Fazendeiro da Califórnia aprende a se adaptar às mudanças constantes

Os desafios criados pela pandemia e mudanças climáticas levaram um produtor premiado a seguir o fluxo.
Geoff Peters
Dezembro 28, 2020
Daniel Dawson

Notícias recentes

A Colheita de azeitona 2020 tem sido diferente para os produtores em todo o mundo, com das Alterações Climáticas e o Pandemia do covid-19 criando novos desafios para a colheita da azeitona e a comercialização do azeite.

Talvez em nenhum lugar o impacto tenha sido mais profundo do que em Califórnia. Os agricultores do Golden State tiveram um ano particularmente difícil.

Parecia que era melhor, embora o azeite fosse relativamente novo, que fosse para as famílias que dele precisavam.- Geoff Peters, proprietário, Showa Farm

Recordes de incêndios florestais assolou todo o estado, destruindo tudo em seus caminhos. Mais recentemente, a Califórnia viu um aumento nos casos de Covid-19 e agora está relatando o maior número diário de infecções per capita no país mais afetado do mundo.

Embora a pandemia tenha tido um impacto relativamente pequeno na colheita da azeitona, a demanda por azeite de oliva do estado despencou, com o fechamento de grande parte do setor de restaurantes e hotelaria.

"O mercado de luxo praticamente fechou quando as pessoas se refugiaram no local ”, Geoff Peters, o proprietário da Showa Farm, Disse Olive Oil Times. "Isso nos afetou. ”

Veja também: Perfis de Produtor

"A outra coisa que nos afetou foram os restaurantes ”, acrescentou Peters. "Em outubro passado, eu tinha pré-vendido 75 a 80 por cento da minha colheita para alguns restaurantes com estrelas Michelin em Nova York e tínhamos combinado tudo. Eu estava trabalhando nos detalhes do envio quando a Covid-19 foi lançada e todos os pedidos foram cancelados ”.

Peters logo estava enfrentando um excesso de azeite de oliva do ano anterior, com a colheita de 2020 prestes a começar. No entanto, o consultor de marketing semi-aposentado decidiu que havia uma maneira de resolver seu problema enquanto ajudava a comunidade local em Alexander Valley, no norte do condado de Sonoma.

"Sabíamos o que estava acontecendo na comunidade por causa da Covid-19, e as pessoas estavam doando para os bancos de alimentos em julho, muito antes mesmo da colheita ”, disse ele. "Não sabíamos quanto tempo a pandemia iria durar, então, quando fizemos a colheita, seguramos o azeite pensando que talvez acabasse e poderíamos seguir em frente. ”

"Uma vez que ficou claro o que estava acontecendo, qual era a seqüência de tempo, e eu estava chegando na colheita [em outubro], parecia que era melhor, enquanto o azeite estava relativamente fresco, que fosse para famílias que precisavam ," ele adicionou.

perfis-produção-california-agricultor-aprende-a-se-adaptar-às-mudanças-constantes-azeite-tempos

Colheita noturna na fazenda Showa

No geral, Peters doou 40 por cento de sua colheita de 2019 para bancos de alimentos locais, nos quais os trabalhadores agrícolas da Califórnia têm cada vez mais confiando.

A combinação de incêndios florestais, que devastou a lucrativa indústria vinícola do estado, e a queda na demanda por uma variedade de produtos agrícolas dos setores de restaurantes e hotelaria significava que muitos trabalhadores rurais não conseguiam encontrar trabalho.

Para Peters, que tem cultivado árvores Arbequina em sua fazenda nos últimos sete anos, a crescente ameaça de incêndios florestais apresenta um dos maiores desafios.

"Tivemos cinco anos de incêndios florestais. A cada ano eles dizem que este é o pior que já existiu, e no ano seguinte é pior ”, disse Peters. "No norte da Califórnia, quando há incêndios florestais ou avisos de bandeira vermelha sobre incêndios florestais, o sistema elétrico faz o que é chamado de corte de energia para segurança pública. ”

perfis-produção-california-agricultor-aprende-a-se-adaptar-às-mudanças-constantes-azeite-tempos

Netos ajudam na colheita na Fazenda Showa.

"O que acontece é que muitas das usinas não têm geradores. Portanto, como resultado, você não pode colher porque não pode fazer com que seu moinho processe sua fruta dentro de cinco a seis horas após a colheita e certamente não dentro de 24 horas após a colheita se o moinho não tiver energia ”, acrescentou. .

Embora os incêndios não tenham impactado diretamente a colheita de Peters ou a qualidade de seus azeites, ele se viu cada vez mais à mercê dos incêndios florestais.

"Você tem que literalmente planejar sua colheita em torno de incêndios florestais e cortes de energia ”, disse ele. "No ano passado, colhi 60 por cento de minhas frutas durante uma determinada semana e, em seguida, tive que esperar semanas para que os incêndios acabassem e a energia para voltar ao moinho antes de poder colher os últimos 40 por cento. ”

Este ano, com o Glass Fire a apenas meia dúzia de quilômetros de distância, ele primeiro se certificou de que seu moinho de azeite local não fosse sujeito a um corte de energia para segurança pública.

perfis-produção-california-agricultor-aprende-a-se-adaptar-às-mudanças-constantes-azeite-tempos

Azeitonas recém-colhidas vão para o moinho entre as interrupções da energia de segurança pública.

"Se passássemos um dia inteiro colhendo e depois trouxéssemos cinco silos para o moinho e o moinho de repente ficasse sem energia, acabei de perder todas as frutas ”, disse ele.

Devido às baixas margens de produção de azeite e os níveis relativamente altos de consumo de energia necessários para o equipamento, geradores em escala industrial não são uma opção para muitos operadores.

"O equipamento usa uma boa quantidade de eletricidade, então você não pode simplesmente ir para o seu hardware Ace e obter um gerador que irá alimentar uma usina ”, disse Peters. "É um problema, e nossas temporadas de incêndio têm piorado progressivamente, então se torna mais e mais um problema a cada ano. ”

"Como diz o velho ditado, a agricultura é um jogo de dados ”, acrescentou. "Você está se preocupando com o clima. Você está se preocupando com os insetos. Você está se preocupando com fungos. Você está preocupado com incêndios florestais e agora com o vírus. Há muitas coisas que podem dar errado. ”

perfis-produção-california-agricultor-aprende-a-se-adaptar-às-mudanças-constantes-azeite-tempos

Com o trabalho evaporando para os trabalhadores agrícolas, os bancos de alimentos locais estão mais ocupados do que nunca na Califórnia.

E muito deu errado para Peters ao longo de sua carreira agrícola de sete anos, mas ele aprendeu com cada erro e aos poucos construiu uma marca premiada.

"Cometi todos os erros que havia no livro no início ”, disse ele, com um sorriso irônico e uma pequena risada. "Nunca esquecerei, antes mesmo de plantarmos árvores, tínhamos 20 acres (oito hectares) de várzea e saí em um dia muito quente em meu trator novinho em folha de shorts e camiseta e cortei a grama. ”

"Desci com carvalho venenoso da cabeça aos pés e todos os outros fazendeiros disseram 'por que você não usou um terno Tyvek? ', ”Peters acrescentou. "Eu disse, 'Achei que era apenas para pessoas que pulverizam produtos químicos e sou orgânico, então não vou fazer isso. ' Eles responderam 'não, é para você não ficar coberto de carvalho venenoso ”.

Essa foi a primeira - e a mais dolorosa - das muitas lições que Peters aprenderia ao longo dos anos.

Cada ano é uma estação diferente, clima diferente, safra diferente, coisas diferentes acontecem. Mas você também tem algumas coisas que pode controlar, então tente controlar essas coisas para melhorar a qualidade.- Geoff Peters, proprietário, Showa Farm

"Eu não cresci em uma fazenda e nunca tinha cultivado na minha vida ”, disse ele. "Fui aprender no UC Davis Olive Center. Tive de aprender a cultivar azeitonas e depois aprender a moê-las. ”

"Felizmente, a UC Davis me acolheu e conheci muitas pessoas interessantes ”, acrescentou Peters. "A agricultura é principalmente sobre conhecer seus outros agricultores e fazer contatos. ”

O networking era uma das poucas habilidades - em termos de cultivo de oliva e produção de azeite - que Peters tinha antes de plantar suas primeiras árvores Arbequina. Originalmente, a agricultura nunca havia estado em seus planos, pois ele começou a pensar na aposentadoria após uma longa carreira trabalhando com marketing para organizações sem fins lucrativos.

"Quando minha esposa se aposentou do governo federal em Washington, DC, ela disse que vamos nos mudar para a Califórnia e morar perto de São Francisco, para que eu possa ficar perto dos netos ”, lembrou. "Não tinha intenção de morar na Califórnia, mas foi anunciado que esse era o plano. ”

Veja também: O rendimento da Califórnia será menor do que o previsto

"Não queria mais morar na cidade, pois fazia diariamente um trajeto de 90 minutos para cada lado ”, acrescentou. Eu queria estar em um lugar onde não tivesse que me deslocar para lugar nenhum. ”

Com esse acordo em cima da mesa, a dupla encontrou uma propriedade em terreno despojado cerca de duas horas ao norte de São Francisco e começou a construir.

"Tivemos que construir uma estrada para isso. Tivemos que construir água de poço, fossa séptica, construir uma casa, colocar eletricidade ”, disse. "E, finalmente, depois de termos um telhado sobre nossa cabeça, ela me permitiu plantar oliveiras. ”

A ideia das oliveiras estava há muito tempo na mente de Peters. Antes de sua semi-aposentadoria, ele costumava dar uma aula sobre arrecadação de fundos na Universidade de Bolonha durante o verão.

Como ele já estava lá, Peters usou essa obrigação como desculpa para explorar Toscana, onde se apaixonou pela comida, pelo vinho e pelo azeite virgem extra, e especificamente pelos azeites monovarietal Arbequina.

"Provamos azeites testados em todo o mundo ”, disse Peters. "Constantemente provamos monovarietais testados, mas também blends testadas. Basicamente, estávamos tentando determinar que tipo de árvore queríamos. ”

Assim que Peters decidiu por Arbequina, ele começou a comprar as árvores em um ritmo rápido, em um ponto comprando todas as disponíveis em seu viveiro local. Atualmente, possui 800 árvores em sua fazenda, todas, com exceção de alguns polinizadores, são Arbequina.

Em 2018, Peters colheu suas azeitonas pela primeira vez, produzindo uma quantidade modesta de azeite. No ano seguinte, fez sua primeira safra comercial e, a conselho de um consultor, passou a participar de concursos.

perfis-produção-california-agricultor-aprende-a-se-adaptar-às-mudanças-constantes-azeite-tempos

Crianças e crianças na fazenda para a colheita.

"Ele provou meu azeite e disse que você precisa entrar em algumas competições ”, disse Peters. "Ele disse que você provavelmente não vai ganhar nada, mas pelo menos você receberá de volta as notas de degustação e aprenderá sobre o que você precisa fazer de maneira diferente. ”

Então Peters entrou em sua Arbequina monovarietal em 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition e, para sua surpresa, ganhou um prêmio de ouro. Ele seguiu com um Prata na edição 2020 da competição.

Este ano, Peters produziu e engarrafou 560 litros de azeite, um rendimento 10 por cento melhor do que no ano anterior. Com base no feedback que recebeu dos juízes, ele fez alguns ajustes, incluindo cortar a irrigação uma semana antes do ano anterior para intensificar o sabor de seus azeites.

"Em muitos aspectos, é como um processo de tentativa e erro ”, disse ele. "Você aprende com o que fez certo, mas também aprende com o que fez de errado e tenta coisas novas. ”

"Cada ano é uma época diferente, clima diferente, safra diferente, coisas diferentes acontecem ”, acrescentou. "Mas você também tem algumas coisas que pode controlar, então tente controlar essas coisas para melhorar a qualidade. ”

Apesar de todos os desafios lançados a Peters até 2020, ele está ansioso para 2021 NYIOOC e já planeja enviar seus azeites.

"Quando as novas garrafas voltarem, vou embarcar algumas para Nova York e vamos ver se aprendemos algo para melhorar o nosso azeite ”, disse.


Anúncios

Notícias relacionadas

Feedback / sugestões