`USITC Perseguindo os olivais - Olive Oil Times

USITC perseguindo os olivais

Outubro 14, 2012
Virginia Brown Keyder

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O recente anúncio de que a Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos (USITC) conduzirá uma investigação sobre condições competitivas enfrentadas pelos produtores de azeite dos EUA deve provocar uma reflexão séria. Como observado neste site na semana passada, essas investigações não surgem do nada e geralmente são realizadas com a intenção de usar suas conclusões para lançar cobranças antidumping e direitos compensatórios contra produtores estrangeiros que supostamente recebem subsídios ilegais.

Que os poderes de lobby da indústria nacional de azeite de oliva foram fortalecidos nos últimos anos fica claro pela disposição da USITC em realizar tal estudo. O ímpeto por trás da solicitação da indústria é melhor ilustrado por um artigo no San Francisco Chronicle ano passado:

A maior ameaça à histórica indústria de oliva da Califórnia não é o mau tempo, as doenças, os custos proibitivos da colheita e a concorrência acirrada que já está cobrando seu preço, dizem os produtores: é o governo federal. Os Estados Unidos prometeram a Marrocos - um dos principais concorrentes da Califórnia - centenas de milhões de dólares em ajuda para estimular a agricultura naquele país…

Primeiro, é preciso dizer que a Califórnia 'A indústria olivícola histórica dedicava-se principalmente à produção de azeitonas pretas sem caroço processadas, em vez de azeite, que começou a ser produzido para o topo do mercado na década de 1990. Seria difícil encontrar um produtor em qualquer parte do mundo que pudesse competir de boa vontade com as azeitonas pretas da Califórnia.

Também deve ser notado que em 2004 os produtores australianos de azeite (que ocupam aproximadamente o mesmo nicho no seu mercado nacional que os produtores da Califórnia ocupam no seu) não cumpriram a sua reclamação perante a alfândega australiana de estabelecer que os subsídios da UE aos olivicultores eram passíveis de medidas de compensação não foi possível estabelecer que tais subsídios beneficiavam os produtores de azeite. A Alfândega australiana baseou-se parcialmente no Acordo de Subsídios da OMC (e no caso) do qual é parte (assim como os EUA). O Artigo 1 estabelece que não apenas deve haver um subsídio, mas deve haver um benefício. Lesões materiais também devem ser encontradas.

Mais importante, porém, se houvesse uma tentativa de responder às acusações de 'a maior ameaça 'para a indústria da azeitona, cancelando tal auxílio, o governo federal correria o risco de minar o que hoje é um ato de boa vontade cada vez mais raro, mas importante - a oferta de conhecimentos agrícolas e a promoção de exportações por, países em desenvolvimento. Marrocos (cujo petrazeite não pode ser visto realisticamente como um dos principais concorrentes da Califórnia) não é o único beneficiário da assistência americana. O Iraque, a Palestina e a Albânia também estão entre seus beneficiários e podem sofrer com os crescentes pedidos de medidas protecionistas de curto prazo.

A UE, com seus subsídios da Política Agrícola Comum (PAC) aos produtores naqueles que agora são seus Estados-membros mais desesperados, certamente estará em sua mira também. Embora a PAC tenha de facto sido sujeita a graves fraudes financeiras, frequentemente em relação a estes subsídios, este assunto está actualmente a ser tratado por Bruxelas e, de facto, foi substancialmente reduzido pelas alterações a tais subsídios implementadas há uma década. Combinados com métodos científicos avançados de detecção de fraude de produtos (em termos de origem e padrões de qualidade / pureza, que também foram objeto de uma nova legislação da UE), esses problemas provavelmente serão resolvidos em um futuro próximo, especialmente tendo em vista que a UE percebeu que agora deve competir com os produtores dos EUA pelo mercado dos EUA.

A limitação da ajuda aos agricultores e produtores de baixa renda, para apaziguar os produtores norte-americanos de ponta, pode sair pela culatra. O fundamentalismo de mercado de tentar derrubar todo e qualquer auxílio estatal a agricultores pobres e políticas protecionistas evidentes não apenas atrairá acusações de hipocrisia aguda, mas também incentivará ações recíprocas contra os subsídios agrícolas que os EUA recusaram abandonar por razões políticas, como como algodão e milho.

O relatório da USITC programado para sair em agosto de 2013 será uma análise muito necessária e, sem dúvida, de alta qualidade do mercado mundial de azeite. Esperançosamente, será usado com sabedoria para apoiar objetivos internacionais de longo prazo, não apenas os interesses de curto prazo dos produtores americanos de azeite.

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