Na Brist, é tudo da família

Na última de nossa série de vídeos de quatro partes sobre produtores de Ístria, Brist é uma empresa familiar onde cada membro tem um papel.

Silvano Puhar (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Abril 24, 2019
Por Pablo Esparza
Silvano Puhar (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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"É um pouco incomum encontrar um irlandês no meio de um olival. Era muito longe das azeitonas onde nasci. Provavelmente mais perto das batatas, eu acho ”, diz Paul O'Grady enquanto caminha entre as oliveiras na fazenda de Brist em Vodnjan, no lado croata da península da Ístria. 

Antes de se tornar "o membro irlandês desta família olivícola ”, O'Grady, um arquiteto, tinha muitos empregos, desde treinador de negócios a ensino de dança inglesa e irlandesa.

"Quando me casei com esta família e me mudei para esta parte do mundo, fiquei fascinado por tudo, pela fazenda, por como se faz. E eu me envolvi ”, diz ele. 

"Tive que aprender tudo do zero e isso é uma das coisas realmente agradáveis ​​para mim. ”

Silvano Puhar, pai de sua esposa, concorda. Brist é uma empresa familiar onde cada membro tem uma função.

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Silvano cuida da terra, enquanto sua filha Lena se encarrega de degustar e bater o azeite. 

"Não admira porque escolheram o irlandês para ser o contador de histórias da família ”, brinca Paul. 

O terreno nesta parte da Istria é bastante diferente do norte da península. 

Enquanto se dirige para o sul e entra na Croácia, as terras acidentadas da costa eslovena lentamente dão lugar a uma paisagem mais amena. 

Grandes carvalhos, florestas (este é um território rico em trufas) e colinas suaves encontram o mar. Aldeias pitorescas de estilo veneziano lembram que as fronteiras foram redesenhadas várias vezes nesta região. 

Vodnjan fica a cerca de seis quilômetros para o interior. Com uma população de cerca de 6,000 habitantes, esta cidade foi um importante centro comercial na época da República de Veneza que durou até o final do século XVIII. A sua localização a 135 metros acima do nível do mar - suficientemente longe da humidade da costa - tornava-o num local saudável para se estabelecer. 

"A cultura da azeitona nesta região de Istria tem uma tradição muito longa que remonta à época romana. Seu ponto alto foi durante a época da República de Veneza, quando havia a maior quantidade de árvores, a que se seguiu um período de declínio contínuo. Depois da Segunda Guerra Mundial, houve uma queda repentina ”, explica Silvano.

Nascido em Pula, a maior cidade da região, a apenas 10 quilômetros de distância, Silvano, um engenheiro eletricista aposentado, se descreve como um "criança que cresceu rodeada de asfalto. ”

"Meus pais e os pais da minha esposa, todos eles deixaram a terra e se reassentaram nas cidades maiores para trabalhar nas fábricas. A olivicultura efetivamente morreu, o que significou que para nós que temos essa tradição houve uma quebra de 50 anos ”, diz ele em uma blend de inglês e croata que consigo entender graças à tradução simultânea de Paul. 

"Toda a minha vida, minha mãe, que faleceu no ano passado em seus 98th ano, sempre me falou da importância da terra, que, enquanto eu era jovem, era um conceito bastante virtual ”, completa.

Há dezoito anos, Silvano comprou um terreno de aproximadamente 10 hectares e decidiu "reconectar com a terra ”e começou a produzir azeite novamente. É assim que Brist - que literalmente significa "olmo ”- começou, lembra ele. 

Agora, eles têm cerca de 2,000 oliveiras e também compram azeitonas de outras fazendas próximas. 

A fazenda de Brist não fica longe da vila de Vodnjan. Do olival é possível avistar o mar a alguns quilômetros de distância e as silhuetas escuras das Ilhas Brijuni. 

Hoje um parque nacional, nos dias da Iugoslávia, o pequeno arquipélago costumava ser um playground de férias para o marechal Tito, o presidente do país socialista, e seus convidados.

Árvores plantadas recentemente se blendm com árvores centenárias na propriedade de Brist. Muitos deles são Buza, uma cultivar local que pode variar ligeiramente de aldeia para aldeia na região e que é conhecida como Buga na Eslovênia. 

"É evidente no passado que as variedades nativas têm uma vantagem sobre as variedades introduzidas, como as da Itália, por exemplo, porque se adaptaram a esse microclima específico nos últimos dois mil anos ”, diz Silvano.

"Nos mercados mundiais, que estão saturados de azeites de grandes produtores como Espanha, Itália, Grécia e outros, Turquia, Tunísia, não podemos competir em quantidade. Podemos, no entanto, competir com a autenticidade das nossas variedades ”, sugere. 

Paredes de pedra seca e alguns pequenos abrigos de pastor de pedra, conhecidos como kazuni em croata, rodeie o olival e dê à quinta de Brist uma atmosfera quase isolada. 

Esta técnica milenar de construção por empilhamento de pedras, sem a utilização de outros materiais, exceto às vezes solo seco, está espalhada por toda a região mediterrânea de Chipre à Espanha e foi inscrita em 2018 na lista de Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade pela Unesco.

A Croácia tem uma produção anual de azeite de cerca de 4,000 toneladas, longe de outros países mediterrâneos como Itália, Espanha ou Grécia em termos de quantidade. 

No entanto, a qualidade do azeite croata é cada vez mais apreciada, levando para casa 40 prêmios do 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, apenas atrás da Itália, Espanha, Estados Unidos e Grécia. Nessa edição do concurso, Brist ganhou um prêmio de ouro.

"Este microclima é excepcionalmente adequado para o cultivo de azeitonas. Istria é uma região pequena e está muito perto do mar, então temos uma brisa marinha agradável. Também temos o vento bura, que é o vento norte e vem transversalmente. Esses dois ventos são muito bons ”, cita Paulo como um dos fatores que tornam esta região especial para a produção de azeite. 

"Produzimos uma quantidade muito limitada, mas de qualidade máxima. A razão disso é que durante o período do socialismo aqui esta terra foi abandonada e agora a reativamos. Isso significa que essa terra está limpa, virgem e não foi afetada com fertilizantes minerais ”, completa Silvano.


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