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A Senadora do Estado da Califórnia, Lois Wolk, e o Presidente do Comitê de Modos e Meios da Casa Dave Camp

Pode não ter sido a ofensiva que muitos esperavam nas últimas semanas, embora tenha sido cuidadosamente orientada.

Primeiro, houve a release of a report em uma investigação de um ano pela Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos que alguns especialistas dizem que fornecerá amplos fundamentos para ações comerciais e queixas formais da OMC contra os azeites da UE importados para os EUA.

E ontem, Califórnia passed a law criar sua própria comissão de azeite para realizar pesquisas, recomendar padrões, organizar esforços para capturar participação de mercado e, de outro modo, travar guerra contra importações de baixa qualidade.

A proximidade dos dois eventos pode parecer coincidência, mas eles são o resultado de uma agressão organizada por um grupo de produtores e acionistas americanos, hoje conhecidos como Associação Americana de Produtores de Azeite (AOOPA), e seus aliados australianos.

Suas raízes remontam a um Dixon, California meeting onde os produtores drafted e discutimos um domestic marketing order com o objetivo final de manter as importações em padrões mais elevados.

Em seguida, representantes da Califórnia e da Geórgia tiveram sucesso em fazer lobby junto ao poderoso Comitê de Meios e Recursos da Câmara para solicitar uma investigação da USITC sobre as “condições de concorrência” enfrentadas pela incipiente indústria americana de azeite.

O dezembro, 2012 hearing no USITC em Washington foi tão complicado que a comissária Shara L. Aranoff, democrata de Maryland nomeada por George W. Bush, disse sombriamente: “Estou com um pouco de medo de que meus filhos descubram o que eu tenho comido a eles. todos esses anos."

Na audiência, Alexander Ott, então diretor executivo da nova AOOPA, passou boa parte de sua cota de cinco minutos - e mais tempo durante questionamentos diretos - enfatizando não existencia de qualquer ordem de marketing para o azeite: "Não há ordem de marketing", Ott enfatizou repetidamente ao longo do dia, acrescentando que "a histeria sobre uma possível ordem federal de marketing é um tanto humorística". (Ott não está mais na associação)

A ordem de marketing místico, no entanto, encontrou um caminho para o United States Farm Bill. Os produtores da Califórnia pressionaram por uma disposição que exigiria que os azeites importados fossem sujeitos a restrições, como testes de sabor, quando uma ordem de comercialização do azeite de oliva fosse estabelecida. O Conselho de Azeite da Califórnia chamou a parte do fornecimento de azeite de “um programa de senso comum que exige que as importações sejam mantidas com os mesmos padrões que o azeite americano”.

Por volta da mesma época, Lois Wolk - a senadora estadual Davis, da Califórnia, e uma participante Dixon - foi holding a hearing de sua autoria em Sacramento antes de uma sala lotada e uma platéia de centenas de pessoas que assistiram ao vivo através de um webcast. O recém-formado "Subcomitê de Estado do Senado para o Azeite e Produtos Emergentes" de Wolk ouviu uma procissão de testemunhas apresentando seus relatos sobre os desafios enfrentados pelos produtores de azeite do Estado que enfrentaram, segundo eles, a concorrência desleal de produtores e importadores europeus inescrupulosos t jogar pelas regras.

Wolk passou a angariar apoio bipartidário para o projeto de lei signed into law ontem sancionou a formação da comissão estadual que usará avaliações anuais, coletadas de produtores que ganham mais de 500 litros por ano, para “aumentar a competitividade da indústria dentro do mercado estadual, nacional e internacional”.

Mas as grandes armas estão em Washington, e espera-se que os parlamentares não deixem que os estimados $ 2 milhões de contribuintes gastos no relatório da USITC sejam desperdiçados. Tais relatórios often result in formal complaints e ações comerciais, incluindo tarifas mais altas e restrições de importação.

"Eu não acho que alguém possa negar que foi uma péssima semana para importadores americanos e seus parceiros europeus", disse um corretor de azeite que não quis ser identificado.

Não é de surpreender que o International Olive Council tenha little to say sobre a última ofensiva, exceto para reconhecer o esforço impressionante que foi para o relatório da USITC, e argumentar que algumas das informações contidas eram discutíveis, embora não dissesse qual.

Ninguém está questionando uma das conclusões dos investigadores: os Estados Unidos não têm planos de aderir ao COI baseado em Madri, citando autoridades do governo que confirmaram uma política cada vez mais isolacionista em relação à "participação dos Estados Unidos em organizações internacionais de commodities".

Como um Conselho de Segurança da ONU paralisado por um veto da Rússia, o International Olive Council sancionado pela ONU é visto por agências americanas como improvável de aumentar os interesses dos EUA, com apenas cinco “participações” que teria, em comparação com 684 da Europa.

Os americanos não precisarão ir sozinhos dessa vez, no entanto. Produtores australianos, e seu líder destemido, Paul Miller, empreenderam uma campanha sustentada que conseguiu empurrar de volta importações usando um novo conjunto de padrões de qualidade e relações públicas convencionais. Importações para a Austrália fell seven percent ano passado. Tal declínio nas importações de azeite de oliva americano equivaleria a 22,000 toneladas - ou quase três vezes o que os EUA produzem - trazendo um novo significado para a “Terra de Oz”.

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