Besouro pode causar nova ameaça às oliveiras

Pesquisadores descobriram que as oliveiras são as únicas espécies não-cinzas de árvores vulneráveis ​​ao ataque do besouro invasor das cinzas de esmeralda com conseqüências potencialmente devastadoras.

Jun. 19, 2017
Por Mary Hernandez

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Uma equipe de pesquisadores da Wright State University de Ohio descobriu que os invasores Esmeralda Ash Borer (EAB) é capaz de completar o desenvolvimento em oliveiras, tornando-se a segunda espécie de planta não cinza oficial que pode hospedar o inseto. Embora a EAB anteriormente representasse apenas uma ameaça para as florestas e paisagens, esta última descoberta revela que poderia ter consequências negativas para as oliveiras caso ocorresse uma invasão.

A pesquisa sobre a capacidade da EAB de transformar a oliveira cultivada em um lar (ou Olea europaea) foi conduzida por Don Cipollini, professor de fisiologia vegetal e ecologia química na Wright State University.

Os resultados foram publicados no Jornal de Entomologia Econômica. Ele se baseia em estudos anteriores iniciados em 2014, nos quais a equipe explorou seus ataques à franja branca (Chionanthus virginicus), que é parente do freixo.

As oliveiras cultivadas são parentes próximas das franjas brancas e são conhecidas por crescerem em áreas onde freixos suscetíveis foram cultivados e crescidos. Em estudos iniciais, os testes foram feitos na árvore usando ovos de EAB provenientes de insetos sem exposição anterior a oliveira ou franjinha branca, a fim de revelar o verdadeiro potencial inato do EAB para usar hospedeiros alternativos sem ter uma vantagem adaptativa.

O presente estudo envolveu os pesquisadores usando a cultivar Manzanilla de azeitona e colocando ovos diretamente em caules cortados. Foi descoberto que as larvas eram capazes de alimentar e crescer até a idade adulta na árvore, embora não no mesmo nível que o observado na maioria das árvores de freixo da América do Norte ou em franjas brancas.

Os resultados revelaram que a gama potencial de hospedeiros de EAB é mais ampla do que se pensava anteriormente e se o inseto pode detectar e utilizar oliveiras, pode dar o salto para se tornar uma praga da cultura. Como as oliveiras já são vulneráveis ​​a vários patógenos e insetos, isso pode torná-las mais vulneráveis ​​aos EAB. Isso tornaria sua disseminação e persistência potencial mais prováveis.

Segundo Cipollini, o desfecho da EAB se tornar uma praga da oliveira exigiria uma ação séria de todas as partes envolvidas. "Se o EAB puder detectar e utilizar oliveiras no campo, isso poderá ter consequências negativas no crescimento e na produtividade das oliveiras. Protocolos de tratamento e gerenciamento precisarão ser estabelecidos para isso ”, afirmou.

"Se a EAB não atacar as azeitonas na ausência de freixos na área, a remoção dos freixos torna-se parte de uma estratégia de gestão. As azeitonas são tratadas quimicamente para algumas pragas. Se eles precisarem de um tratamento separado de pesticidas para EAB, muitos dos pesticidas sistêmicos usados ​​para EAB em freixos seriam descartados, e outros tratamentos não sistêmicos terão que ser otimizados. Se as azeitonas podem de fato servir como um hospedeiro no campo, também haveria implicações regulatórias importantes. ”

Cipollini disse que sua equipe está repetindo o estudo com várias outras cultivares. Eles também estão explorando a atração e a disposição do adulto de colocar ovos em oliveiras, o uso larval do tecido do floema e as defesas das árvores e se o EAB pode ou não completar a maturação sexual, alimentando-se exclusivamente de folhas de oliveira.

No entanto, ele ressaltou que influências genéticas e ambientais podem afetar a vulnerabilidade da oliveira à EAB e que são necessários mais testes sobre as interações entre a EAB e as azeitonas cultivadas comercialmente.



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