Varredura Aérea Pode Identificar e Salvar Oliveiras Infectadas

A nova tecnologia envolvendo câmeras voadoras oferece esperança na luta contra uma ameaça patogênica às oliveiras.

Jul. 5, 2018
Por Mary West

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A pesquisa descobriu que um tipo remoto de método de imagem pode escanear pomares e localizar oliveiras infectadas com uma bactéria perigosa antes que os sintomas apareçam. A varredura, que é colocada em um drone ou avião, tem câmeras especiais que identificam mudanças sutis na cor da folha que não são detectáveis ​​a olho nu. Pode ser uma ajuda significativa para conter a propagação da infecção e salvar árvores icônicas no sul da Europa.

Os efeitos da infecção bacteriana podem ser detectados remotamente antes que qualquer sintoma visível apareça, permitindo o mapeamento rápido e preciso das oliveiras infectadas com Xylella nos pomares-alvo.- Peter North, autor principal

Xylella fastidiosa (Xf) é uma bactéria perigosa que pode causar doenças em mais de 350 plantas. O patógeno infectou olmos, carvalhos, sicômoros, amendoeiras e frutas cítricas, mas as oliveiras são particularmente suscetíveis. Sinais em oliveiras infectadas incluem folhas que parecem chamuscadas, junto com galhos e galhos secos. 

Embora o Xf tenha atormentado as Américas por muito tempo, nos últimos anos ele se espalhou para a Ásia e países europeus que fazem fronteira com o Mar Mediterrâneo. É responsável pela destruição de muitos olivais na região da Apúlia, na Itália. 

O patógeno não tem cura. O abate de árvores infectadas é a única maneira de impedir a propagação para árvores saudáveis. O problema é que, uma vez infectadas, as árvores podem não apresentar sintomas por até um ano, período durante o qual os insetos que se alimentam de seiva podem transmitir a infecção. Portanto, a detecção precoce é de vital importância para sua erradicação. 

No estudo, Pablo Zarco-Tejada, da Comissão Europeia, trabalhou com especialistas da Swansea University e de outras instituições europeias. Eles colocaram as câmeras a bordo de um pequeno avião para tirar fotos de pomares e depois testaram as oliveiras para a infecção com Xf. 

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"Nosso estudo descobriu que os efeitos da infecção bacteriana podem ser detectados remotamente antes que qualquer sintoma visível apareça, permitindo o mapeamento rápido e preciso de oliveiras infectadas com Xylella em pomares-alvo ”, disse o co-autor Peter North. 

"Prevê-se que a disseminação de doenças de plantas se torne um problema crescente com as mudanças climáticas, inclusive no Reino Unido. A cooperação internacional é essencial para a detecção precoce, para controlar os danos e impedir a propagação. Este estudo demonstra a possibilidade de detecção de sintomas em um estágio inicial e pode ser adaptado a drones e aeronaves para uso generalizado ”, disse o co-autor Rocio Hernandez-Clemente. 

Como a varredura aérea identificou oliveiras infectadas com mais de 80 por cento de precisão, ela promete ser uma ajuda valiosa para ajudar outras plantas afetadas pelo Xf. Como o patógeno é visto como uma profunda ameaça às plantas em todo o mundo, a descoberta da nova técnica é uma notícia muito bem-vinda para os olivicultores e outros segmentos da indústria agrícola. Planos estão em andamento para testar a varredura em amendoeiras na Espanha e vinhedos em Maiorca em breve. 

O estudo foi publicado na revista Nature Plants.





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