupa resistiu muito bem ao clima quente e úmido de abril, maio e junho. "Não tivemos problemas com floração tardia e polinização", disse ele. “Além disso, observei uma alternância limitada na produção, o que significa que podemos contar com produção constante”.

In BasilicataLuciano Pepe e Andrea Lago aguardam os resultados do DNA de algumas azeitonas colhidas na Fontana dei Santi, no território de Albano di Lucania.

"Nossos pomares estão localizados entre os medidores 400 e 700 (pés 1,300 e 2,300) e estamos expostos a ventos congelantes no inverno e calor intenso no verão, especialmente nos últimos anos", disse Pepe. “Depois, além de Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, começamos a testar variedades autóctones, que foram negligenciadas nas últimas décadas, mas que se mostraram resistentes a condições climáticas extremas.”

Eles, de fato, observaram que algumas plantas passaram ilesas durante as estações particularmente severas.

"Três anos atrás, no inverno, atingimos 15 graus abaixo de zero (5 graus Fahrenheit), e no verão sofremos uma seca recorde com temperaturas de até 45 graus Celsius (113 graus Fahrenheit)", explicou Lago. “Então, na primavera, essas plantas também resistiram a um aumento súbito de temperatura e, apesar do florescimento tardio, não observamos nenhuma queda significativa”.

Os dois produtores especificaram que Fasola é o nome comum usado pelos anciãos locais para esta oliveira que dá frutos de aptidão dupla média (pode ser usado para azeite e azeitonas de mesa).

"A análise de DNA nos dará informações mais confiáveis ​​sobre essa planta, que lida muito bem com as geadas, os ventos e a seca", acrescentou Pepe.

Plantas de Casaliva, difundidas nas margens do Lago de Garda, são ladeadas por Miniol, Negrel e Gargnan em La Zadruga, gerenciadas por Sergio Cozzaglio, que discovered a new variety há alguns anos atrás.

"Nós momentaneamente chamamos de Villa Romana desde que as primeiras plantas foram encontradas perto dos restos de uma vila romana, e agora está esperando por uma denominação oficial", disse ele.

De cerca de 100 oliveiras, estes bosques produziram um muito bom extra virgin azeite, médio frutado com notas de amêndoa, alcachofra, erva e alto teor polifenólico.

"Tem todo o potencial para ser desenvolvido", disse Cozzaglio. “De acordo com a análise realizada pelo Instituto de Biosciences e Bioresources of Perugia do National Research Council, seu DNA ainda não é conhecido, por ser uma variedade única”.

Cozzaglio acrescentou que a recém-descoberta Villa Romana tem uma produção constante e suporta baixas e altas temperaturas. Tem uma resistência média à antracnose e nó de oliva, e com exceção do olho de pavão, ele se levanta bem para todas as outras doenças.



Mais artigos sobre: , , , ,