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Cooperativa Executada por Voluntários Preserva uma Tradição Provençal

Fevereiro 13, 2012
Alice Alech

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Ollioules, uma cidade medieval com um município de cerca de 13,000 habitantes, está situada no coração da bela região francesa de Haute Provence Cote d'Azur. O nome Ollioules vem da palavra romana Oliolis, que significa azeitonas. Como muitos outros bosques no sul da França, as antigas oliveiras em Ollioules sofreram muito durante as geadas glaciais de 1956. Os proprietários responderam cortando a madeira danificada. Funcionou.

Os tocos cresceram novamente e muitas árvores foram salvas. Antes deste inverno traumático, havia moinhos de azeitona 12 nesta cidade histórica.

Hoje, em Ollioules, existe um moinho cooperativo dedicado aos olivicultores e produtores da região.

Uma espécie muito particular é cultivada aqui - a Castanho variedade. A cultivar prospera nesta área à beira-mar e a Fruité Noir O azeite virgem extra obtido tem um sabor picante distinto com notas de erva verde e alcachofra.

Além de cultivar para uso próprio, os pequenos produtores que trazem suas azeitonas para a fábrica cooperativa da cidade, Cooperativa Ollioules, vender seus azeites online e alguns pontos de venda na região, incluindo um conhecido hipermercado.

O menor produtor possui apenas algumas árvores em seu jardim, enquanto o maior pomar possui cerca de 450 árvores. Apesar de seu tamanho modesto, os produtores se orgulham de recuperar azeite de oliva extra virgem de boa qualidade de suas próprias árvores.

Em 2010, 33,600 litros de azeite foram extraídos das 230 toneladas de azeitonas trazidas para a fábrica.

Um grupo de dez voluntários administra o pequeno moinho de azeite, aberto de novembro a janeiro de cada ano.

A cooperativa conta com 480 associados, que pagam cada um uma taxa única de 30 euros. 80 por cento dos produtores são membros.

Os produtores pagam uma taxa de 0.37 cêntimos por quilo para processar as suas azeitonas e aqueles que colhem mais de 350 quilos saem com o seu próprio azeite virgem extra.

Olivier Cronel, um dos voluntários, disse que os preços estavam entre os mais acessíveis da região. Ele disse "o objetivo da cooperativa não é ganhar dinheiro, mas preservar as oliveiras da região. Encorajar as pessoas a colherem até as duas oliveiras que possuem é um verdadeiro objetivo. E se eles tiverem 300 árvores, isso é ainda melhor. ”

Cronel descreveu algumas das preocupações enfrentadas pelos membros

  • Nem sempre é fácil cumprir as regulamentações européias ao produzir pequenas quantidades de azeite. Instalar máquinas e tanques de aço inoxidável, por exemplo, é caro.
  • Os regulamentos da UE exigem um rigoroso padrão de rastreabilidade, o que pode ser benéfico para os consumidores e as autoridades governamentais, mas nem sempre é fácil para esses pequenos produtores seguirem.
  • Vários impostos devem ser pagos: Dois exemplos são - A associação francesa L'association Française Interprofessionelle de L'Olive (Afidol) cobra um imposto de 0 cêntimos / kg ao produtor pelo azeite que processa no lagar. Além disso, a usina tem que pagar à Afidol, uma taxa de 14 centavos por quilo de petrazeite. Depois, há o imposto local - no ano passado, a Cooperativa pagou 0.01 (13,000 USD) euros à Câmara Municipal.

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Cronel está otimista com o futuro. Ele disse que era importante manter a atividade funcionando com voluntários. "Se pudermos encontrar jovens para manter a tradição do voluntariado, podemos manter nossos custos baixos e oferecer preços mais baratos para o processamento, o que, por sua vez, atrairá mais clientes ”, afirmou.

O retorno foi bom no 2010. Pela primeira vez, houve um lucro inesperado de euros da 20,000.

Mas ganhar dinheiro não é o objetivo desses pequenos produtores. Esses olivicultores simplesmente querem fornecer azeite suficiente para uso próprio, desfrutar de suas árvores e, principalmente, preservar suas terroir. Eles não são incomodados por pôsteres coloridos e rótulos cheios de informações. Seu objetivo é preservar as oliveiras da região.

Para este pequeno grupo dedicado de produtores de azeite, a motivação e o terroir são questões importantes.

O ano de 2011 não foi um ano muito bom para os produtores desta região do sul da França e a Cooperativa não foi bem. No mês de abril, o período de floração das azeitonas foi extremamente seco, os ataques da mosca da azeitona foram galopantes em junho e julho, seguidos de fortes chuvas em outubro. Infelizmente, eles processaram apenas 40 toneladas de azeitonas.

A Cooperativa Ollioules recebeu ajuda. Queriam processar 100 toneladas de azeitonas que vinham da Tunísia e depois comprar metade do azeite? A 0.37 centavos por quilo, isso teria aumentado consideravelmente a margem de lucro. Mas a Cooperativa Ollioules, leal à sua herança provençal e fiel ao seu terroir, recusou a oferta.

Eu me pergunto onde aquelas azeitonas acabaram.



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