Opiniões

Uma colheita para esquecer

Novembro 3, 2014
Por Brian Chatterton

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Foto do arquivo OOT

2014 foi um ano para esquecer para a maioria dos olivicultores da Umbria.

Esta parte do centro da Itália é famosa por seus azeites de qualidade, provenientes de azeitonas cultivadas em encostas rochosas. A combinação de solos pobres e alta altitude significa que os azeites são cheios de sabor. Os invernos são rigorosos e os verões quentes - uma combinação que não favorece a mosca da azeitona (Dacus oleae) na maioria das estações.

Falha em fornecer um aviso e aconselhamento oportuno sobre medidas de controle adequadas- Brian Chatterton

2014 foi uma exceção e a mosca da azeitona causou estragos na Úmbria. Muitos produtores não colheram suas azeitonas e outros realizaram uma colheita antecipada antes que as azeitonas caíssem no chão, mas essas azeitonas produziram menos da metade de sua porcentagem usual de azeite.

Cerca de metade dos frantoi (plantas esmagadoras de azeitonas) da Úmbria ainda não abriram. Os outros ficam abertos por algumas horas por dia, em vez da operação frenética 24/7, que é normal durante a colheita. Nunca vi nosso frantoio local tão deserto nos meus 24 anos de olivicultura na Úmbria. Os que tiveram a sorte de ter petrazeite de boa qualidade aumentaram seus preços "na porta da fábrica" ​​em 75%.

Falei com um proprietário da frantoio que expressou fúria pelo fracasso do serviço regional de consultoria agrícola e da associação de olivicultores em fornecer um aviso e aconselhamento oportuno sobre medidas de controle adequadas. Eles parecem ter sido pegos de surpresa tanto quanto os produtores.
Veja mais: Cobertura completa da colheita de 2014
Outras partes da Itália, onde são comuns infestações graves por moscas da oliveira, desenvolveram melhores procedimentos de monitoramento e controle. O controle integrado de pragas pode ser eficaz. Os números das moscas são monitorados usando algumas armadilhas com isca de feromônio. Se o número de moscas atingir níveis de infestação, armadilhas com isca de amônia mais baratas serão usadas em larga escala para controlar a população de moscas.

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As moscas colocam seus ovos nas azeitonas. As larvas eclodem na azeitona e consomem grande parte da fruta. Tão grave quanto a perda de azeite é o efeito no sabor. O orifício de respiração das larvas permite que esporos de fungos entrem, cresçam nos frutos e conferem um sabor mofado ao azeite. O mofo preto é comum entre os olivais infestados de moscas e isso significa o abandono dos frutos afetados.

Embora as condições climáticas tenham favorecido o desenvolvimento da mosca da azeitona, também houve uma incidência incomum de granizo na primavera e no verão, que dizimou algumas culturas.

Agora, os produtores estão considerando o que devem fazer no próximo ano. Eles devem esperar que as condições climáticas voltem ao normal e reduzir a população de moscas ou devem tomar medidas ativas para evitar outro ano desastroso?

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A questão dos sprays químicos tornou-se uma questão que os olivicultores terão de enfrentar. Apenas uma minoria de produtores solicitou o status orgânico formal, mas o restante está relutante em usar grandes quantidades de produtos químicos em um momento em que os consumidores estão cada vez mais preocupados com os riscos à saúde causados ​​pelos sprays.

Existem métodos para capturar moscas sem pulverizar, mas os serviços de consultoria podem agir com rapidez suficiente para estabelecer um programa de monitoramento eficaz? O conhecimento do sistema precisa ser disseminado entre os produtores o mais rápido e eficaz possível.

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Os olivicultores da Úmbria e da Toscana produzem alguns dos melhores azeites do mundo e esperamos que no próximo ano resultem novamente em amplos suprimentos e frantoio completo. As consequências econômicas do fracasso deste ano serão significativas e será necessário um ano para compensar o desastre.