Europa

Especialista diz que a erradicação da nova doença da oliveira na Europa é improvável

29 março, 2014
Por Julie Butler

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Donato Boscia

A Itália poderá erradicar a doença que já infectou o 8,000 ha de olivais em Lecce, na península de Salento? E qual é o risco do patógeno vegetal por trás dele - Xylella fastidiosa (Xf), também culpada da doença de Pierce - se espalhar para oliveiras em outros lugares da Itália e da Europa?
Olive Oil Times coloque essas e outras perguntas a um dos principais especialistas no surto, o virologista de plantas Dr. Donato Boscia, do Instituto de Virologia de Plantas (IVV) do Conselho Nacional de Pesquisa, em Bari, Itália.

A Bóscia falou após uma proibição em toda a União Européia do movimento de certas plantas para fora de Lecce, para ajudar a impedir a propagação da doença. Os estados membros da UE também devem iniciar verificações anuais quanto à presença de Xf.

Uma das principais pragas nas indústrias de videira e citros em áreas tropicais, subtropicais e temperadas das Américas, até o surto de Lecce em meados de outubro, não havia relatos confirmados de Xf na Europa, embora houvesse um relatório não confirmado nas vinhas do Kosovo em os anos 1990.

Qual é a extensão atual da infecção por Xf na Apúlia?

Dr. Donato Boscia: Uma grande pesquisa regional, realizada por amostragem e análise de 16,000 plantas, foi realizada na região de Apúlia, no sudeste da Itália. Foi confirmado que o patógeno está realmente confinado à província de Lecce, enquanto as demais partes central e norte da região são gratuitas.

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Xylella fastidiosa

A erradicação é possível?

Eu sinto que mesmo um programa severo e ambicioso de erradicação não terá muita chance de sucesso porque:

1. A área contaminada possui uma extensão muito grande.
2. O patógeno tem vários hospedeiros suscetíveis, e certamente muitos deles ainda são desconhecidos e podem não ter sintomas.
3. Vectores de insetos (transportadores) eficientes estão envolvidos.
4. A área é densamente povoada, com um número infinito de casas particulares com jardins, o que torna irreal esperar esperar que todas elas sejam amostradas e eventualmente erradicadas.

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Na minha opinião pessoal, esses quatro elementos tornam muito difícil, se não impossível, o êxito de um programa de erradicação.

Esta estirpe de Xf é susceptível de se espalhar para oliveiras ou outras árvores em outras partes da Itália e além?

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Difícil dizer. Devido à posição geográfica do surto, não há risco de propagação para outras partes da Itália ou da Europa através de vetores de insetos (transportadores). No entanto, embora seja proibido o movimento de plantas suscetíveis, qualquer movimento ilegal ou descontrolado de plantas pode representar um risco maior.

Quais são os sintomas do Xf?

Eles consistem no murchamento e dessecação de brotos terminais distribuídos aleatoriamente, mas que depois se expandem para o restante do dossel, resultando no colapso e na morte das árvores. Nos bosques afetados, a totalidade das plantas é sintomática.

O que está acontecendo atualmente na Apúlia em relação ao surto?

Até o momento, existem duas ações principais sendo tomadas pelas autoridades regionais de proteção fitossanitária. Primeiro, na área contaminada e em toda a província de Lecce, é proibido o movimento de materiais vegetais de espécies suscetíveis. Segundo, um levantamento de toda a região com o objetivo de identificar e delimitar as áreas infestadas, as zonas de amortecimento e as zonas de segurança deve ocorrer em 1º de abril.

Até que essas áreas tenham sido delimitadas por meio de uma pesquisa em larga escala, não há possibilidade de iniciar qualquer programa eficaz de desenraizamento e remoção de plantas infectadas.

É preciso dizer que o surto foi identificado há apenas cinco meses e que o território relevante é muito grande - 8,000 ha de pomares de oliveira distribuídos em um território pelo menos duas vezes maior. Além disso, outros pontos menores surgiram durante o monitoramento. Este trabalho está quase concluído e medidas fitossanitárias adicionais - como remoção de árvores - estão sendo discutidas e negociadas com a Direção Geral de Saúde e Consumidores da Comissão Européia.

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Em que a pesquisa está agora focada?

Os estudos epidemiológicos em andamento seguem quatro rotas diferentes:

1. Identificação de fontes naturais de inóculo (flora natural). Isso é essencial para planejar novas ações de contenção, entender as possibilidades reais de sucesso com um programa de erradicação, entender melhor o risco de propagação adicional e definir a lista de espécies banidas do comércio.
2. Captura de cigarrinhas prósperas na flora natural, sua identificação e análise para a presença de Xf
3. Ensaios de transmissão usando insetos positivos para Xylella
4. Colocação de plantas de isco em olivais infectados.

A caracterização do genótipo está bem avançada e os resultados serão publicados em breve.

Qual estirpe de Xf é a causa?

A análise do DNA mostra que a população de X. fastidiosa que afeta as oliveiras na Itália é uma variante atípica da subespécie “pauca”, conhecida por causar clorose variegada de citros no Brasil. Felizmente, nossa variante é incapaz de infectar citros ou videiras.

Quando a caracterização do genótipo pode estar completa e como isso pode ajudar?

A sequência de todo o genoma está quase completa e provavelmente será publicada em alguns meses, embora um genótipo com o mesmo tipo de sequência já tenha sido identificado, dando a possibilidade de obter rapidamente elementos importantes para avaliar a via de entrada do patógeno na Europa e informações importantes sobre suas propriedades biológicas.

Qual foi o início do surto?

Uma doença devastadora conhecida como “síndrome do declínio rápido da oliveira” (OQDS) apareceu repentinamente há alguns anos nas oliveiras, muitas delas seculares, nas proximidades de Gallipoli, na província de Lecce. No final do ano passado, havia explodido em forma de epidemia, de modo a afetar a superfície estimada em mais de hectares 8,000.

Amostras de oliveiras foram submetidas a análises moleculares que deram resultados positivos para Xf. Plantas de amêndoa (Prunus dulcis) e oleandro (Nerium oleander) que crescem perto de oliveiras afetadas e mostram sintomas de queima de folhas também apresentaram resultados positivos.

Em meados de outubro passado, o Instituto de Virologia Vegetal do Conselho Nacional de Pesquisa (CNR) e a Universidade de Bari informaram as autoridades fitossanitárias locais da detecção da bactéria Xf em Lecce e do movimento do material de propagação de qualquer espécie hospedeira suscetível da área infectada foi prontamente proibido pelo Serviço Regional de Proteção Vegetal.

Qual é o objetivo do "Primeiro Simpósio Internacional sobre o surto europeu de Xylella fastidiosa na azeitona?"

O simpósio será realizado em Gallipoli a partir de outubro 21 - 22 e será seguido por oficinas de laboratório técnico a partir de outubro 23 - 24. Ele oferecerá uma visão geral detalhada dessa ameaça emergente e proporcionará uma grande oportunidade de trocar informações com os principais especialistas internacionais sobre esse tópico.