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Produtores de Queensland mais atingidos após enchentes históricas, ciclone

Fevereiro 14, 2011
Sarah Schwager

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Os produtores e fazendeiros australianos de azeite estão sofrendo com as inundações e um ciclone que devastou a maior parte do país. Em muitas partes, isso vem na sequência de uma seca severa de 15 anos, a pior registrada desde o assentamento.

Com centenas de quilômetros de largura, o ciclone Yasi começou como um distúrbio tropical em Fiji e rapidamente aumentou a velocidade ao se aproximar da costa da Austrália, com o olho da tempestade atingindo a costa de Mission Beach em Queensland em 2 de fevereiro, destruindo tudo em seu caminho de Townsville a Cairns e causando estragos no interior até o Território do Norte, com inundações até registradas no sul da Austrália.

O ciclone de categoria 5 foi o ciclone mais poderoso a atingir a Austrália em 100 anos, trazendo ventos de 290 km / h (180 mph), chuvas fortes e ondas de tempestade traiçoeiras, com ondas de mais de seis metros que inundaram cidades costeiras.

Algumas áreas afetadas ainda estão completamente isoladas pouco mais de uma semana após a tempestade.

Enquanto isso, o sudeste da Austrália ainda está avaliando os danos após um mês de enchentes que inundaram grande parte de Victoria, South Australia, New South Wales e Queensland.

O presidente da Associação Australiana de Azeitonas (AOA), Paul Miller, disse que os efeitos das inundações e das chuvas tropicais incomuns são variadas.  "Em Queensland, existem alguns bosques onde a infraestrutura foi seriamente danificada ”, disse ele. "Em Victoria, as inundações foram mais um inconveniente para restringir o acesso aos bosques.

Miller disse que, embora as oliveiras devam ficar bem, são as azeitonas com as quais estão preocupadas.  "Os efeitos gerais do mau tempo serão conhecidos apenas na colheita deste ano. A preocupação é o clima úmido e a antracnose das azeitonas. ”

A colheita da azeitona começou na costa norte de Nova Gales do Sul no final da semana passada, literalmente dias após a tempestade.

Embora os produtores vitorianos não devam colher antes do final de março, Miller disse que o clima úmido está afetando as frutas em todo o sudeste da Austrália. Ele disse que as árvores devem sobreviver enquanto a água estiver se movendo e passe rapidamente, mas se houver água em volta, ela perderá oxigênio e as árvores morrerão.

As perdas já foram estimadas em US $ 3.54 bilhões, sendo US $ 2.03 bilhões perdidos na agricultura, mineração e governo local, e US $ 1 bilhão perdido na indústria do turismo.

A agricultura foi particularmente afetada, com fazendas afetadas em todo o país, muitas ainda inundadas, árvores derrubadas na maior parte de Queensland, enquanto os temores de uma devastação quase total das plantações de banana e cana-de-açúcar permanecem com estimativas iniciais de que os danos apenas à cana-de-açúcar podem chegar aos EUA US $ 505 milhões, o que provocou uma alta de 30 anos nos preços do açúcar em todo o mundo.

A diretora da AOA em Queensland, Amanda Bailey, disse que está tentando entrar em contato com o maior número possível de produtores em Queensland para tentar ter uma idéia dos impactos na indústria de azeitonas de Queensland.

Ela disse que até agora houve relatos confirmados de um bosque no Vale Lockyer, a oeste de Brisbane, perdendo cerca de 60 toneladas de frutas e uma instalação de processamento de azeitonas de mesa onde a instalação afundou na enchente.  "Algumas de suas árvores literalmente flutuavam para longe do bosque ”, disse ela.

Bailey disse que muitos outros produtores estavam isolados no momento das inundações. "Ontem, recebi um relatório confirmado de um agricultor em Atherton Tableland (a oeste de Cairns) que havia sido devastado pelo ciclone Larry e agora pelo ciclone Yasi ”, disse ela. "Eles ainda estão avaliando os danos, mas precisarão reconstruir muita infraestrutura e áreas de seus bosques. ”

O governo de Queensland espera que suas principais indústrias de exportação possam levar meses para se recuperar dos impactos das inundações de janeiro e do ciclone de fevereiro.

Enquanto isso, os consumidores na região afetada foram avisados ​​de aumentos de preços de até 500 por cento, como observado após o ciclone Larry no 2006.

Mas a rede de supermercados australiana Coles disse na semana passada que o impacto das enchentes e do ciclone Yasi sobre o abastecimento não a impedirá de novas reduções de preços, que viram os preços do azeite virgem extra cortados 56 por cento nas duas semanas anteriores, um movimento que foi imediato duplicado pela rede líder de supermercados Woolworths.

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