`A praga continua a ameaçar as plantações de azeitona na Itália - Olive Oil Times

Praga continua a ameaçar as culturas de azeitona na Itália

Agosto 25, 2014
Chris Lindahl

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A cigarrinha está entre as pragas que transmitem a bactéria xylella fastidiosa na Itália (Foto: NC State Parks).

Primeira seca, agora praga. A infecção bacteriana generalizada já destruiu milhares de oliveiras em toda a região italiana de Puglia, com previsão de aumento acentuado dos números, aumentando os efeitos econômicos das secas na Espanha e na Califórnia.

A bactéria transmitida por insetos xylella fastidiosa infectou árvores em 74,000 acres na Apúlia, que compõe a área da Itália "calcanhar ”no sul. 11 milhões de toneladas métricas de azeitonas são produzidas a cada ano na região, representando 1/3 da safra nacional, tornando-se a região produtora de azeite mais importante da Itália.

Os agricultores recorrem à queima de suas árvores - algumas das quais têm quase 500 anos - na tentativa de conter a propagação da infecção. Muitos temem que preços do azeite em lugares como os Estados Unidos, onde o petrazeite produzido na Itália tem 51 por cento do mercado - vai disparar na esteira da crise.

"Os preços aumentarão de 30 a 40 por cento porque haverá menos azeitonas e, portanto, menos azeite produzido ”, disse Raffaele Piano, um produtor de azeitonas da Puglia, à Agence France-Press.

Somente a perda de árvores custou à região € 250 milhões ($ 330 milhões). À medida que os efeitos econômicos da praga continuam em espiral, as autoridades elaboraram planos para gerenciar a propagação da doença.

"A doença continua a se espalhar graças às temperaturas do verão e temos que tomar as medidas certas ”, Angelo Corsetti, porta-voz da organização agrícola nacional Coldiretti. "Haverá um verdadeiro cordão sanitário de 8,000 hectares onde será obrigatório destruir as árvores ”, disse.

A zona tampão de uma milha se estenderá da costa do Adriático, no leste, até a costa do mar Jônico, a oeste, na tentativa de conter a praga, que faz com que as árvores se sequem e parem de dar frutos. Dentro da área, a grama será cortada e os pesticidas pulverizados para controlar a população de insetos que carrega a bactéria. Árvores 800,000 existem dentro da área a ser cercada, com uma metade estimada infectada neste momento.

Um decreto de emergência que fornece € 3.5 milhões (US $ 4.6 milhões) de fundos e ordens para agricultores e funcionários tomarem medidas está previsto para entrar em vigor em agosto 27. Alguns criticam o atraso na ação, apontando para o fato de que a crise surgiu enquanto muitos italianos estavam em férias tradicionais de um mês em agosto.

"Xylella não sai de férias ”, disse Gianni Cantele, da Coldiretti, a organização agrícola nacional.


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