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Deep Freeze destrói 15 por cento da colheita de azeitonas em El Comtat

Janeiro 10, 2011
Charlie Higgins

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A indústria de azeite da Espanha foi duramente atingida na última semana do 2010, quando as temperaturas congelantes destruíram mais de 3.5 milhão de libras (1.5 milhões de quilos) de azeitonas no Condado de Cocentaina, também conhecido como El Comtat, uma das principais regiões em crescimento do país.

A produção anual de azeitonas já era significativamente menor do que o esperado devido a danos nas colheitas durante um inverno particularmente nevado no ano anterior. Troncos e galhos danificados pela neve resultaram na perda de mais de 6.6 milhões de libras (3 milhões de quilos) de azeitonas em 2010.

As temperaturas geladas, algumas medidas tão baixas quanto o 19.4 graus F, serviram apenas para piorar a situação para os olivicultores da região. As áreas mais afetadas foram as do vale do rio Seta, como as aldeias de Gorga, Balones e Quatretondeta. As fazendas de azeitonas ao redor de El Benicadell, o pico mais alto da região, também sofreram perdas significativas.

Os municípios afetados pelo clima extremo ainda não receberam ajuda monetária do Ministério da Agricultura ou de outras agências governamentais, apesar dos esforços. No entanto, a organização de pesquisa privada Proaguas subsidiado pelo Conselho Provincial publicou um relatório detalhado cobrindo as perdas.

Das variedades de azeitonas afetadas, o Late Blanquette foi o mais atingido, seguido pela variedade Manzanella.

Embora as azeitonas danificadas não tenham sido totalmente inúteis, o azeite de menor qualidade obtido delas só pode ser usado em azeites refinados. Os preços internacionais desses azeites inferiores são insignificantes em comparação com os preços dos produtores de azeites virgens extra de alta qualidade.

De acordo com Associação Espanhola de Municípios do Olivo As azeitonas (AEMO) expostas a temperaturas abaixo de zero por várias horas sofrem danos em seus tecidos internos, resultando em azeites de menor qualidade no futuro. Óleo obtido destes "azeitonas congeladas ”produz um gosto residual seco característico e não pode ser vendido como extra virgem.

As azeitonas não foram a única colheita prejudicada pelo mau tempo no ano passado. As indústrias espanholas de laranja, alface, alcachofra e abobrinha também foram vítimas de crises recordes de frio.



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