Foto do arquivo OOT

2014 tem sido um ano para esquecer para a maioria dos produtores de azeitonas na Umbria.

Esta parte do centro da Itália é famosa por seus azeites de qualidade de azeitonas cultivadas em encostas pedregosas. A combinação de solos pobres e alta altitude significa que os azeites são embalados com sabor. Os invernos são severos e os verões quentes - uma combinação que não favorece a mosca da oliveira (Dacus oleae) na maioria das estações.

Uma falha em fornecer um aviso e aconselhamento oportunos sobre medidas de controle adequadas- Brian Chatterton

2014 foi uma exceção e a mosca da azeitona causou estragos em Umbria. Muitos produtores não escolheram suas azeitonas e outros conduziram uma coleta de resgate antecipada antes que as azeitonas caíssem no chão, mas essas azeitonas produziram apenas metade de suas porcentagens usuais de azeite.

Até metade dos frantoi (plantas de esmagamento de azeitonas) na Úmbria não abriram. Os outros estão abertos por algumas horas por dia, em vez da frenética operação 24 / 7 que é normal durante a colheita. Eu nunca vi nosso frantoio local tão deserto em meus anos 24 de olivicultura na Umbria. Aqueles frantoi sorte de ter azeite de boa qualidade aumentaram seus preços "na porta do moinho" por 75 por cento.

Um frantoio com quem falei expressou a sua fúria perante o fracasso do serviço de aconselhamento agrícola regional e o da associação de oleicultores de fornecer um aviso atempado e aconselhamento sobre medidas de controlo adequadas. Eles parecem ter sido pegos de surpresa, tanto quanto os produtores.
Veja mais: Complete Coverage of the 2014 Harvest
Outras partes da Itália onde as infestações severas de moscas de azeitona são comuns desenvolveram melhores procedimentos de monitoramento e controle. O controle integrado de pragas pode ser eficaz. Os números de moscas são monitorados usando algumas armadilhas iscadas com feromônio. Se o número de moscas atingir os níveis de infestação, armadilhas mais baratas de amônia são usadas em grande escala para controlar a população de moscas.

As moscas colocam seus ovos nas azeitonas. As larvas eclodem na azeitona e consomem grande parte da fruta. Tão sério quanto a perda de azeite é o efeito no sabor. O orifício de respiração das larvas permite que os esporos do fungo entrem, cresçam na fruta e transmitam um sabor mofado ao azeite. O bolor negro tem sido comum entre os olivais infestados com mosca e isso significou o abandono da fruta afetada.

Embora as condições climáticas tenham favorecido o desenvolvimento da mosca da oliveira, também houve uma incidência incomum de granizo na primavera e no verão, que dizimou algumas culturas.

Os produtores agora estão considerando o que devem fazer no próximo ano. Eles devem esperar que as condições meteorológicas voltem ao normal e reduzir a população de moscas ou devem tomar medidas ativas para evitar outro ano desastroso?

A questão dos sprays químicos tornou-se aquela que os produtores de azeitonas terão de enfrentar. Apenas uma minoria de cultivadores pediu status orgânico formal, mas o restante reluta em usar grandes quantidades de produtos químicos em uma época em que os consumidores estão cada vez mais preocupados com os riscos à saúde causados ​​pelos sprays.

Existem métodos de captura de moscas sem pulverização, mas os serviços de consultoria podem agir com rapidez suficiente para estabelecer um programa de monitoramento eficaz? O conhecimento do sistema precisa ser disseminado entre os produtores o mais rápida e eficazmente possível.

Os olivicultores da Umbria e da Toscana produzem alguns dos melhores azeites de oliva do mundo e esperamos que no próximo ano resultem novamente em amplos suprimentos e frantoio totalmente empregado. As conseqüências econômicas da falha deste ano serão significativas, e um ano estrondoso será necessário para compensar o desastre.


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