`O impacto das mudanças climáticas no azeite de oliva da Califórnia - Olive Oil Times

O Pedágio das Mudanças Climáticas no Azeite da Califórnia

Janeiro 14, 2014
Marcel E. Moran

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As tempestades de inverno durante as festas de fim de ano não apenas nos fazem pensar em cancelamentos de voos e no fechamento de escolas, mas também em como as mudanças climáticas enfrentam o aumento do clima grave e mudanças extremas de temperatura. Isso é particularmente relevante para a agricultura e mudou a maneira como os agricultores e pecuaristas da Califórnia, assim como o resto do país, consideram como, quando e onde plantam suas colheitas.

A questão mais imediata para a azeitona afetada pelas mudanças climáticas é a chuva. Para a Califórnia, o 2013 foi o ano mais seco já registrado desde que esses números foram mantidos, datando de mais de 150 anos. Menos chuvas significam produção de azeite atrofiada, com poucas opções para os agricultores quando os preços da água permanecem altos. Isso se refere à maior parte da produção americana de azeite, considerando que 90% das azeitonas cultivadas no país são provenientes da Califórnia.

Essa falta de chuva e os baixos números de safras que se seguem seguem um forte contraste com o 2012, quando a seca generalizada na Europa fez os preços da UE subirem, elevando os produtores da Califórnia, situando os produtores da Califórnia com a chance de conquistar participação de mercado no coração do Velho Mundo.

The Pacific Institute, uma organização que realiza pesquisas sobre alternativas sustentáveis relatado que a irrigação deficitária regulamentada, na qual a irrigação é aplicada durante os estágios de crescimento mais sensíveis à seca de uma cultura, pode reduzir significativamente o uso de água, pode ser apropriada para uso em fazendas de oliveiras.

As temperaturas extremas, que também aumentam em frequência, também representam graves riscos para as azeitonas. Em 1998, o frio intenso causou perdas significativas para as azeitonas na Califórnia, e foi especialmente prejudicial aos campos cítricos. As oliveiras normalmente suportam breves ondas de frio, mas temperaturas abaixo de zero que duram mais do que algumas horas danificam os galhos novos e pequenos e podem impedir a produção de frutas.

A variabilidade nas horas de resfriamento, que atrai menos atenção do que o gelo, é igualmente importante para a vitalidade geral da azeitona. Dennis Baldocchi, professor do Departamento de Ciência Ambiental, Política e Gestão da UC Berkeley Publicados pesquisas indicam que as horas de frio acumuladas no inverno estão diminuindo nas regiões de cultivo da Califórnia, o que afeta uma variedade de safras, de azeitonas a amêndoas e amêndoas. Uma quantidade significativa de horas de resfriamento (entre 32 e 45 graus Fahrenheit) são necessárias para o desenvolvimento do botão da flor da oliveira, o que facilita o movimento da planta para fora do estado vegetativo para que os frutos possam ser produzidos.

O clima não afeta apenas as oliveiras diretamente, mas as mudanças de temperatura também influenciam a diversidade e a frequência dos insetos em uma determinada área. UMA artigo recente no jornal California Agriculture da Universidade da Califórnia, relatou que o aumento dos níveis de dióxido de carbono agravará a maioria dos problemas de insetos e pragas no estado. Isso é particularmente relevante para a mosca da azeitona, a praga mais notória e cara da azeitona, mas estudos mostram que esse efeito pode na verdade operar de forma contra-intuitiva.

A mosca da azeitona, que foi detectada pela primeira vez nos EUA em 1998, fora de Los Angeles, não pode passar de ovo para adulto sob altas temperaturas no verão, e os adultos existentes têm capacidade reduzida de voar durante esse calor. De fato, alguns fazendeiros dos condados de Sonoma e Napa, na Califórnia, acreditam que as temperaturas amenas do verão passado são a razão para aumento das infestações por moscas da oliveira na região, sem trechos de calor de verão para reduzir a população de moscas. Juntos, esses efeitos criam uma teia complexa de mudanças climáticas e produção de azeite, cujo futuro exigirá mais pesquisas científicas, monitoramento cuidadoso e, no final, alguma chuva.



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