Novos esforços para promover a variedade rara de azeitona branca na Calábria

Os arqueólogos estão trabalhando para preservar o patrimônio cultural da cultivar Leucocarpa, pois os produtores estão começando a cultivar e transformar os frutos branco-marfim.
Xu Yinan
Abril 8, 2021
Paolo DeAndreis

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A Cultivar Leucocarpa, uma rara variedade de azeitona branca que já foi amplamente difundida na região da Calábria, no sul da Itália, foi oficialmente reconhecida pelo governo regional como um símbolo da região.

Sua aparência única, história e o azeite distinto que produz levaram a um interesse renovado em novas pesquisas e desenvolvimento da cultivar na região.

Esta árvore é um símbolo da natureza calabresa. Com nosso anúncio, estamos nos reconectando com nosso passado e promovendo a ideia de que nossa sociedade foi fundada na paz entre os cidadãos e as nações.- Sergio De Caprio, secretário regional da Calábria para a proteção ambiental

"A decisão do governo regional protegerá a variedade Leucocarpa e promoverá as raízes da Calábria ”, disse Sergio De Caprio, secretário regional de proteção ambiental. Olive Oil Times.

O anúncio vem na esteira do trabalho de especialistas e voluntários que recentemente começaram a mapear a presença da árvore frutífera branco-marfim em toda a região.

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"Essas drupas brancas são fascinantes; sua conexão com a história religiosa de nosso povo vem imediatamente à mente. A árvore emite uma sensação única de pureza e beleza ”, disse De Caprio.

"Esta árvore é um símbolo da natureza calabresa, introduzida por monges basilianos da ilha grega de Kasos no século 6th século DC ”, acrescentou. "Com nosso anúncio, estamos nos reconectando com nosso passado e promovendo a ideia de que nossa sociedade foi fundada na paz entre os cidadãos e as nações. ”

Organizações ambientais, como Italia Nostra e a World Wildlife Fund, estão colaborando com arqueólogos para entender melhor o papel que a oliveira branca desempenhou na história da região. Enquanto isso, o governo local está trabalhando para levar jovens e estudantes a apreciar seu patrimônio único.

"Plantamos a primeira árvore Leucocarpa na aldeia San Luca junto com os estudantes locais ”, disse De Caprio. "Nosso objetivo é envolvê-los na descoberta de suas raízes e promover a virgem extra cultura de azeite. "

"Todos os anos, vamos plantar essas árvores com os alunos de toda a região e a qualidade e cultura do azeite virgem extra vão para as escolas ”, acrescentou. "O azeite virgem extra faz parte do seu património, assim como a árvore Leucocarpa. ”

As azeitonas Leucocarpa tornam-se brancas como o marfim quando estão maduras devido à degradação da clorofila, quando a síntese de antocianinas e outros flavonóides não são ativados. Esses metabólitos secundários polifenólicos são responsáveis ​​pelas cores padrão de drupa mais escuras em outras cultivares.

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Foto: Gino Vulcano

"Há muito que ainda não sabemos sobre essa árvore, por exemplo, como ela foi cultivada e percebida ”, disse Anna Rotella, arqueóloga que trabalha no projeto. "Mas graças ao trabalho dos voluntários, já podemos confirmar a sua presença perto de muitos lugares associados aos cultos na Calábria. ”

Rotella e seus colegas acreditam que o distinto azeite derivado de Leucocarpa desempenhou um papel nas atividades de culto.

"No passado, templos e igrejas não podiam contar com ventilação suficiente, então a escolha do combustível certo para usar lâmpadas internas era vital ”, disse ela Olive Oil Times. "O azeite Leucocarpa produziu apenas emissões modestas de fumaça, ao contrário do azeite lampante. "

Os pesquisadores acreditam que a introdução da eletricidade tornou obsoleto o uso específico do azeite Leucocarpa, o que levou a muitos árvores sendo abandonadas.

"Costumávamos considerar a Leucocarpa uma planta rara e embora ainda seja muito rara, ela se espalhou por nossa região mais do que pensávamos ”, disse Rotella. "Alguns agricultores ainda as cortam em seus campos porque não acreditam que isso possa lhes trazer lucro e, com o tempo, os incêndios florestais também limitaram a presença da árvore no território. ”

"Mesmo assim, muitos se lembram daquelas árvores nas proximidades das igrejas ”, acrescentou ela. "Outros associam esse azeite ao seu antigo uso na nutrição infantil. ”

Rotella explicou que sua presença perto de templos e cemitérios demonstra o papel da árvore em rituais religiosos.

"Uma bela tradição na aldeia de Spezzano albanesa incluía um cortejo fúnebre, que fluía pelas ruas da cidade e acabou em frente à oliveira branca ”, disse ela. "Como o caixão ficava mais pesado para os carregadores, eles o encostavam na árvore. ”

No entanto, ela acrescentou que a conexão histórica da árvore com as pessoas deve continuar a ser investigada.

"Essas oliveiras brancas vêm com uma identidade específica, por isso precisamos reunir todos esses fluxos de memórias antes que desapareçam ”, acrescentou.

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Um interesse renovado na árvore Leucocarpa poderia ajudar a estabelecer o que Rotella descreveu como o "rota da azeitona branca ”, projecto turístico e gastronómico que envolveria todas as 80 aldeias calabresas onde a árvore foi identificada. Este projeto despertou o interesse de alguns produtores locais de azeite.

Antonio Muzzupappa, um produtor que também opera uma usina na cidade calabresa de Vibo Valentia, plantou 350 árvores Leucocarpa nos últimos anos.

"Propagar esta oliveira por enxerto pode ser um verdadeiro desafio ”, disse Muzzupappa Olive Oil Times. "Já com a enxertia tradicional, temos um percentual muito baixo de falhas - 50 em cada 1,000 no máximo - com o Leucocarpa, quase a metade não dá certo. Ainda assim, esperamos adicionar mais 150 oliveiras brancas nos próximos meses. ”

Muzzupappa lembra como seus ancestrais propagaram a árvore usando os brotos radiais, resultando em árvores cujas raízes muitas vezes não eram fortes o suficiente.

Muzzupappa aposta no cultivo e na transformação de diversas variedades de azeitonas, o que o levou naturalmente à ideia de produzir azeite extra virgem orgânico Leucocarpa, tanto para cozinhar como para blendr com outros azeites.

"Na safra passada, já tínhamos algumas azeitonas para colher e produzimos uma amostra de cerca de 20 litros de azeite de Leucocarpa ”, disse Muzzupappa. "É transparente e, à primeira vista, parece azeite de semente. Esperamos que este azeite seja cada vez mais usado para fritar como um substituto para azeites de qualidade inferior. ”

"Quando usado para este fim, não produz fumaça e ainda engloba todas as boas qualidades de um verdadeiro azeite virgem extra ”, acrescentou.

Muzzupappa confirmou que está trabalhando com outros produtores da Calábria para expandir o cultivo da azeitona Leucocarpa e promovê-la como um azeite perfeito para fritar.

O azeite virgem extra obtido das azeitonas "tem as mesmas características de todos os outros quanto à composição de ácidos graxos, sabores e aromas típicos de um produto light frutado ”, anteriormente Innocenzo Muzzalupo, pesquisador olivícola do Council for Agricultural Research and Economics disse Olive Oil Times.





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