`Mission Olives são realmente Picholine Marocaine? - Olive Oil Times

A Missão é realmente Picholine Marocaine?

Outubro 18, 2012
Liliana Scarafia - Agbiolab

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As azeitonas missionárias se espalharam pela Califórnia desde sua introdução, no final dos anos 1700, nas missões que pontilham El Camino Real. Com o tempo, eles se tornaram a principal cultivar de azeitonas de mesa e azeite de oliva, tão amplamente cultivada que Mission é listada como a única cultivar de azeitona dos Estados Unidos na Catálogo Mundial de Variedades de Azeitona. O entendimento era que, apesar de sua origem no Velho Mundo, Mission era uma cultivar diferente que sofreu modificações genéticas no Novo Mundo e era diferente de todas as outras. No entanto, as técnicas modernas de impressão digital de DNA sugerem o contrário.

Na última década, os bancos de germoplasma de oliva localizados na bacia do Mediterrâneo (berço ancestral da azeitona) utilizaram técnicas de DNA para caracterizar, identificar e preservar variedades de azeitonas silvestres e comerciais. Esse trabalho tem sido usado para resolver casos conflitantes de sinônimos (nomes diferentes aplicados a uma única cultivar em locais diferentes) ou homônimos (o mesmo nome de variedade usado para duas cultivares diferentes). Em Agbiolab usamos os mesmos métodos de impressão digital para corresponder às oliveiras que poderiam ter sido rotuladas incorretamente ou identificadas incorretamente.

Assim, foi surpreendente que as amostras de oliveiras coletadas de vários pomares de oliveiras da Missão e de árvores antigas compartilhassem uma impressão digital de DNA que correspondia à de Picholine Marocaine. Como o próprio nome indica, a Picholine Marocaine (não deve ser confundida com a Picholine da França ou a Redding Picholine dos EUA) é a variedade mais comum no Marrocos. Ela compartilha características agronômicas e morfológicas com as azeitonas Mission, e ambas são cultivares de dupla finalidade que produzem azeite de boa qualidade.

Esse achado genético tentador poderia ser corroborado por registros históricos? As azeitonas da missão são realmente Picholine Marocaine? Por que eles foram escolhidos para as missões do Novo Mundo? Congratulamo-nos com qualquer contribuição que possa lançar alguma luz sobre esse dilema.

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